Die NASA gab bekannt, dass der Insight Lander auf dem Mars nur noch wenige Monate dauert

Missionsmanager sagten auf einer Pressekonferenz am 17. Mai, dass der Mars-Lander InSight irgendwann in den nächsten Monaten den wissenschaftlichen Betrieb wegen reduzierter Stromversorgung einstellen werde.

Marsstaub, der Sonnenkollektoren bedeckt, hat die Energiemenge auf fast 500 Wattstunden pro Tag auf dem Mars oder Sol reduziert. Als InSight im November 2018 landete, produzierten die Solarmodule etwa 5.000 Wattstunden pro Marstag.

„Am Ende des Kalenderjahres werden wir voraussichtlich den gesamten Betrieb von InSight herunterfahren müssen, nicht weil wir es abschalten wollen, aber leider nicht die Energie haben, es wieder einzuschalten“, sagte Kathia Zamora Garcia, Stellvertretender Projektleiter von InSight beim Briefing.

Aber am Ende der Mission wird die Lebensdauer von InSight fast doppelt so lang sein wie ursprünglich erwartet (vier Jahre auf der Erde statt der geplanten zwei) und in seiner Lebensdauer hat es mehr als 1.300 Erdbeben erkannt.

Kürzlich entdeckte die Sonde ihr bisher größtes Erdbeben und das größte, das jemals auf einer anderen Welt entdeckt wurde: eines mit einer Stärke von 5. Die Mission sammelte beispiellose Daten über die Struktur und das Innere des Mars.

“Eines der Vermächtnisse von InSight ist, dass es Seismologie-Technologie für die Planetenforschung wirklich beweist”, sagte Bruce Banerdt, Principal Investigator bei InSight, während der Pressekonferenz. „Zum ersten Mal in der Geschichte konnten wir das Innere des Mars kartieren.“

„InSight hat unser Verständnis vom Inneren felsiger Planeten verändert und den Weg für zukünftige Missionen geebnet“, sagte Laurie Glaese, Direktorin der Planetary Science Division der NASA. „Wir können das, was wir über die innere Struktur des Mars gelernt haben, auf die Erde, den Mond, die Venus und sogar auf Gesteinsplaneten in anderen Sonnensystemen anwenden.“

Die Sonnenkollektoren von InSight sind zunehmend mit Marsstaub bedeckt. Das Team hatte lange gehofft, der Staubdämon würde den Staub von den Panels fegen, wie es bei den Mars-Rovern Spirit und Opportunity geschehen ist. Leider gibt es kein solches Glück. Aber das kreative Engineering-Team nahm die Sache selbst in die Hand oder den Roboterarm.

Da Marsstaub statisch aufgeladen ist, nutzten sie seine magnetischen Eigenschaften an windigen Tagen, um zu versuchen, die Platten zu reinigen. InSight wurde angewiesen, Marserde zu schaufeln und auf den Rand der Solarmodule zu werfen, wodurch der Staub, der sich bereits auf den Modulen befindet, von dem neuen Staub angezogen wird.

Dieser clevere Stunt steigerte die Leistung von InSight jedes Mal um etwa 5 Prozent, sagte Garcia, und das Manöver wurde sechsmal erfolgreich durchgeführt.

Die Staubansammlung wird sich wahrscheinlich verschlimmern, wenn der Mars jetzt in den Winter eintritt, wenn mehr Staub in der Atmosphäre und weniger verfügbares Sonnenlicht vorhanden ist.

(NASA)

Aufgrund der reduzierten Leistung wird das Team den Roboterarm des Fahrzeugs später in diesem Monat zum letzten Mal in den Ruhemodus (den so genannten „Ruhestandsmodus“) versetzen (siehe Bild oben).

Wenn der Wind nur 25 Prozent der InSight-Panels fegen würde, sagte das Team, würde die Sonde jeden Tag etwa 1.000 Wattstunden gewinnen – genug, um weiterhin Wissenschaft zu sammeln. Da die aktuelle Festigkeitsbewertung jedoch herabgesetzt ist, sind die nicht-seismischen Instrumente von InSight nach Ende Mai nur selten einsatzbereit.

Jetzt priorisieren sie die Seismometer-Fähigkeit des Landungsboots, das zu bestimmten Tageszeiten arbeitet, z. B. nachts, wenn die Winde schwach sind und Sümpfe für das Seismometer leichter zu „hören“ sind. Sie erwarten, dass das Seismometer bis Ende des Sommers abgeschaltet wird, was die wissenschaftliche Phase der Mission abschließen wird.

Bis dahin könnte InSight genug Leistung haben, um gelegentlich ein Bild aufzunehmen und mit der Erde zu kommunizieren. Aber das Team sagt voraus, dass die Leistung im Dezember so niedrig sein wird, dass InSight eines Tages nicht mehr reagieren wird.

Dieser Artikel wurde ursprünglich von Universe Today veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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