Schlaf hilft dem Gehirn, Emotionen zu verarbeiten, und eine neue Studie an Mäusen zeigt, wie

Eine neue Studie hat einen wichtigen Weg aufgezeigt, wie Schlaf dem Gehirn hilft, Emotionen am nächsten Tag zu verarbeiten, und obwohl die Ergebnisse bei Mäusen entdeckt wurden, könnten sie uns auch dabei helfen, einige der Geheimnisse des menschlichen Schlafs zu lösen.

Die Rolle des Schlafs bei der Gehirnfunktion bleibt weitgehend ein Rätsel, aber es gibt überzeugende Beweise dafür, dass der REM-Schlaf (Rapid Eye Movement) Menschen hilft, ihre emotionalen Erinnerungen zu verbessern.

Aber wie das im Gehirn passiert, daran forschen Wissenschaftler noch.

Der präfrontale Kortex ist ein Teil des Gehirns, der am stärksten an der emotionalen Verarbeitung beteiligt ist, jedoch sind einige Neuronen, die als Pyramidenneuronen bekannt sind, während des REM-Schlafs seltsam ruhig.

Das mag zunächst widersprüchlich erscheinen. Wie hilft uns dieser Teil des Gehirns, unsere Emotionen im Schlaf zu kontrollieren, wenn er nicht aktiv ist, wenn wir uns tatsächlich ausruhen?

Wie sich herausstellt, ist Schweigen auch ein mächtiges Werkzeug. Untersuchungen an schlafenden und wachen Mäusen deuten darauf hin, dass die Beruhigung des präfrontalen Kortex während des REM-Schlafs dem gesamten System hilft, sich zurückzusetzen.

Die Ergebnisse stimmen mit anderen neueren Studien überein, die darauf hindeuten, dass der Schlaf die neuronale Aktivität in Schach hält.

Ohne richtigen REM-Schlaf können Netzwerke im Gehirn mit emotionalen Botschaften wie Angst „zu gesättigt“ werden, was es schwierig macht, wichtige Signale aus Hintergrundgeräuschen zu erkennen. Wenn er wach ist, kann dies dazu führen, dass sich die Ratte übermäßig ängstlich oder nicht ängstlich genug verhält.

Wenn sie aktiv und wach sind, empfangen Neuronen im Gehirn Nachrichten von ihren „Armen“ (auch bekannt als Dendriten). Diese Nachrichten werden dann an den Körper des Neurons (auch bekannt als Soma) weitergeleitet, der für die Verbreitung von Nachrichten an andere Neuronen verantwortlich ist.

Während des REM-Schlafs scheinen sich Neuronen im präfrontalen Kortex von Mäusen anders zu verhalten. Die Dendriten zeigen erhöhte Aktivität, aber das Soma zeigt weniger Aktivität.

„Das bedeutet eine Trennung der beiden Zellkompartimente, also ein tief schlafendes Soma und hellwache Dendriten“, erklärt der Neurologe Antoine Adamantides von der Universität Bern in der Schweiz.

Diese Entkopplung bedeutet vereinfacht gesagt, dass das Neuron die bereits erhaltenen Informationen verarbeitet, aber keine Nachrichten darauf sendet.

Da der Körper des Neurons nicht mehr viele Nachrichten sendet, haben die Arme des Neurons Zeit, die bereits erhaltenen Informationen zu konsolidieren und „lernen“, welche eingehenden Nachrichten gesendet werden sollen und welche nicht.

Dadurch kann das Gehirn am nächsten Tag besser auf Umweltveränderungen reagieren, sodass Tiere besser zwischen Gefahr und Sicherheit unterscheiden können.

Als die Aktivität von Dendriten während des REM-Schlafs unterdrückt wurde, verloren die Ratten in der Studie ihre Fähigkeit, zwischen Geräuschen zu unterscheiden, die mit Gefahr und Sicherheit verbunden waren.

Wenn das Soma während des REM-Schlafs nicht effektiv zum Schweigen gebracht wurde, wurden die Mäuse im Allgemeinen besser auf die Gefahrensignale eingestellt.

Die Autoren schlagen vor, dass “dies zu einer erhöhten Kohärenz emotionaler Erinnerungen führen kann, die bei PTBS und anderen psychiatrischen und emotionalen Stimmungsstörungen beobachtet werden, die oft mit REM-Schlafstörungen einhergehen”.

Der Mechanismus wurde in menschlichen Neuronen noch nicht beobachtet, aber die Ergebnisse könnten Wissenschaftlern helfen zu verstehen, warum Erkrankungen wie PTBS und Schlafstörungen eng miteinander verbunden sind.

Die Studie wurde veröffentlicht in Wissenschaft.

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