Ingenieure untersuchen die Telemetriedaten von Voyager 1 der NASA

Die in dieser Abbildung gezeigte NASA-Raumsonde Voyager 1 erforscht unser Sonnensystem seit 1977 zusammen mit ihrem Zwilling Voyager 2. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Während die Raumsonde Voyager 1 weiterhin wissenschaftliche Daten liefert und ansonsten normal funktioniert, sucht das Missionsteam nach der Quelle des Datenproblems des Systems.

Das Ingenieurteam der NASA-Raumsonde Voyager 1 versucht, ein Rätsel zu lösen: Der interstellare Forscher arbeitet normal, empfängt und führt Befehle von der Erde aus und sammelt und sendet wissenschaftliche Daten zurück. Aber die Messwerte des AACS Expression and Attitude Control System (AACS) spiegeln nicht wider, was tatsächlich an Bord passiert.

Das AACS-System steuert die Richtung des 45 Jahre alten Raumfahrzeugs. Unter anderem sorgt es dafür, dass die High-Gain-Antenne von Voyager 1 genau auf die Erde ausgerichtet bleibt, sodass sie Daten nach Hause senden kann. Alle Flags zeigen an, dass AACS noch funktioniert, aber die zurückgegebenen Telemetriedaten ungültig sind. Beispielsweise können die Daten zufällig generiert erscheinen oder keinen möglichen Zustand widerspiegeln, in dem sich AACS befinden könnte.

Das Problem löste keine Ausfallschutzsysteme an Bord aus, die das Raumfahrzeug in den „sicheren Modus“ versetzen sollen – einen Zustand, in dem nur grundlegende Operationen durchgeführt werden, was den Ingenieuren Zeit gibt, das Problem zu diagnostizieren. Das Signal von Voyager 1 wurde ebenfalls nicht gedämpft, was darauf hindeutet, dass die High-Gain-Antenne in ihrer vorgesehenen Ausrichtung zur Erde blieb.

Das Team wird das Signal weiterhin genau überwachen, um festzustellen, ob die ungültigen Daten direkt von AACS oder einem anderen System stammen, das an der Erzeugung und Übertragung von Telemetriedaten beteiligt ist. Bis die Art des Problems besser verstanden ist, kann das Team nicht vorhersagen, ob dies Auswirkungen darauf haben könnte, wie lange das Raumschiff wissenschaftliche Daten sammeln und übertragen kann.

Voyager 1 ist derzeit 14,5 Milliarden Meilen (23,3 Milliarden Kilometer) von der Erde entfernt, und es dauert Licht 20 Stunden und 33 Minuten, um diesen Unterschied zu machen. Das bedeutet, dass es etwa zwei Tage dauert, eine Nachricht an Voyager 1 zu senden und eine Antwort zu erhalten – eine Verzögerung, an die das Missionsteam gewöhnt ist.

„Ein Puzzle wie dieses entspricht dem Zyklus an diesem Punkt der Voyager-Mission“, sagte Susan Dodd, Projektmanagerin für Voyager 1 und 2 am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. “Das Raumschiff ist etwa 45 Jahre alt, was weit über den Erwartungen der Missionsplaner liegt. Wir befinden uns auch im interstellaren Raum – einer hochgradig radioaktiven Umgebung, in der noch nie zuvor ein Raumschiff geflogen ist. Es gibt also einige große Herausforderungen für das Ingenieurteam. Aber ich denke Wenn es einen Weg gibt, dieses Problem mit AACS zu lösen, wird unser Team ihn finden.”

Dodd sagte, es sei möglich, dass das Team die Ursache der Abweichung nicht finde und sich stattdessen daran anpassen werde. Wenn sie die Quelle finden, können sie das Problem möglicherweise durch Softwareänderungen oder vielleicht durch die Verwendung eines der redundanten Hardwaresysteme des Raumfahrzeugs beheben.

Es wäre nicht das erste Mal, dass sich das Voyager-Team auf Backup-Hardware verlässt: Im Jahr 2017 zeigten die primären Triebwerke von Voyager 1 Anzeichen einer Verschlechterung, sodass sich die Ingenieure einem anderen Triebwerkssatz zuwandten, der ursprünglich während der planetaren Begegnungen des Raumfahrzeugs verwendet wurde. Diese Motoren funktionierten, obwohl sie 37 Jahre lang nicht benutzt worden waren.

Der Zwilling von Voyager 1, Voyager 2 (derzeit 12,1 Milliarden Meilen oder 19,5 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt), funktioniert weiterhin normal.

Beide Voyager wurden 1977 gestartet und sind viel länger als von den Missionsplanern erwartet in Betrieb, die einzigen beiden Raumfahrzeuge, die Daten im interstellaren Raum sammeln. Die Informationen, die sie aus dieser Region liefern, haben dazu beigetragen, ein tieferes Verständnis der Heliosphäre zu fördern, der diffusen Barriere, die die Sonne um die Planeten in unserem Sonnensystem schafft.

Jedes Raumfahrzeug erzeugt etwa 4 Watt weniger elektrische Leistung pro Jahr, was die Anzahl der Systeme begrenzt, die das Raumfahrzeug betreiben kann. Das Ingenieurteam der Mission schaltete mehrere Subsysteme und Heizungen ab, um Strom für wissenschaftliche Instrumente und lebenswichtige Systeme zu sparen. Aufgrund nachlassender Leistung wurden noch keine wissenschaftlichen Instrumente außer Betrieb genommen, und das Voyager-Team arbeitet daran, die beiden Raumschiffe in Betrieb zu halten und die einzigartige Wissenschaft über 2025 hinaus zurückzubringen.

Während die Ingenieure weiter an dem Rätsel arbeiten, das ihnen von Voyager 1 präsentiert wird, werden die Missionswissenschaftler weiterhin das Beste aus den Daten aus dem einzigartigen Aussichtspunkt des Raumfahrzeugs herausholen.


Die Ingenieure von Voyager 2 arbeiten daran, den normalen Betrieb wiederherzustellen


Mehr Informationen:
Weitere Informationen über die Raumsonde Voyager finden Sie unter: www.nasa.gov/voyager

Bereitgestellt von JPL

das Zitat: Ingenieure untersuchen die Voyager 1-Telemetriedaten der NASA (2022, 18. Mai), abgerufen am 19. Mai 2022 von https://phys.org/news/2022-05-nasa-voyager-telemetry.html

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