Großbritannien führt Pockenimpfstoff ein, da sich Affenpockenfälle in Europa ausbreiten

LONDON (Reuters) – Die geringe Anzahl von Affenpocken-Fällen in Großbritannien hat die Behörden dazu veranlasst, einigen Mitarbeitern des Gesundheitswesens und anderen, die ihm möglicherweise ausgesetzt waren, einen Pockenimpfstoff anzubieten, da in Teilen Europas nur wenige Fälle bestätigt wurden.

Affenpocken sind eine normalerweise milde Viruserkrankung, die durch Fiebersymptome sowie einen charakteristischen holprigen Hautausschlag gekennzeichnet ist.

Es gibt zwei Hauptstämme: den Kongo-Stamm, der schwerwiegender ist – mit einer Sterblichkeitsrate von bis zu 10 % – und der westafrikanische Stamm, der eine Sterblichkeitsrate von etwa 1 % aufweist.

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Die Viruserkrankung wurde erstmals bei Affen identifiziert, verbreitet sich meist durch engen Kontakt und kommt überwiegend in West- und Zentralafrika vor. Die Krankheit hat sich selten anderswo ausgebreitet, daher hat diese neue Welle von Fällen außerhalb des Kontinents Alarm geschlagen.

In Großbritannien wurden bisher neun Fälle des westafrikanischen Stamms gemeldet. Weiterlesen

Ein Sprecher der UK Health Security Agency (UKHSA) sagte, es gebe keinen spezifischen Impfstoff gegen Affenpocken, aber der Pockenimpfstoff biete einen gewissen Schutz.

Daten zeigen, dass die Impfstoffe, die zur Ausrottung der Pocken verwendet wurden, laut der Weltgesundheitsorganisation zu 85 % gegen Affenpocken wirksam sind.

„Denjenigen, die den Impfstoff beantragten, wurde angeboten“, fügte ein UKHSA-Sprecher hinzu, ohne näher darauf einzugehen, wie viele Menschen bisher geimpft wurden.

Einige Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten, verfügen im Rahmen der Pandemievorsorge über große Vorräte an Pockenimpfstoffen.

Das in Kopenhagen ansässige Northern Bavarian Pharmaceutical Company (BAVA.CO) sagte, es habe einen Vertrag mit einem nicht genannten europäischen Land abgeschlossen, um es mit dem Pockenimpfstoff Imphanix als Reaktion auf einen Ausbruch von Affenpocken zu beliefern.

Fälle

Der erste europäische Fall wurde am 7. Mai bei einer Person bestätigt, die aus Nigeria, wo Affenpocken endemisch sind, nach England zurückgekehrt war.

Seitdem hat Portugal 14 Fälle registriert und Spanien hat sieben bestätigt. Auch die USA und Schweden haben jeweils einen Fall gemeldet. Italienische Behörden haben einen Fall bestätigt und vermuten zwei weitere. Weiterlesen

Mehrere Ausbrüche von Affenpocken in Afrika wurden während der Covid-Pandemie eingedämmt, sagte Afrikas größte öffentliche Gesundheitsbehörde am Donnerstag, während sich die Aufmerksamkeit der Welt auf andere Bereiche konzentrierte.

„Wir sind besorgt über viele Länder im Ausland, insbesondere in Europa, die Affenpockenausbrüche erleben“, sagte Ahmed Oguil Oma, amtierender Direktor der afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

„Es wäre sehr nützlich, Wissen darüber zu teilen, woher diese Ausbrüche tatsächlich kommen“, sagte er. Weiterlesen

Unterdessen betonte die UK Health Services Agency (UKHSA) in Großbritannien, dass die jüngsten Fälle im Land hauptsächlich bei Männern aufgetreten sind, die sich selbst als schwul, bisexuell oder Männer, die Sex mit Männern haben, identifizierten.

Dieser ungewöhnliche Anstieg von Fällen außerhalb Afrikas könnte auf eine neue oder veränderte Ausbreitung des Virus hinweisen, sagte Ann Rimoen, Professorin für Epidemiologie an der UCLA. “Aber das alles muss bestimmt werden.”

Jamie Whitworth, Professor für internationale öffentliche Gesundheit an der London School of Hygiene and Tropical Medicine, warnte, dass „dies keine landesweite Epidemie wie COVID verursachen würde“.

Aber es ist ein schwerer Ausbruch einer schweren Krankheit, und wir müssen ihn ernst nehmen.

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(Berichterstattung von Jennifer Rigby und Natalie Grover in London; Twitter von NatalieGrover; Zusätzliche Berichterstattung von Anna Ringström in Stockholm und Agnieszka Flack in Mailand; Redaktion von Elaine Hardcastle

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