Ausbruch von Affenpocken; Vereinigte Staaten, Vereinigtes Königreich, Spanien, Portugal und weitere gemeldete Fälle

Zoomen / 2003 Foto der Arme und Beine eines 4-jährigen Mädchens mit Affenpocken in Liberia.

Ein zunehmender Ausbruch von Affenpocken-Fällen hat sich auf viele Länder ausgebreitet, einschließlich der Vereinigten Staaten, was darauf hindeutet, dass sich durch Tiere übertragene Krankheiten, die in Waldregionen Zentral- und Westafrikas auftreten, stillschweigend und unentdeckt ausbreiten.

Bisher haben die Vereinigten Staaten einen Fall eines Mannes aus Massachusetts gemeldet, der kürzlich nach Kanada gereist ist, wo bis Donnerstag 17 Verdachtsfälle in Montreal gemeldet wurden. Das Vereinigte Königreich hat neun Fälle identifiziert, von denen einer mit einer kürzlichen Reise nach Nigeria zusammenhängt, wo Affenpocken endemisch sind. Die anderen Fälle scheinen jedoch im Vereinigten Königreich infiziert zu sein, und nicht alle sind durch Kontakt oder Zeitpunkt mit dem Reisefall verbunden. Portugal untersucht mehr als 20 Fälle, Spanien untersucht Berichten zufolge 23 und Italien und Schweden haben beide mindestens einen gemeldet.

Die Ursprünge der Krankheit

Monkeypox ist ein enger Verwandter der Pocken und verursacht ähnliche Symptome, verursacht jedoch eine mildere Krankheit als das Eradikationsvirus. Es gibt zwei Unterarten von Affenpocken: die westafrikanische Gruppe und die Kongobecken-Gruppe. Die in Großbritannien entdeckte westafrikanische Gruppe ist die mildere der beiden. Es handelt sich normalerweise um eine selbstheilende Infektion, obwohl sie in einigen Fällen zu schweren Erkrankungen führen kann. Die Sterblichkeitsrate wurde auf etwa 1 Prozent geschätzt. Inzwischen beträgt die Sterblichkeitsrate für die Gruppe des Kongobeckens 10 Prozent. Für beide Massen gehören Babys zu denjenigen, die einem schweren Krankheitsrisiko ausgesetzt sind, und eine Infektion kann während der Schwangerschaft besonders gefährlich sein und Komplikationen, angeborene Erkrankungen und Totgeburten verursachen.

Monkeypox ist nicht leicht zwischen Menschen zu verbreiten. Die Weltgesundheitsorganisation stellt fest, dass die längste dokumentierte Übertragungskette beim Menschen nur sechs Generationen beträgt – was bedeutet, dass die letzte infizierte Person des Ausbruchs innerhalb von sechs direkten Verbindungen zur ursprünglich infizierten Person war. Das Virus wird zuerst von Tieren auf den Menschen übertragen, und Fälle werden oft an der Vorderseite tropischer Regenwälder gefunden. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation gehören zu den Tieren, die das Virus beherbergen können, unter anderem Eichhörnchen, gekochte Gambia-Ratten, Blumen und verschiedene Affenarten. Das Hauptreservoir des Virus ist unbekannt, es wird jedoch angenommen, dass es von Nagetieren stammt.

Von Tieren kann das Virus durch Kontakt mit dem Blut eines infizierten Tieres, anderen Körperflüssigkeiten oder Hautläsionen auf den Menschen übertragen werden. Buschfleisch und Buschfleischjagd sind Hauptrisikofaktoren. Menschen können sich auch durch den Verzehr von zu wenig gekochtem Fleisch oder tierischen Produkten infizieren.

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