Wie kann Covid-19 das menschliche Gehirn beeinflussen?

Laut einer aktuellen Studie der University of Cambridge und des Imperial College London kann die kognitive Beeinträchtigung durch schweres Covid-19 mit dem Rückgang verglichen werden, der zwischen dem 50. und 70. Lebensjahr auftritt.

Die Forscher sagten, der Rückgang entspreche dem Verlust von 10 IQ-Punkten. Die Anfang dieses Monats veröffentlichten Ergebnisse waren die neuesten einer Reihe von Studien, die darauf hindeuten, dass Covid-19 eine Wirkung auf das Gehirn hat.

Die dauerhaften Auswirkungen von Covid-19 auf die Millionen, die sich damit infiziert haben, werden nach mehr als zwei Jahren der Pandemie immer noch bewertet, wobei nur wenige Unsicherheitsbereiche so dringend und besorgniserregend sind wie die möglichen dauerhaften Auswirkungen auf das Gehirn.

Wissenschaftler untersuchen die genauen Mechanismen, die neurologische Effekte verursachen und ob sich die Symptome als vorübergehend erweisen oder die schwersten gesundheitlichen Belastungen möglicherweise noch in der Zukunft liegen.

Was sind die überraschendsten Erkenntnisse über die Wirkung von Covid-19 auf das Gehirn?

Inmitten einer wachsenden Zahl anekdotischer Beweise deutete Alzheimer’s Disease International, ein Verband von Demenzgesellschaften, im September an, dass die degenerative Wirkung des Coronavirus eine „Demenzpandemie“ befeuern könnte. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass die Zahl der Menschen mit Demenz, die derzeit bei etwa 55 Millionen liegt, bis 2030 aufgrund der zunehmenden Alterung der Bevölkerung auf etwa 80 Millionen steigen wird.

Eine im März veröffentlichte Studie von Forschern der Universität Oxford fand Gewebeschäden und Schrumpfungen von Teilen des Gehirns im Zusammenhang mit dem Geruch bei Menschen mit leichten Episoden von Covid-19. Die Forscher, die fast 800 Gehirnscans aus der UK Biobank – einer der weltweit größten biomedizinischen Datenbanken – analysierten, stellten eine Verringerung des Gesamthirnvolumens im Vergleich zu nicht betroffenen Menschen und im Durchschnitt einen stärkeren kognitiven Rückgang fest.

Der Geruchsverlust, den die Menschen in den frühen Tagen der Epidemie bemerkten, kann laut einer in veröffentlichten Studie durch eine Schädigung des Riechnervs verursacht werden, der zum Gehirn läuft und diese Funktion überträgt Gamma-Neurologie letzter Monat.

Diagramm, das die Mechanismen des Körpergeruchs zeigt und wie Covid-19 sie beeinflussen kann, wie die Ergebnisse aktueller wissenschaftlicher Studien zeigen

Wie besorgt sind die Experten?

Andrew Josephson, MD, Abteilung für Neurologie an der University of California, San Francisco, und Chefredakteur Gamma-Neurologie, sagte, dass Menschen mit leichter Covid-Krankheit Symptome wie geistige Erschöpfung beschreiben, die möglicherweise mit dem Gehirn zusammenhängen. „Wir sehen immer mehr Studien, die Veränderungen im Gehirn zeigen, die damit zusammenhängen könnten“, sagte er.

Gedächtnis-, Sprach- und Konzentrationsschwierigkeiten gehören zu den vielfältigen Symptomen, die unter den Langzeitbegriff „Covid-19“ fallen. Medizinische Experten definieren es als Symptome für 12 Wochen oder länger nach der Diagnose von Covid-19, und Experten schätzen, dass mehr als 100 Millionen Menschen davon betroffen sind.

Andere Experten weisen jedoch darauf hin, dass die scheinbar besorgniserregenden Ergebnisse möglicherweise nicht so besorgniserregend sind, wie sie zunächst erschienen.

„Die Mehrheit der Patienten, die wir klinisch sehen, hat … eine Störung der Konzentration und der Fähigkeit, das Denken zu lenken“, sagte Alan Carson, beratender Neuropsychiater an der Universität Edinburgh, „es ist sehr beunruhigend, aber nicht dauerhaft neurodegenerative Erkrankung – sie ist behandelbar.“

Es sei weder das Ausmaß der für das Covid-Virus spezifischen Veränderungen im Gehirn noch ihre Bedeutung klar, sagte Serena Spodich, Professorin für Neurowissenschaften an der Yale University School of Medicine. “Menschen könnten etwas graue Substanz verlieren und es könnte ein bisschen echte Bedeutung haben”, sagte sie.

Was ist die laufende Forschung, um mehr herauszufinden?

Die Forschung zum Zusammenhang zwischen Covid-19 und Demenz steckt noch in den Kinderschuhen. Die Wissenschaftler sagten, es sei theoretisch möglich, dass die Krankheit das Gehirn ähnlich wie einige andere Viren befällt.

Eine US-Studie aus dem Jahr 2020 ergab, dass Menschen mit HIV ein um 50 Prozent höheres Risiko haben, an Demenz zu erkranken. Wenn SARS-Covid-2 „in ähnlicher Weise wie HIV entlang der Gehirnwege wandert, erhöht eine Covid-Infektion möglicherweise das Risiko einer Alzheimer-Krankheit“, erklärte Dennis Chan, der eine von den National Institutes of finanzierte Studie über kognitive Beeinträchtigungen bei langem Covid leitet Gesundheit Britische Gesundheits- und Wohlfahrtsforschung.

Andere Wissenschaftler sagten, dass der Glaube, dass das Virus über den Riechnerv auf das breitere zentrale Nervensystem übertragen werden könnte, nun falsch zu sein scheint. „Es hat sich als sehr schwierig erwiesen, das Gehirn mit Coronavirus zu infizieren“, sagte Carson.

Josephson sagte, die Forscher analysierten Rückenmarksflüssigkeitsproben von lebenden Patienten auf „ungewöhnliche Antikörper oder Entzündungszellen“, die ein neues Licht auf die langfristige Covid-Krankheit werfen könnten.

Experten vermuten, dass sich die enttäuschenden Präzedenzfälle der Geschichte noch nicht wiederholt haben.

Ärzte befürchten, dass die Epidemie „mit der Parkinson-Krankheits-Enzephalitis in Verbindung gebracht werden könnte, die nach der Spanischen Grippe beschrieben wurde“, sagte Anna Cervantes-Arslanian, Neurologin an der Boston University School of Medicine.

Die von ihr geleitete Studie ergab jedoch, dass nur 0,5 Prozent der Menschen mit schwerem Covid-19 eine Meningitis oder Enzephalitis hatten. Etwa 10 Prozent verändern laut einer im April in der Zeitschrift veröffentlichten Studie die Funktionen oder die Struktur des Gehirns Erkundungen in der Intensivpflege.

Werden neue Therapien entwickelt?

Forscher unter der Leitung von Chan verwenden MRT-Scans, um die Ursachen der Auswirkungen von Covid auf das Gedächtnis, die Denkgeschwindigkeit und die Entscheidungsfindung zu verstehen. Er sagte, sein Team werde auch kognitive Rehabilitationstechniken testen, die zur Behandlung von Gedächtnisproblemen nach einem Schlaganfall eingesetzt werden, wie z. B. das Stellen von Aufgaben zur Steigerung der mentalen Konzentration.

Andere Wissenschaftler untersuchen die Möglichkeit neuer medikamentöser Behandlungen. Es werden Studien durchgeführt, um die Veränderungen in Geweben und Organen zu untersuchen, die Covid-19 verursachen oder verursachen, um Behandlungen zu versuchen.

Es sei noch nicht klar, ob die Auswirkungen auf das Gehirn auf ein überaktives Immunsystem zurückzuführen seien oder umgekehrt, sagte Josephson. Wenn dies jedoch nicht schnell nachgewiesen werden kann, sei es möglicherweise am besten, eine Studie mit Medikamenten durchzuführen, die das Immunsystem modulieren, indem sie es entweder schwächen oder stärken, um denjenigen zu helfen, deren Symptome auf eine kognitive Beeinträchtigung hindeuten.

Aber die Trennung der Auswirkungen von Covid von anderen Elementen, die indirekt mit dem Virus zusammenhängen, bleibt für Forscher ein Rätsel.

„Die Auswirkungen von Covid auf das Gehirn sind real – einige Menschen haben sehr spezifische und unterschiedliche Bedingungen und andere haben Dinge, die wir nicht sehr gut verstehen“, sagte Spuditch. „Das Problem ist, dass es viele andere soziale Faktoren, Stress, Stress im Zusammenhang mit diesen Pandemiezeiten gibt, die definitiv das Wasser trüben.“

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