Experten sagen, dass es bei älteren Amerikanern oft schwierig ist, die Symptome der Langzeiterkrankung Covid zu erkennen

Das Anheben seiner Kleidung, seiner Arme und das Ordnen von Dingen in seinem Kleiderschrank verursacht Kurzatmigkeit und führt oft zu extremer Müdigkeit. Spaziergänge mit einem Stock, nur kurze Strecken. Er ist 50 Pfund leichter als zu dem Zeitpunkt, als er sich mit dem Virus infizierte.

Der 70-jährige Bell gehört zu den Millionen älterer Erwachsener, die längere Zeit mit dem Coronavirus zu kämpfen haben – eine Bevölkerungsgruppe, die wenig Aufmerksamkeit erhalten hat, obwohl Untersuchungen darauf hindeuten, dass ältere Erwachsene eher an einer schlecht verstandenen Erkrankung leiden als jüngere oder mittlere Erwachsene.

Long-Covid bezieht sich auf anhaltende oder neue Gesundheitsprobleme, die mindestens vier Wochen nach der Infektion mit dem Covid-Virus auftreten, so die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention. Vieles an der Erkrankung ist verblüffend: Es gibt keinen diagnostischen Test, um dies zu bestätigen, es gibt keine Standarddefinition der Krankheit und es gibt keine Möglichkeit vorherzusagen, wer betroffen sein wird. Häufige Symptome, die Monate oder Jahre anhalten können, sind Müdigkeit, Kurzatmigkeit, hohe Herzfrequenz, Muskel- und Gelenkschmerzen, Schlafstörungen und Probleme mit Aufmerksamkeit, Konzentration, Sprache und Gedächtnis – eine Gruppe von Schwierigkeiten, die als Gehirnnebel bekannt sind.
Anhaltende Entzündungen oder eine gestörte Immunantwort können dafür verantwortlich sein, zusammen mit verbleibenden Virusreservoirs im Körper, kleinen Blutgerinnseln oder Restschäden an Herz, Lunge, Blutgefäßen, Gehirn, Nieren oder anderen Organen.
Erst jetzt wird begonnen, die Auswirkungen auf ältere Menschen zu dokumentieren. In der größten Studie dieser Art, die kürzlich in der Zeitschrift BMJ veröffentlicht wurde, schätzten Forscher, dass 32 % der älteren US-Erwachsenen, die eine Coronavirus-Infektion überlebt haben, bis zu vier Monate nach der Infektion Symptome von COVID-19 entwickelten – mehr als doppelt so viele wie 14 Eine frühere Studie fand es bei Erwachsenen im Alter zwischen 18 und 64 Jahren. (Andere Studien deuten darauf hin, dass die Symptome länger anhalten können, ein Jahr oder länger.)

Die BMJ-Studie untersuchte mehr als 87.000 Erwachsene ab 65 Jahren, die im Jahr 2020 eine Coronavirus-Infektion entwickelten, und stützte sich auf Anspruchsdaten aus den Medicare Advantage-Plänen der UnitedHealth Group. Sie schlossen Symptome ein, die 21 Tage oder länger nach der Infektion anhielten, was ein kürzerer Zeitraum ist, als die CDC in ihrer langen Definition des Covid-Virus verwendet. Die Daten umfassen ältere Erwachsene, die mit Coronavirus ins Krankenhaus eingeliefert wurden (27 %), und solche, die dies nicht getan haben (73 %).

Die höhere Rate an Post-Coronavirus-Symptomen bei älteren Menschen ist wahrscheinlich auf die höhere Inzidenz chronischer Krankheiten und körperlicher Gebrechlichkeit in dieser Bevölkerungsgruppe zurückzuführen – Merkmale, die die Belastung durch schwere Krankheiten, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle bei älteren Erwachsenen während der Pandemie erhöht haben.

„Im Durchschnitt sind ältere Erwachsene weniger belastbar. Sie haben nicht die gleiche Fähigkeit, sich von einer schweren Krankheit zu erholen“, sagte Dr. Ken Cohen, Co-Autor der Studie und Executive Director für translationale Forschung bei Optum Care. Optum Care ist ein Netzwerk von Arztpraxen im Besitz der UnitedHealth Group.

Die Anwendung der Ergebnisse der Studie auf die neuesten Daten der CDC deutet darauf hin, dass bis zu 2,5 Millionen ältere Erwachsene möglicherweise über längere Zeiträume von dem Virus betroffen waren. Für diese Personen können die Folgen verheerend sein: Auftreten von Behinderung, Arbeitsunfähigkeit, verminderte Fähigkeit, Aktivitäten des täglichen Lebens auszuführen, und verminderte Lebensqualität.

Aber bei vielen älteren Menschen ist COVID-19 schwer zu erkennen.

„Die Herausforderung besteht darin, dass unspezifische Symptome wie Müdigkeit, Schwäche, Schmerzen, Verwirrtheit und zunehmende Schwäche Dinge sind, die wir oft bei älteren Erwachsenen sehen, die schwer krank sind. Oder die Leute denken vielleicht: ‚Das ist nur ein Teil des Alterns’“, sagte Dr sagte Charles Thomas in Geriatrie an der Wake Forest University.

Ann Morse, 72, aus Nashville, Tennessee, wurde im November 2020 mit Coronavirus diagnostiziert und erholte sich zu Hause nach einem Besuch in der Notaufnahme und Nachsorgebesuchen von Krankenschwestern alle paar Tage zu Hause. Bald bekam sie Probleme mit dem Gedächtnis, der Aufmerksamkeit und der Sprache sowie Schlafstörungen und extreme Müdigkeit. Obwohl es sich etwas verbessert hat, bleiben viele kognitive Probleme und Müdigkeit bis heute bestehen.

„Was frustrierend war, sagte sie mir, war, dass ich den Leuten meine Symptome erzählte und sie sagten: ‚Oh, das sind wir auch‘, als ob es darum ginge, alt zu werden.“ „Und ich liebe, aber das ist mir plötzlich passiert, über Nacht.“

Bill, der in Nashville ansässige Singer-Songwriter, hatte Probleme, genug Nachsorge zu bekommen, nachdem er zwei Wochen auf der Intensivstation und weitere fünf Wochen in einem Pflegeheim verbracht hatte, um eine rehabilitative Therapie zu erhalten.

Terry Bell, der zwei Wochen auf der Intensivstation verbrachte und bei dem COVID-19 diagnostiziert wurde, sagt, er gehe jetzt nur noch kurze Strecken mit einem Stock und sei 50 Pfund leichter als vor seiner Krankheit.  Er stellt fest, dass das Aufhängen seiner Hemden und Hosen nach dem Waschen ihn kurzatmig macht und oft extreme Müdigkeit verursacht.

„Ich habe von meinen Hausärzten keine Antworten auf meine Atmung und andere Probleme bekommen”, sagte er. „Sie sagten, ich nehme ein paar rezeptfreie Medikamente für die Nasennebenhöhlen und ähnliches.” Bell sagte, seine wirkliche Genesung habe begonnen, nachdem er Spezialisten des Vanderbilt University Medical Center empfohlen worden war.

James Jackson, Direktor für Langzeitergebnisse am Vanderbilt Center for Critical Illness, Cerebral Impairment, and Survival, leitet viele der COVID-19-Selbsthilfegruppen, an denen Morse und Bell teilnehmen, und hat mit Hunderten ähnlicher Patienten gearbeitet. Es wird geschätzt, dass etwa ein Drittel der älteren Erwachsenen an einer gewissen kognitiven Beeinträchtigung leidet.

„Wir wissen, dass es signifikante Unterschiede zwischen jüngeren und älteren Gehirnen gibt”, sagte er. „Jüngere Gehirne sind flexibler und effizienter bei der Neukonfiguration, und es scheint, dass unsere jüngeren Patienten ihre kognitiven Funktionen schneller wiederherstellen können.”

Im Extremfall kann eine Coronavirus-Infektion zu Demenz führen. Dies könnte daran liegen, dass ältere Erwachsene mit COVID-19 einem hohen Risiko ausgesetzt sind, ein Delirium zu entwickeln – eine schwere und plötzliche Veränderung des Geisteszustands –, das mit der anschließenden Entwicklung einer Demenz verbunden ist, sagte Dr. Liron Sinfoni, ein Assistenzgeriater. Professor an den Feinstein Institutes for Medical Research at Northwell Health in Manhasset, New York.
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Das Gehirn älterer Patienten kann auch durch Sauerstoffmangel oder Entzündungen geschädigt worden sein. Oder die pathologischen Prozesse, die einer Demenz zugrunde liegen, haben bereits begonnen, und die Infektion mit dem Coronavirus kann ein Wendepunkt sein, der das Auftreten von Symptomen beschleunigt.

Untersuchungen von Sinvani und Kollegen, die im März veröffentlicht wurden, ergaben, dass 13 % der Covid-Patienten ab 65 Jahren, die im März 2020 oder April 2020 bei Northwell Health ins Krankenhaus eingeliefert wurden, ein Jahr später Anzeichen von Demenz aufwiesen.

Dr. Thomas Gott, Co-Vorsitzender für Medizin am Krankenhaus der Universität von Staten Island, das eine der ersten langjährigen Covid-Kliniken in den Vereinigten Staaten eröffnete, stellt fest, dass eine Infektion mit Covid ältere Erwachsene mit bereits bestehenden Erkrankungen wie z Herzinsuffizienz oder Lungenerkrankung „über den Rand hinaus.“ „Für eine schwerere Behinderung.

Insbesondere für ältere Erwachsene, sagte er, „ist es schwer zuzuordnen, was in direktem Zusammenhang mit dem Covid-Virus steht und wie sich die Bedingungen entwickeln, die sie tatsächlich haben.“

Das galt nicht für Richard Gard, 67, der außerhalb von New Haven, Connecticut, lebt und sich selbst als „gesunden und anständigen“ Seemann, Taucher und Musiklehrer an der Yale University beschreibt, der im März 2020 Covid unter Vertrag nahm. Er war der 1. Ein Patient mit Covid wurde im Yale New Haven Hospital behandelt, wo er sich seit zweieinhalb Wochen in einem kritischen Zustand befindet, darunter fünf Tage auf der Intensivstation und drei Tage an einem Beatmungsgerät.

Richard Gard beschrieb sich selbst als

In den nächsten zwei Jahren verbrachte Jared mehr als zwei Monate im Krankenhaus, normalerweise mit herzinfarktähnlichen Symptomen. „Wenn ich versuche, Treppen zu steigen oder 10 Fuß hochzugehen, werde ich vor Erschöpfung fast ohnmächtig, und die Symptome beginnen – starke Brustschmerzen, die meine Arme bis zu meinem Nacken verlängern, Atembeschwerden, Schwitzen“, sagte er.

Dr. Erica Spatz, Direktorin des Preventive Cardiovascular Health Program an der Yale University, ist eine der Ärztinnen von GAARD. „Je höher das Risiko, sich mit dem Virus zu infizieren, und je älter Sie sind, desto wahrscheinlicher entwickeln Sie danach kardiovaskuläre Komplikationen“, sagte sie. Zu den Komplikationen gehören Herzmuskelschwäche, Blutgerinnsel, Arrhythmie, Gefäßschäden und Bluthochdruck.

Jareds Leben hat sich auf eine Weise verändert, die er sich nie hätte vorstellen können. Er ist arbeitsunfähig, nimmt 22 Medikamente ein und kann trotzdem nur 10 Minuten auf ebenem Boden laufen. PTSD ist ein häufiger, unerwünschter Begleiter.

„Oft war es schwer, weiterzumachen, aber ich sage mir, ich muss einfach aufstehen und es noch einmal versuchen“, sagte er mir. „Jeden Tag werde ich ein bisschen besser, ich sage mir, dass ich meinem Leben einen weiteren Tag oder eine weitere Woche hinzufüge.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert. Neben Politikanalysen und Umfragen ist KHN einer der drei Haupttreiber von KFF (Kaiser Family Foundation). KFF ist eine gemeinnützige Organisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

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