Boeing versucht, SpaceX nach zu viel Drama einzuholen


New York
CNN-Geschäft

Boeing ist die größte Fluggesellschaft der Welt, ein bedeutendes Rüstungsunternehmen in den Vereinigten Staaten und ein Gigant im globalen Luftfahrtmonopol. Vor ein paar Jahren war die Idee, dass er den kommerziellen Bereich dominieren würde, eine auferlegte Idee, und Unternehmen wie SpaceX, ein relativ kleines Unternehmen, das auf einer Strategie des schnellen Handelns und des Abbaus von Dingen basiert, traten mit einem Schritt in den Hintergrund Kopf und Sachverstand. Boeing.

Es kam jedoch nicht zum Tragen.

Fehler, Verzögerungen und Ausfälle behinderten den Entwicklungsprozess des Raumfahrzeugs. Es gab einen fehlgeschlagenen Testflug, Softwareprobleme, klebrige Ventile und eine Klage, an der ein leitender Angestellter eines Subunternehmers beteiligt war verlor sein Bein Beim Starliner-Test.

Nachdem SpaceX zunächst Boeing genauer unter die Lupe genommen hatte, sagten Beamte später, sie bedauerten, dass viele Starliner-Probleme durch die Schlupflöcher geschlüpft seien. SpaceX, Elon Musks relativer Neuling in der Raumfahrt, schlug schließlich Boeing auf der Startrampe. Das Raumschiff Crew Dragon des Unternehmens hat seit seiner Inbetriebnahme im Jahr 2020 nun sechs Astronautenstarts für die NASA verzeichnet.

Unterdessen versucht Boeing immer noch, einen unbemannten Testflug zu bestehen. Das Unternehmen wird diese Woche seinen zweiten Versuch unternehmen, in der Hoffnung, dass die makellose Leistung sein Image als fallender Stern in der bemannten Raumfahrt reparieren wird.

Die Kontroversen um Starliner haben auch zu anderen Problemen innerhalb der Verkehrsflugzeugsparte von Boeing beigetragen, die das zuvor solide Image des Unternehmens in den letzten Jahren untergraben haben.

Hier ist ein Rückblick auf die vergangenen Versuche von Starliner.

Im Jahr 2014 vergab die NASA Festpreisverträge – das heißt, die Raumfahrtagentur würde nur den vereinbarten Anfangspreis und keinen Cent mehr zahlen – an Boeing und SpaceX. Der Schritt festigte seine Möglichkeiten als Unternehmen, die NASA-Astronauten im Rahmen des Commercial Crew-Programms in den Weltraum zurückbringen werden. Der Preispool von Boeing belief sich auf insgesamt 4,2 Milliarden US-Dollar, ein erheblicher Betrag im Vergleich zu den 2,6 Milliarden US-Dollar von SpaceX, obwohl das Unternehmen dies sagte, weil SpaceX bereits Millionen für die Entwicklung einer unbemannten Version des Dragon-Flugzeugs erhalten hat.

Obwohl erwartet wurde, dass beide Raumschiffe nur wenige Jahre später Astronauten ins All schicken würden, wurde gegen Ende des Jahrzehnts klar, dass SpaceX Boeing überflügelte.

Als der erste unbemannte Orbitalflugtest des Unternehmens mit dem Namen OFT-1 im Dezember 2019 die Startrampe erreichte, hatte SpaceX ihn bereits sechs Monate lang geschlagen.

Und fast unmittelbar nach dem Start des Starliner am 20. Dezember 2019 war klar, dass etwas nicht stimmte.

Später wurde bekannt, dass die interne Uhr des Starliner 11 Stunden lang ausgeschaltet war, was dazu führte, dass das Raumschiff aussetzte und stolperte, sagten NASA- und Boeing-Beamte gegenüber Reportern. Starliner musste vorzeitig zur Erde zurückkehren.

Monate später wurde ein zweites schwerwiegendes Softwareproblem aufgedeckt, von dem ein Sicherheitsbeamter der Regierung sagte, dass es möglicherweise einen „katastrophalen Ausfall“ verursacht habe. Boeing (BA) war in der Lage, den Fehler zu identifizieren und zu korrigieren, bevor er das Verhalten von Starliner beeinträchtigte.

Boeing erklärte sich bereit, die Probleme zu lösen und den zweiten Versuch des unbemannten Testflugs zu bezahlen, wobei fast eine halbe Milliarde Dollar bereitgestellt wurden. Nach monatelanger Fehlersuche, Sicherheitsüberprüfungen und Untersuchungen der Testflug.

Der frühere NASA-Astronaut Chris Ferguson, der 2011 das State Astronaut Corps verließ, um Boeing beim Design und Bau des Starliner zu helfen, sollte die erste bemannte Mission des Starliner als Privatastronaut leiten. Aber nachdem der erste Flugtest fehlgeschlagen war, kündigte Ferguson an, dass er das Fahrzeug nicht mehr fliegen könne, unter Berufung auf Terminkonflikte.

Die NASA und Boeing machten die Ankündigung Ende 2020 und sagten, Ferguson habe die Entscheidung „aus persönlichen Gründen“ getroffen. sagte Ferguson Tweet folgen Dass er vorhabe, seiner Familie Priorität einzuräumen, habe er „viele Verpflichtungen eingegangen, die ich einfach nicht riskieren kann zu verlieren“.

Obwohl die bemannte Mission mehrmals verschoben wurde, scheint es keine Pläne zu geben, Ferguson wieder in die Mission zu holen.

Es war der NASA-Astronaut Barry „Butch“ Wilmore einstellen Fergusons Platz einnehmen.

Boeing dachte, es sei bereit, den Starliner letztes Jahr wieder zum Testen zurückzubringen, und hat für August einen zweiten Versuch mit Orbitalflugtests – diesen mit der Bezeichnung OFT-2 – geplant.

Die Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance mit dem Raumschiff CST-100 Starliner von Boeing an Bord ist nach ihrem Austritt aus der vertikalen Integrationseinrichtung zur Startrampe im Space Launch Complex 41 vor der Mission Orbital Flight Test-2 (OFT-2) zu sehen, Mittwoch, 18. Mai 2022 in der Raumstation Cape Canaveral in Florida.

Schnell traten weitere Probleme auf. Als das Raumschiff zu seiner Startrampe gebracht wurde und vor dem Flug mit der Durchführung von Bodenkontrollen begann, stellten die Ingenieure fest, dass die Hauptventile des Starliner feststeckten. Letztendlich teilte Boeing mit, dass das Problem nicht auf der Startrampe behoben werden könne und das gesamte Fahrzeug zur weiteren Fehlersuche in die Montagehalle zurückgebracht werden müsse.

Mitte August hatte Boeing den Versuch aufgegeben, die Probleme vor Ort zu beheben. Der Starliner musste bis zum Boeing-Werk geschickt werden.

In Pressekonferenzen vor dem Testkampf am Donnerstag gaben Vertreter von Boeing bekannt, dass sie OFT-2 diese Woche mit einer „kurzfristigen“ Überholung fliegen werden, dass sich das Unternehmen jedoch möglicherweise dafür entscheiden wird, das Sicherungssystem neu zu gestalten.

Zu den Fragen rund um die Sicherheitspraktiken von Boeing bei der Rückkehr des Starliner zur Startrampe in dieser Woche kommt ein kürzlich veröffentlichter Bericht von Reuters hinzu, der eine zuvor übersehene Klage gegen Boeing im vergangenen Jahr durch einen Subunternehmer hervorhebt, der angeblich sein Bein danach teilweise amputiert hat Unfall, der vor dem Starliner-Fallschirmtest 2017 unterzeichnet wurde.

Boeing bestätigte in einer Erklärung, dass im Namen des Mitarbeiters und des Subunternehmers eine Klage eingereicht wurde. „Die Angelegenheit wurde von allen Parteien beigelegt. Die Bedingungen des Vergleichs sind vertraulich“, heißt es in der Erklärung.

Gerichtsdokumente bestätigen, dass die Angelegenheit im Dezember 2021 beigelegt wurde.

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