Warum Covid-19-Impfstoff-Booster möglicherweise wichtiger denn je sind



CNN

Da die Immunität nachlässt und das Coronavirus mit jeder neuen Variable ansteckender zu werden scheint, prognostiziert die Biden-Regierung, dass im Herbst und Winter bis zu 100 Millionen zusätzliche Menschen mit Covid-19 infiziert werden könnten. Experten sagen, dass diese Schätzung es entscheidend macht, dass so viele Menschen wie möglich Auffrischungsdosen des Covid-19-Impfstoffs erhalten. Und wenn Sie sich qualifizieren, ist es Zeit für einen zweiten Auffrischungsschuss.

Weniger als die Hälfte der berechtigten Amerikaner – nur etwa ein Drittel der gesamten US-Bevölkerung – erhielten laut den U.S. Centers for Disease Control and Prevention ihre erste Auffrischungsimpfung. Nur etwa 10 Millionen Menschen erhielten eine zweite Auffrischimpfung, die für Personen ab 50 Jahren zugelassen ist, zusammen mit Personen ab 12 Jahren, die stark immungeschwächt sind.

Die CDC ermutigt die Menschen, sich über ihre Covid-19-Impfstoffe „auf dem Laufenden“ zu halten – was auch die rechtzeitige Auffrischung einschließt –, definiert eine Person jedoch dennoch als „vollständig geimpft“, wenn sie mindestens die Impfserie ihrer eigenen Grundimmunisierung hatte.

Aber diese Woche war ein hochrangiger Beamter der Biden-Administration direkter: Alle Erwachsenen brauchen eine dritte Dosis.

Die offizielle Aussage, dass die Impfung der beste Weg für Einzelpersonen ist, sich vor Covid-19 zu schützen, und der Schutz mit mindestens drei Impfungen am effektivsten ist.

Mehr Amerikaner gegen Covid-19 zu stärken, könnte laut Dr. Peter Marks, Direktor des Zentrums für Biologie und Forschungsbewertung der US-amerikanischen Food and Drug Administration, einen großen Unterschied in Bezug auf die Fallzahlen machen. Er sagte der American Medical Association am Montag, er sei „ein wenig besorgt“ über die Richtung der Covid-19-Pandemie.

„Es ist wirklich wichtig, dass wir versuchen, die Hälfte – oder etwas mehr als die Hälfte – der Amerikaner, die nur zwei Dosen bekommen haben, diese dritte Dosis zu bekommen“, sagte Marks. “Es könnte hier einen Unterschied machen, und es könnte einen Unterschied machen, besonders jetzt, wo wir in eine weitere Welle von Covid-19 geraten.”

Die derzeit steigenden Covid-Fälle sind anders als das, was die USA mit dem anfänglichen Omicron-Anstieg gesehen haben, aber am Montag beträgt die durchschnittliche Anzahl neuer Fälle in den USA laut Johns Hopkins University 71.577 pro Tag.

Die Fallraten sind derzeit in der nordöstlichen Region der Vereinigten Staaten am höchsten, wo die Auffrischungsimpfung am besten ist. Laut CDC-Daten wurde fast die Hälfte der Bevölkerung von Vermont vollständig geimpft und aufgefrischt, zusammen mit mehr als 40 % der Einwohner von Maine, Rhode Island, Connecticut und Massachusetts.

Aber auch im Süden, wo weniger als ein Viertel der Bevölkerung vollständig geimpft und aufgefrischt wurde, beginnen die Fälle zu steigen. In North Carolina, Alabama und Mississippi erhielt weniger als 1 von 5 Personen eine Auffrischungsimpfung.

Jeder in den Vereinigten Staaten ab 12 Jahren hat Anspruch auf eine Auffrischungsdosis. Der Pfizer/BioNTech-Impfstoff ist nur als Auffrischimpfung für Jugendliche im Alter von 12 bis 17 Jahren erhältlich.

Erwachsene, die anfänglich mit dem mRNA-Impfstoff geimpft wurden, haben fünf Monate nach der ersten Serie Anspruch auf eine Auffrischimpfung. Diejenigen, die mit Johnson & Johnson geimpft wurden, haben zwei Monate nach der ersten Impfung Anspruch auf eine Auffrischungsdosis.

Daten der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) zeigen, dass die Aufnahme von Auffrischungsimpfungen in höheren Altersgruppen in den Vereinigten Staaten höher ist, was mit breiteren Impftrends übereinstimmt. Aber fast 2 von 5 Senioren ab 65 Jahren – und mehr als 3 von 5 Erwachsenen insgesamt – erhalten keine der Auffrischungsimpfungen.

Studien haben gezeigt, dass Menschen, die drei Dosen des mRNA-Impfstoffs erhalten, eine relativ geringere Rate an dringenden Behandlungsbesuchen im Zusammenhang mit Covid und Krankenhausaufenthalten haben als diejenigen, die nur zwei Dosen erhalten. Auch bei der ansteckenderen Omicron-Variante scheint die Auffrischung vor schwereren Erkrankungen zu schützen.

Wissenschaftler versuchen immer noch festzustellen, ob jüngere Altersgruppen von einer zusätzlichen Impfdosis profitieren würden. Pfizer und BioNTech haben eine Notfallgenehmigung für die 5- bis 11-Jährigen beantragt.

„Hoffentlich wird in nicht allzu ferner Zukunft daran gearbeitet“, sagte Marks.

Eine vierte Dosis des mRNA-Covid-19-Impfstoffs von Moderna oder Pfizer/BioNTech – der bereits für Menschen ab 50 Jahren in den USA zugelassen ist – scheint sicher zu sein und bietet laut einer Veröffentlichung „erhebliche“ Immunitätsverstärker auf ähnlichem oder sogar besserem Niveau als eine dritte Dosis lernen Montag.

Die Forscher gaben Studienteilnehmern mit einem Durchschnittsalter von 70,1 Jahren zufällig im Januar entweder eine halbe Dosis Moderna oder eine volle Dosis des Impfstoffs von Pfizer, etwa sieben Monate nachdem sie ihre erste Auffrischimpfung erhalten hatten. Der zweite Booster scheint keine nennenswerten Nebenwirkungen zu haben. Die größten Beschwerden waren Armschmerzen und Müdigkeit.

Die Auffrischimpfung erzeugte am 14. Tag auch eine stärkere Immunantwort als am 28. Tag nach der dritten Dosis des Pfizer- oder Moderna-Covid-19-Impfstoffs.

Als die Forscher die mRNA-Impfstoffe verglichen, schien die vierte Dosis von Moderna etwas besser zu sein als der Pfizer-Impfstoff, aber es war nicht klar, warum. Beide erzeugten, was die Wissenschaftler als „signifikante Faltungsänderung“ in den schützenden Antikörpern betrachteten. Die T-Zell-Antworten waren auch nach der vierten Dosis verstärkt.

Antikörper sind der erste Immunschutz, der verhindern kann, dass das Virus Zellen infiziert. Die T-Zellen kommen später und zerstören die betroffenen Zellen. T-Zellen können nicht vor einer leichten Infektion schützen, aber sie können verhindern, dass sich eine Infektion zu einer schweren Krankheit entwickelt.

„Die vierte Dosis von Covid-19-mRNA-verstärkten Impfstoffen wird gut vertragen und stärkt die zelluläre und humorale Immunität“, heißt es in der Studie. „Spitzenreaktionen nach der vierten Dosis waren ähnlich und möglicherweise besser als Spitzenreaktionen nach der dritten Dosis.“

Das hat die Studie auch gezeigt Einige Personen, die vor der vierten Dosis des Covid-19-Impfstoffs höhere Antikörperspiegel hatten, hatten nur einen „begrenzten“ Schub. Personen mit einer Vorgeschichte einer Covid-19-Infektion haben eine ähnlich begrenzte Reaktion. Die Autoren sagen, dass dies darauf hindeutet, dass es möglicherweise eine Obergrenze oder maximale Reaktion gibt, die mit einer vierten Dosis des Impfstoffs einhergehen kann.

Die Studie befasste sich nicht speziell mit der Neutralisierung der Omicron-Variante.

Zwei frühere Studien außerhalb Israels zeigten, dass Krankenhausaufenthalte und Todesraten durch Covid-19 mit einer vierten Impfstoffdosis, die mindestens vier Monate nach der dritten Dosis verabreicht wird, gesenkt werden können. Der Rückgang der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle setzte sich mit dieser vierten Momentaufnahme im Laufe der Zeit fort.

Marks hofft, dass die nächste Generation von Covid-19-Impfstoffen – von denen er erwartet, dass sie in den nächsten ein oder zwei Jahren auf den Markt kommen – Menschen besser vor einer „vollständigen Reihe“ von Covid-Varianten schützen und eine robustere Immunantwort bieten wird.

Der Vaccine Advisory Committee der Food and Drug Administration wird Ende Juni zusammentreten, um Daten zu Impfstoffen zu überprüfen, einschließlich monovalenter Impfstoffe (die auf eine Variante abzielen) und bivalente Impfstoffe (die sowohl auf den ursprünglichen Virusstamm als auch auf einen anderen abzielen können).

„Es ist hier eine kleine Herausforderung, weil wir nicht wissen, wie weit sich das Virus in den nächsten Monaten entwickeln wird“, sagte Marks. „Aber wir haben keine Wahl, denn wenn wir die Hunderte von Millionen Dosen produzieren wollen, die für eine Booster-Kampagne verfügbar sein müssen, müssen wir Anfang Juli oder noch früher beginnen, um solche Zahlen zu erhalten .”

Das FDA-Gremium könnte auch diskutieren, ob im Herbst eine zusätzliche Auffrischimpfung für die allgemeine Bevölkerung oder Zielgruppen empfohlen werden sollte, sagte Marks.

Einige Ärzte sagten, sie hätten von Patienten gehört, die auf eine Auffrischungsimpfung warten wollten, um eine bessere Winterabdeckung zu erhalten. Es sei eine schlechte Idee, sagte Marks, auf eine Auffrischungsimpfung zu warten, insbesondere wenn diese Leute in letzter Zeit kein Covid-19 hatten.

“Warum? Weil es vier oder fünf, sechs Monate dauern wird, bis wir ankommen, wenn Sie Ihre nächste Verstärkung bekommen”, sagte er. “Sie sprechen davon, mehrere Monate in Gefahr zu sein.”

Auch wenn im Herbst und Winter ein Anstieg erwartet wird, nehmen die Fälle jetzt zu, und diejenigen, die nur zwei Dosen mRNA erhalten haben, sind gefährdet.

Anstatt nur emotional darüber zu sein, sagte Marx. „Ich würde sie dringend bitten, zu versuchen, diese dritte Dosis eines Immunverstärkers zu bekommen, nur weil bei uns viel Covid-19 im Umlauf ist.“

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