Königin Elizabeth, 96, lässt die Parlamentseröffnung aus, der künftige König Karl III. bereitet sich auf seinen großen Moment vor

Prinz Charles trat am Dienstag für die kranke Königin Elizabeth II. ein, um das britische Parlament zu eröffnen, ein höchst symbolträchtiger Moment in der britischen königlichen Geschichte, der den bisher klarsten Einblick in die Konturen der post-elisabethischen Welt gab.

Ihre Majestät verließ ihre Entscheidung am Montagnachmittag, ihre geplante Rolle bei der Eröffnung der neuen Legislaturperiode endgültig einzustellen, was unweigerlich neue Bedenken aufkommen ließ, dass es ihr schlechter geht als dem Palast – der „gelegentliche Mobilitätsprobleme“ angeführt hat – was er zugelassen hat.

Bemerkenswerterweise saß Prinz Charles in Uniform auf dem Thron, um die Rede der Königin zu lesen (die eigentlich von der Regierung geschrieben, aber traditionell vom König gehalten wurde), trotz früherer Gerüchte, dass er von der bescheideneren Rede der Königin profitieren würde. Sitzmöglichkeiten. Die Krone Ihrer Majestät ruhte symbolisch auf einem Samtkissen auf einem kleinen Tisch neben ihm. Prinz William saß rechts von Charles in seinem dunklen Morgenanzug; Seine Frau Camilla saß links von Charles. Sie saßen beide auf relativ gewöhnlichen Stühlen.

Während sich die Königin traditionell auf „Meine Regierung“ bezieht, bezog sich Charles während der gesamten Rede auf „Die Regierung Ihrer Majestät“.

Der Palast sagte, dass William und Charles in ihrer Rolle als Staatskanzler gemeinsam das Parlament einweihten und dass die Königin die Zeremonie im Fernsehen auf Schloss Windsor verfolgte.

Ben Stansall/Paul/AFP über Getty Images

Elizabeths Entscheidung, sich in letzter Minute von der Veranstaltung zurückzuziehen, vertiefte die nationale Besorgnis über ihre Gesundheit, die seit dem Tod ihres Mannes Prinz Philip im vergangenen Jahr zur Quelle vieler Kommentare geworden ist.

Die offizielle Linie lautet, dass die Königin „Mobilitätsprobleme“ hat – die Terminologie wurde am Montag kurz aktualisiert, um zu „gelegentlichen Mobilitätsproblemen“ zu werden –, aber diese Erklärung wird zunehmend als Untertreibung angesehen, insbesondere angesichts des Rechtsmechanismus, den die Königin verwendet hat zu gehen Pflicht am Dienstag: Vormundschaftsrecht.

Das einzige Mal, dass Großbritannien ein offizielles Testament erhielt, war unter George III, der regelmäßig für verrückt erklärt wurde. Der Erbe Georg IV. wurde zum Regenten ernannt und übernahm alle Aufgaben seines Vaters.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass der König die Party nicht durchführt. Die Queen hat die Parlamentseröffnung bereits zweimal verpasst, als sie schwanger war (mit Andrew) und 1963 (mit Edward). Königin Victoria hat diese Pflicht regelmäßig übersprungen und die Tiara auf einem Samtkissen geschickt, so wie es die Königin heute tut.

Aber der Punkt, wenn auch etwas vage, ist, dass die Könige bei diesen Gelegenheiten einen hochrangigen Parlamentsbeamten baten, es im Wesentlichen auf Ad-hoc-Basis auszufüllen.

Der große Unterschied zum Umzug am Montag bestand darin, dass die Königin a) ihren Erben Charles an ihre Stelle setzte, anstatt nur einen Angestellten für die Mission einzusetzen, und (b) laut königlichem Historiker Robert Hardman, Autor der neuen Biografie Königin unserer Zeit, Dazu berief es sich auf das Vormundschaftsgesetz von 1937 und insbesondere auf Abschnitt 6(1), in dem es heißt: „Im Krankheitsfall … kann der Souverän … für die Zeit der Krankheit oder Abwesenheit … solche königlichen Funktionen delegieren, die festgelegt werden können. .

Hardman sagte gegenüber The Daily Beast: „Als der Thronfolger das letzte Mal das Parlament eröffnete, hieß er Prinzregent, also ist es verständlich, dass manche Leute es so sehen. Aber die Wahrheit ist, dass eine Regentschaft etwas ist, das im Namen getan wird des Königs, und in diesem Fall hat der König die Regeln gemacht und darum gebeten, was eine wichtige Unterscheidung ist.“

Hardman fügte hinzu, dass die Situation „wirklich beispiellos“ sei und dass „jeder ein bisschen herumläuft und versucht herauszufinden, was als nächstes passiert“.

Er stellte fest, dass die neue Regelung nicht offen sei, sie gelte nur für heute. Charles ist jetzt nicht autorisiert, jedes Jahr automatisch das Parlament zu eröffnen – obwohl es wirklich schwer vorstellbar ist, dass die Königin die Rolle jetzt wieder übernimmt.

Trotz der verfassungsrechtlichen Details ist es nicht ganz überraschend, dass die Berufung auf ein Regency Act bei einem wichtigen Anlass wie der Eröffnung des Parlaments von vielen als erster Schritt in Richtung einer Regentschaft angesehen wird, obwohl dies etwas ist, was der Buckingham Palace leise, aber energisch bestreitet und darauf besteht Die Queen ist immer noch nicht maßgeblich verantwortlich.

In den meisten Fällen ist es das. Es besteht kein Zweifel, dass ihr letztes Wort.

Aber das Erscheinen des zukünftigen Königs Charles III heute stellt einen wichtigen Strich im Sand dar und ein Fenster in die Zukunft des britischen Prunks und Umstands.

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