Great Barrier Reef: 91 % der untersuchten Riffe litten im Jahr 2022 unter Korallenbleiche



CNN

Steigende Gewässer aufgrund des zunehmenden Klimawandels verursachen laut neuen Erkenntnissen einer australischen Regierungsbehörde Korallenbleiche in 91% der Riffe, die dieses Jahr entlang des Great Barrier Reef untersucht wurden.

Wissenschaftler der Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) bestätigten im März, dass dies das sechste aufgezeichnete Massenbleichen von Korallen und das vierte seit 2016 ist.

Aber der Bericht vom Dienstag, Reef Snapshot: Summer 2021-22, stellte fest, dass fast alle Riffe, die im 2.300 Kilometer langen System untersucht wurden, von Bleiche betroffen waren.

Korallenriffe gehören zu den lebenswichtigsten Meeresökosystemen der Erde – zwischen einem Viertel und einem Drittel aller Meereslebewesen sind irgendwann in ihrem Lebenszyklus auf sie angewiesen. Aber die schnelle Erwärmung des Planeten aufgrund menschlicher Emissionen von Wärme einfangenden Gasen verursacht überdurchschnittliche Wassertemperaturen, was zu Stressereignissen wie Massenbleiche führt.

Korallenbleiche tritt tendenziell auf, wenn die Wassertemperaturen wärmer als normal sind. Aber zum ersten Mal kommt diese Massenbleiche trotz La Niña, einem Wetterphänomen, das durch unterdurchschnittliche Temperaturen im tropischen Pazifik gekennzeichnet ist, sagten Körperwissenschaftler.

Der Bericht untersuchte während der australischen Sommersaison 2021-2022 insgesamt 719 Korallen von einem niedrig fliegenden Flugzeug aus und stellte fest, dass 654 der Korallen, 91 %, „etwas Bleiche aufwiesen“.

“Umfragen bestätigen die Massenbleiche, wobei Korallenbleiche an vielen Riffen in allen Gebieten beobachtet wurde. Dies ist das vierte Massenbleichereignis seit 2016 und das sechste am Great Barrier Reef seit 1998”, sagte die Great Barrier Reef Marine Park Authority Australische Regierung in ihren Feststellungen.

Die Gewässer des Great Barrier Reef begannen sich im Dezember 2021 zu erwärmen und haben die „historischen Sommerextreme“ überschritten. Der Bericht stellte fest, dass es den ganzen Sommer über bis Anfang April 2022 drei unterschiedlichen Hitzewellen ausgesetzt war, was zu erhöhtem „Hitzestress“ in den zentralen und nördlichen Regionen des Riffs führte.

Die gestresste Koralle stößt Algen aus ihrem Gewebe aus und entzieht ihr so ​​eine Nahrungsquelle. Wenn sich die Bedingungen nicht verbessern, kann die Koralle verhungern und sterben, wobei sie weiß wird, wenn ihr Kohlenstoffskelett freigelegt wird.

„Selbst die stärksten Korallen brauchen fast ein Jahrzehnt, um sich zu erholen“, sagte Jodi Romer, außerordentliche Professorin für Meeresbiologie an der James Cook University in Townsville, im März gegenüber CNN.

“Also verpassen wir wirklich diese Erholungsphase. Wir bekommen aufeinanderfolgende Bleichereignisse, aufeinanderfolgende Hitzewellen. Und Korallen passen sich einfach nicht an diese neuen Bedingungen an”, sagte sie.

Der Bericht warnte davor, dass die Klimakrise die größte Bedrohung für Korallenriffe bleibe und dass “Ereignisse, die Störungen an Korallenriffen verursachen, immer häufiger werden”.

Es ist die vierte Massenbleiche in sechs Jahren und die erste seit 2020, als etwa ein Viertel der untersuchten Korallen Anzeichen einer starken Bleiche zeigten. Dieses Ereignis ereignete sich nur drei Jahre nach aufeinanderfolgenden Bleichereignissen in den Jahren 2016 und 2017. Das vorherige Bleichen fand 1998 und 2002 statt.

Wissenschaftler sagen, dass die Zeit für die Erholung der Korallenriffe knapp wird und dass die Regierungen dringend die Grundursache angehen müssen: die Klimakrise.

Dieses am 7. März aufgenommene Bild zeigt den aktuellen Zustand der Korallenriffe am Great Barrier Reef vor der Küste des australischen Bundesstaates Queensland.

“Um den Korallen eine Chance zu geben, müssen wir das Problem Nummer eins angehen: den Klimawandel. Keine Finanzierung wird diese Bleichereignisse stoppen, wenn wir unsere Emissionen in diesem Jahrzehnt nicht reduzieren”, sagte Amanda McKenzie, CEO des Climate Council, im März.

Das Great Barrier Reef, einer der nationalen Schätze Australiens, erstreckt sich 1.400 Meilen (2.300 km) entlang der Küste von Queensland und zieht ein Jahr vor Ausbruch der Pandemie fast drei Millionen Touristen an.

Die australische Regierung steht seit langem unter Druck der UNESCO, zu beweisen, dass sie genug tut, um Korallenriffe zu retten, und wurde unter anderem von globalen Klimaexperten aufgefordert, Australien nicht genug zu tun, um von fossilen Brennstoffen wegzukommen und die Treibhausgasemissionen zu reduzieren.

Die Veröffentlichung des Berichts erfolgt, nachdem prominente Wissenschaftler die Agentur aufgefordert hatten, ihre Ergebnisse vor den Bundestagswahlen am 21. Mai zu veröffentlichen.

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