Der SpaceX-Präsident aktualisiert zum ersten Mal den Orbitalstartplan von Starship

Gwynne Shotwell, COO und Präsidentin von SpaceX, sagt, dass das Unternehmen jetzt erwartet, dass Starbase bereits im Juni oder Juli für den ersten Orbitalstartversuch des Raumschiffs bereit sein wird, was den Zeitplan um ein oder zwei Monate nach hinten verschiebt.

Um dieses Kunststück zu vollbringen, muss SpaceX eine Vielzahl schwieriger und unbewiesener Tests bestehen und eine Reihe umfangreicher bürokratischer Überprüfungen bestehen, was die Wahrscheinlichkeit erheblich erhöht, dass der Orbitalstart des Raumschiffs in der Nähe von 3-6 Monaten liegen wird. Während SpaceX technisch ein Wunder vollbringen oder sogar versuchen könnte, nur teilweise getestete Hardware auf den Markt zu bringen, hängen die optimistischsten hypothetischen Szenarien immer noch von Dingen ab, die sich weitgehend der Kontrolle des Unternehmens entziehen.

Ist es FAA oder nicht FAA?

Beide drehen sich um die Federal Aviation Administration (FAA), die – im Fall von SpaceX – für die Durchführung einer „Programmatic Environmental Assessment“ (PEA) für den Start des umlaufenden Raumfahrzeugs von Boca Chica, Texas, verantwortlich ist. Und Erteilung einer Startlizenz für die größte und leistungsstärkste jemals gebaute Rakete. In gewisser Weise sind beide Missionen beispiellos, aber die damit verbundenen bürokratischen Prozesse ähneln immer noch weitgehend denen, die SpaceX in den letzten zwei Jahrzehnten erfolgreich navigiert haben.

Erstens die Umweltprüfung der Federal Aviation Administration. Bis vor kurzem war das Schicksal der PEA von Starbase fast völlig unbestimmt und hätte viele Wege gehen können – von denen die meisten für SpaceX nicht günstig gewesen wären. Nur wenige Tage vor und etwa eine Woche nach der jüngsten Ankündigung der FAA um 1 bis 2 Monate aktualisierte die Agentur ihr Online-Dashboard, um zu zeigen, dass die vierte von fünf großen PEA-Operationen erfolgreich abgeschlossen wurde. Der wichtigste Teil des Updates ist die Implikation, dass SpaceX und die FAA nun fast jeden Aspekt der PEA abgeschlossen haben, der eine Zusammenarbeit mit anderen Bundesbehörden und lokalen Interessengruppen erfordert.

Nur ein kollaborativer Prozess – Sicherstellung der Einhaltung von Abschnitt 4(f) – muss noch abgeschlossen werden. Ohne ins Detail zu gehen, gibt es keine überzeugenden Beweise dafür, dass dieser spezielle Schritt ein Demonstrationswerkzeug wäre, obwohl SpaceX möglicherweise einige Aspekte davon kompromittieren muss Bestimmte Starbase-Prozesse müssen abgeschlossen werden. Sobald Abschnitt 4(f) hinter ihnen liegt, steht nur noch die Fertigstellung und Genehmigung aller relevanten Unterlagen zwischen der FAA, SpaceX und der endgültigen PEA. Mit anderen Worten, zum ersten Mal überhaupt, die Verfallsdatum kann sein Das Ziel der FAA – derzeit 31. Mai 2022 – ist bereits erreichbar.

Wie die FAA jedoch selbst immer wieder betont, “Der Abschluss einer PEA garantiert nicht, dass die FAA eine Startlizenz ausstellt – SpaceX muss auch die FAA-Anforderungen in Bezug auf Sicherheit, Risiko und finanzielle Verantwortung erfüllen. Selbst wenn die PEA perfekt wäre, müsste sich SpaceX noch eine FAA-Startlizenz für die größte und leistungsstärkste Rakete der Geschichte sichern.Es ist unklar, ob SpaceX und die FAA wirklich mit dieser quälenden Verzögerung gestartet sind oder ob ein langweiliges Kleingedrucktes den Start verhindert hat vorher Führen Sie ein Umweltaudit durch Ohne mehr zu wissen, kann eine Startgenehmigung einige Tage bis mehrere Monate dauern.

Reihe von Röhren

Ohne FAA-Startlizenz und Umweltgenehmigung können keine Raumschiff-SpaceX-Designs legal von Starbase aus gestartet werden. Auf der anderen Seite der Medaille ist es ganz richtig, dass die Zustimmungsgesten der FAA den gleichen Wert haben wie das Papier, auf dem sie geschrieben wurden, ohne dass die Rakete startbereit war. In einer idealen Welt hätte SpaceX ein voll qualifiziertes Raumschiff und ein Super Heavy-Flugzeug verstaut und am Orbital-Startplatz der Starbase, wenn die FAA endlich grünes Licht gibt. Dies ist jedoch nicht der Fall ganz und gar Wie sieht die Realität von SpaceX heute aus?

SpaceX hat in den letzten anderthalb Monaten große Fortschritte gemacht, aber entgegen den Hoffnungen von CEO Elon Musk vom 21. März wird das Unternehmen nicht bereit sein, bis Ende Mai einen Orbitalstart zu versuchen. Shotwells Schätzung von „Juni oder Juli“ ist jedoch möglicherweise nicht völlig außer Reichweite. Seit Musks Tweet hat SpaceX die Montage des Super Heavy Booster 7 abgeschlossen, die Rakete am 31. März zum Startplatz geschickt und Anfang April mehrere große Tests durchgeführt. Während des letzten Tests beschädigte jedoch ein offensichtlicher Fehler im Aktuator einen großen Teil, der im Booster installiert war, und zwang SpaceX, den Super Heavy B7 zur Starbase-Baustelle zurückzubringen. Nach zweieinhalbwöchigen Reparaturen kehrte Booster 7 am 6. Mai zum Startplatz zurück und absolvierte einen weiteren „kryofesten“ Test, der anscheinend bestätigte, dass diese schnellen Reparaturen die Arbeit erledigten.

Hätte Booster 7 keine Reparaturen benötigt, ist es nicht unmöglich (aber immer noch schwierig), sich vorzustellen, dass SpaceX bis Ende Mai einen superschweren Booster hätte starten können. Der stabile Booster 7-Test, den es absolvieren muss, ist jedoch fast völlig beispiellos und könnte Monate dauern. Bisher hat SpaceX nur sechs Raptors gleichzeitig auf einen Sheep-Prototyp abgefeuert, während der Super Heavy wahrscheinlich mehrere Tests mit 33 Triebwerken absolvieren muss, bevor er als flugbereit angesehen werden kann. Schlimmer noch, es gibt keine Garantie dafür, dass SpaceX tatsächlich will, dass Booster 7 nach dem ihm zugefügten Schaden fliegt. Wenn die Booster 8 stattdessen die Fackel nach vorne trägt, könnte der Orbitalstart des Raumschiffs leicht in das späte dritte oder vierte Quartal 2022 rutschen.

Inzwischen ist Super Heavy nur die halbe Rakete. Als Musk seine Anerkennung „Ich hoffe, es ist Mai“ twitterte, war SpaceX noch nicht einmal kurz davor, das Raumschiff – Schiff 24 – fertigzustellen, von dem angenommen wird, dass es für seinen ersten Start in die Umlaufbahn vorgesehen ist. SpaceX beschleunigte jedoch in den letzten Wochen endlich die Montage der 24 und beendete schließlich das Stapeln des aufgerüsteten Raumfahrzeugs am 8. Mai. Es gibt noch viel Arbeit, um das Schiff 24 wirklich fertigzustellen, aber SpaceX sollte bereit sein, es in ein oder zwei Wochen auf eine Testplattform zu schicken. Obwohl die Tests von Schiff 24 zuvor von Schiff 20 abgeschlossen werden müssten, was seine Vorwärtsbahn weniger riskant als die von Booster 7 macht, wird Schiff 24 eine Reihe wichtiger Designänderungen einführen und wahrscheinlich mindestens zwei Monate Test benötigen, um ein Grundniveau von zu erreichen Bereitschaft zu fliegen.

Zu guter Letzt ist da noch das Thema Orbital Launch Site (OLS) selbst. Ist die Startrampe bereit, ein statisches, schweres Feuer zu überstehen? Ist Ihr Pillow-Tanklager bereit, Ihr Starship und Super Heavy mit mehreren tausend Tonnen brennbarem und explosivem Kühltreibstoff zu füllen? Wenn dies das Ziel des Testflugs ist, ist der Startturm bereit, eine Landung in seinen Armen zu versuchen, ein Super Heavy Booster für einen Landeversuch? Es gibt zwar Grund zu der Annahme, dass die Antwort auf einige dieser Fragen „Ja“ lautet, aber es gibt noch viel Unsicherheit und viel Arbeit, die noch nicht abgeschlossen ist.

Am Ende ist Shotwells Juni-Ziel mit ziemlicher Sicherheit unerreichbar. Ende Juli mag jedoch im Bereich des Möglichen liegen, aber nur für den unwahrscheinlichen Fall, dass alle Tests von Booster 7 und Ship 24 nahezu perfekt und ohne weitere Verzögerung abgeschlossen werden. Für den realistischen Leser sind August oder September sicherer. Glücklicherweise ist zumindest eines sicher: Das Treiben auf der Starbase wird bald merklich spannender.

Der SpaceX-Präsident aktualisiert zum ersten Mal den Orbitalstartplan von Starship






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