Wissenschaftler haben die Ursache der größten Klimakatastrophe der Welt ermittelt

Vor etwa 252 Millionen Jahren durchlebte die Welt eine turbulente Zeit rascher globaler Erwärmung.

Um zu verstehen, warum das so ist, untersuchten die Wissenschaftler ein konkretes Ereignis, bei dem ein Vulkanausbruch im heutigen Sibirien riesige Mengen an Treibhausgasen in die Atmosphäre freisetzte.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass sich das Klima bereits davor verändert hat.

Die Meeresoberflächentemperaturen stiegen in den Hunderttausenden von Jahren vor dem sibirischen Abfluss um mehr als 6-8 °C. Danach stiegen die Temperaturen wieder an, bis 85-95 Prozent aller lebenden Arten schließlich ausstarben.

Der Vulkanausbruch in Sibirien hat deutliche Spuren auf dem Planeten hinterlassen, aber Experten bleiben rätselhaft, was die anfängliche Erwärmung davor verursacht hat.

Unsere Forschung zeigt, dass Australiens alte Vulkane eine große Rolle spielten. Vor dem Ereignis in Sibirien haben katastrophale Vulkanausbrüche im Norden von New South Wales Vulkanasche an der Ostküste freigesetzt.

Diese Vulkanausbrüche waren so groß, dass sie die weltweit größte Klimakatastrophe aller Zeiten auslösten – und die Beweise sind jetzt tief in dicken Sedimenthügeln in Australien verborgen.

alte Vulkane

Unsere Studie wurde heute in veröffentlicht Natur temperierenbehauptet, dass Ostaustralien vor 256 bis 252 Millionen Jahren von häufigen „Superausbrüchen“ erschüttert wurde.

Superausbrüche unterscheiden sich von dem negativeren sibirischen Ereignis. Diese katastrophalen Eruptionen setzten riesige Mengen an Asche und Gasen in die Atmosphäre frei.

Davon zeugen heute helle Schichten vulkanischer Asche in Sedimentgesteinen. Diese Schichten sind in großen Gebieten von New South Wales und Queensland zu finden, von Sydney bis in die Nähe von Townsville.

Helle mehrfarbige Ascheschichten durch dunkle Kohle, die Vulkanausbrüche darstellen. (Ian Metcalfe)

Unsere Studie identifizierte die Quelle dieser Asche in der Region New England in New South Wales, wo Überreste von erodierten Vulkanen erhalten sind.

Obwohl die Erosion viele Beweise beseitigt hat, ist das jetzt scheinbar harmlose Gestein unsere Erfolgsgeschichte von schrecklichen Vulkanausbrüchen. Die Dicke und Ausbreitung der resultierenden Asche stimmt mit einigen der größten bekannten Vulkanausbrüche überein.

Wie groß sind Superpony?

Mindestens 150.000 Kubikkilometer Material brachen über einen Zeitraum von 4 Millionen Jahren aus Vulkanen im Norden von New South Wales aus. Damit ähnelt er den riesigen Vulkanen Yellowstone in den Vereinigten Staaten und Topo in Neuseeland.

Zum Vergleich: Der Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr., der die italienische Stadt Pompeji verwüstete, produzierte nur 3-4 Kubikkilometer Gestein und Asche. Der Ausbruch des Mount St. Helens im Jahr 1980 war etwa 1 Kubikkilometer groß.

Über australische Explosionen wurde immer wieder berichtet gesamte Ostküste in teilweise meterdicker Asche. Der massive Eintrag von Treibhausgasen würde einen globalen Klimawandel verursachen.

Umweltzerstörung

Uralte Sedimentgesteine ​​bieten einen zeitlichen Überblick über Umweltschäden, die durch Eruptionen verursacht wurden. Ironischerweise werden die Beweise in Kohlemaßnahmen aufbewahrt.

Heutige Kohlevorkommen in Ostaustralien zeigen, dass alte Wälder genutzt wurden, um einen Großteil dieses Landes zu bedecken. Nach den massiven Eruptionen wurden diese Wälder im Laufe von etwa 500.000 Jahren, vor 252,5 bis 253 Millionen Jahren, durch eine Reihe von Waldbränden abrupt zerstört.

Pflanzenmaterial sammelt sich normalerweise in Sümpfen an und wird dann unter Sedimenten begraben. Der Bestattungsprozess lieferte Wärme und Druck, wodurch das Pflanzenmaterial in Holzkohle umgewandelt werden konnte.

Ohne Wälder hätte sich kein Pflanzenmaterial angesammelt. Das Ökosystem brach zusammen und die meisten Tiere starben aus.

Nachfolgende Eruptionen in Sibirien verstärkten die Verwüstung, die von Australiens Riesenvulkanen verursacht wurde.

Auch dieser Kollaps von Ökosystemen ist nicht auf Australien beschränkt. Das katastrophale Ereignis betraf alle alten Kontinente. Es hatte einen enormen Einfluss auf die Evolution des Lebens – was schließlich zur Entstehung von Dinosauriern führte.

Die gigantischen Eruptionen in Australien waren ein wichtiges Zeichen des Wandels in der Antike. Während wir uns bemühen, in Zukunft ein lebenswerteres Klima zu erreichen, wer hätte gedacht, dass die Schlüssel zur Umweltkatastrophe unter unseren Füßen liegen?

Danksagung: Wir möchten unserem Kollegen Phil Blevin vom Geological Survey of New South Wales für seinen Beitrag zu dieser Arbeit danken.Gespräch

Timothy Chapman, Postdoktorand in Geologie, University of New England; Ian Metcalfe, Assistenzprofessor an der University of New England und Luke Milan an der University of New England.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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