Sri Lanka: Die Armee rettet Premierminister Rajapaksa nach gewalttätigen Zusammenstößen, bei denen sieben Menschen ums Leben kamen



CNN

Der scheidende srilankische Premierminister Mahinda Rajapaksa wurde am Dienstag bei einer Militäroperation vor Tagesanbruch gerettet, Stunden nachdem er zurückgetreten war, als bei gewalttätigen Zusammenstößen zwischen regierungsfreundlichen und regierungsfeindlichen Demonstranten mehrere Menschen ums Leben kamen und 217 verletzt wurden.

Eine hochrangige Sicherheitsquelle teilte CNN mit, dass die Armee zum „Temple Tree“-Gelände des Premierministers gerufen wurde, nachdem Demonstranten über Nacht zweimal versucht hatten, in seine Privatwohnung einzubrechen.

Den Angreifern gelang es, „den äußeren Umfang“ der Wohnung zu betreten, wo sie Molotowcocktails warfen, aber ihre Versuche, in das Gebäude einzudringen, wurden vereitelt, als die Armee Tränengas abfeuerte, so die Quelle.

Der Sicherheitsbeamte sagte, dass ein an den Zusammenstößen beteiligter Polizist am Tatort starb, als eine Tränengaspistole explodierte, und betonte, dass Premierminister Rajapaksa und seine Familie seitdem an einen unbekannten Ort gebracht wurden.

Die Szenen folgten auf einen Abend, an dem es am Montag in der srilankischen Hauptstadt Colombo zu gewalttätigen Zusammenstößen kam, bei denen laut Polizei mindestens sieben Menschen getötet wurden, obwohl nicht klar ist, ob alle Todesfälle in direktem Zusammenhang damit standen Die Proteste.

Die örtlichen Gesundheitsbehörden gaben an, dass bei den Zusammenstößen auch 217 Menschen verletzt wurden.

Premierminister Mahinda Rajapaksa trat am Montagabend kurz nach der Verhängung einer landesweiten Ausgangssperre zurück. Die Ausgangssperre kam, nachdem Live-Fernsehübertragungen zeigten, wie mit Stöcken bewaffnete Regierungsanhänger an mehreren Orten in der Hauptstadt, darunter in Galle Face Green, auf Demonstranten einschlugen und ihre Zelte zerstörten und niederbrannten. Laut Zeugen, mit denen CNN sprach, wurden Dutzende von Häusern im ganzen Land inmitten der Gewalt in Brand gesteckt.

Der Park ist zu einem Brennpunkt für Demonstranten geworden, die seit Wochen gegen das angebliche Missmanagement der Regierung in der Wirtschaftskrise demonstrieren, das zu steigenden Preisen für Güter des täglichen Bedarfs und weit verbreiteter Stromknappheit geführt hat.

Bereitschaftspolizei bei Protesten in Colombo.

Laut einem CNN-Team wurden Streitkräfte vor Ort eingesetzt, während Videoaufnahmen zeigten, wie die Polizei Tränengas und Wasserwerfer abfeuerte, um die Demonstranten zu zerstreuen.

„Wir sind jetzt hilflos, wir bitten um Hilfe“, sagte Basindu Senanayaka, ein regierungsfeindlicher Demonstrant, gegenüber Reuters, als schwarzer Rauch aus einem brennenden Zelt in der Nähe aufstieg und Teile des Protestlagers in Unordnung gerieten.

Die Polizei beschuldigte die Demonstranten auch der Gewalt und sagte, sie hätten Busse angegriffen, die lokale Beamte zu einem Treffen mit dem Premierminister nach Colombo brachten.

Nach dem Chaos verhängte die Regierung eine inselweite Ausgangssperre, kurz darauf trat der 76-jährige Premierminister zurück. „Viele Interessengruppen haben darauf hingewiesen, dass die beste Lösung für die aktuelle Krise die Bildung einer Allparteien-Übergangsregierung ist“, sagte er.

Unterstützer der Regierung tragen ein Bild von Premierminister Rajapaksa, als sie vor seiner Residenz in Colombo protestieren.

„Deshalb habe ich meinen Rücktritt eingereicht, damit die nächsten verfassungskonformen Schritte eingeleitet werden können.“

Unklar bleibt jedoch, ob die Ausgangssperre und sein Rücktritt ausreichen werden, um die zunehmend volatile Lage in dem 22-Millionen-Einwohner-Land unter Kontrolle zu bringen.

Viele Demonstranten sagen, ihr ultimatives Ziel sei es, Präsident Gotabaya Rajapaksa – den Bruder des Premierministers – zum Rücktritt zu zwingen, etwas, von dem er bisher keine Anzeichen gezeigt hat.

Der Präsident verurteilte die Gewalt in einem Twitter-Post, verzichtete aber auf Schuldzuweisungen.

„(Ich) verurteile aufs Schärfste die von den Anstiftern und Teilnehmern begangenen Gewalttaten, ungeachtet ihrer politischen Zugehörigkeit“, schrieb er. “Gewalt wird die aktuellen Probleme nicht lösen.”

Human Rights Watch sagte am Dienstag, dass die Anwendung von Gewalt durch Unterstützer der Regierung zu einer „gefährlichen Eskalation geführt hat, die das Risiko weiterer tödlicher Gewalt und anderer Misshandlungen erhöht“.

Meenakshi Ganguly, Direktor für Südasien bei Human Rights Watch, forderte die Regierung auf, „das Recht auf friedlichen Protest zu unterstützen“.

„Es ist äußerst wichtig, dass die Sicherheitskräfte das Recht auf friedliche Versammlung uneingeschränkt respektieren und dass die für die Gewalt Verantwortlichen zur Rechenschaft gezogen werden“, sagte Ganguly.

Seit Wochen kämpft Sri Lanka mit der schlimmsten Wirtschaftskrise seit der Unabhängigkeit des Inselstaates im Jahr 1948, was zu einem Mangel an Nahrungsmitteln, Treibstoff, Gas und Medikamenten führte und die Preise für Grundnahrungsmittel in die Höhe trieb.

Regierungsanhänger und Polizisten stehen sich vor dem Büro des Präsidenten in der srilankischen Hauptstadt gegenüber.

Geschäfte im Land mussten schließen, weil sie keine Kühlschränke, Klimaanlagen oder Ventilatoren betreiben konnten, und Soldaten wurden an Tankstellen stationiert, um Kunden zu kühlen, die stundenlang in der brütenden Hitze stehen müssen, um ihre Tanks zu füllen. Einige Leute starben, während sie warteten.

Demonstranten in Colombo gingen Ende März zum ersten Mal auf die Straße und forderten Maßnahmen und Rechenschaftspflicht der Regierung. Kürzlich geriet die Regierung in Verwirrung, als Minister massenhaft zurücktraten.

Letzten Freitag erklärte Präsident Rajapaksa nach Zusammenstößen in der Nähe des Parlaments des Landes den Notstand, doch die öffentliche Wut wächst weiter.

Die Familie Rajapaksa dominiert die srilankische Politik seit mehr als zwei Jahrzehnten. Der Rücktritt von Premierminister Mahinda Rajapaksa erfolgt, da mehrere Familienmitglieder, die zuvor Ministerposten innehatten, zum Rücktritt gezwungen wurden.

Präsident Rajapaksa ist das einzige verbliebene Familienmitglied, das noch an der Macht ist.

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