Schwarze-Loch-Jäger werfen einen Blick ins Zentrum der Milchstraße

WASHINGTON (Reuters) – Im Zentrum unserer Galaxie lebt die spiralförmige Milchstraße, ein supermassereiches Schwarzes Loch mit der 4-Millionen-fachen Masse unserer Sonne, das jegliche Materie, einschließlich Gas, Staub und Streusterne, darin verbraucht. Die massive Gravitationskraft.

Wissenschaftler haben das Event Horizon Telescope (EHT), ein globales Netzwerk von Observatorien, die gemeinsam Radioquellen im Zusammenhang mit Schwarzen Löchern überwachen, verwendet, um die Bewohner dieser Milchstraße zu untersuchen, und sie haben am Donnerstag angekündigt, dass sie endlich eines bekommen könnten Bild. von ihm. Das Schwarze Loch heißt Sagittarius A* oder SgrA*.

Forscher, die an dieser internationalen Zusammenarbeit teilnehmen, lehnten es ab, die Art ihrer Ankündigung vor geplanten Pressekonferenzen preiszugeben, veröffentlichten jedoch eine Pressemitteilung, die sie als „bahnbrechende Entdeckung im Zentrum unserer Galaxie“ bezeichneten.

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2019 enthüllte das EHT-Team das erste Bild eines Schwarzen Lochs. Das Bild – ein leuchtender Ring aus Rot, Gelb und Weiß, der ein dunkles Zentrum umgibt – zeigte das supermassereiche Schwarze Loch im Zentrum einer anderen Galaxie namens Messier 87 oder M87.

Die Forscher konzentrierten ihre Arbeit auch auf Sagittarius A*, der etwa 26.000 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt – die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, 5,9 Billionen Meilen (9,5 Billionen km).

„Eines der Dinge, die wir mit dem Event Horizon Telescope zu beobachten hoffen … ist unser eigenes Schwarzes Loch in unserem eigenen Hinterhof“, sagte der Astrophysiker Shepherd Doelman, ein Astrophysiker des Harvard-Smithsonian Center und ehemaliger EHT-Projektmanager, im Juli 2021. Wissenschaftlicher Vortrag.

Schwarze Löcher sind ungewöhnlich dichte Objekte mit einer so starken Anziehungskraft, dass nicht einmal Licht entweichen kann.

Es gibt verschiedene Klassen von Schwarzen Löchern. Die kleinsten sind sogenannte stellare Schwarze Löcher, die durch den Kollaps einzelner massereicher Sterne am Ende ihres Lebenszyklus entstehen. Es gibt auch Schwarze Löcher mittlerer Masse, die massereicher sind. Schließlich gibt es noch die supermassereichen Schwarzen Löcher, die das Zentrum der meisten Galaxien bewohnen. Es wird angenommen, dass diese relativ bald nach ihrer Galaxienbildung entstehen und riesige Mengen an Material verschlingen, um eine gigantische Größe zu erreichen.

Das EHT-Projekt begann 2012 mit dem Versuch, die unmittelbare Umgebung eines Schwarzen Lochs zu beobachten. Der Ereignishorizont eines Schwarzen Lochs ist der Punkt, an dem alles – Sterne, Planeten, Gas, Staub und alle Formen elektromagnetischer Strahlung – in Vergessenheit geraten ist.

Die Tatsache, dass Schwarze Löcher kein Licht durchlassen, macht es sehr schwierig, sie zu sehen. Die Projektwissenschaftler suchten nach einem Lichtring – intermittierende superheiße Materie und Strahlung, die mit enormer Geschwindigkeit am Rand des Ereignishorizonts kreisen – um eine dunkle Region, die das eigentliche Schwarze Loch darstellte. Dies ist als Schatten oder Silhouette eines Schwarzen Lochs bekannt.

Die Milchstraße, von oben oder unten gesehen, ist als Spiralgalaxie bekannt und sieht aus wie ein sich drehendes Rad, mit unserer Sonne auf einem der Spiralarme und Sagittarius A* in der Mitte. Die Galaxie enthält mindestens 100 Milliarden Sterne.

Das Schwarze Loch M87 ist weiter und viel massereicher als Sagittarius A*, befindet sich etwa 54 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und hat eine Masse von 6,5 Milliarden Sonnenmassen. Als die Forscher das Bild dieses Schwarzen Lochs enthüllten, sagten sie, dass ihre Arbeit gezeigt habe, dass Albert Einstein, der berühmte theoretische Physiker, richtig vorhergesagt habe, dass die Form des Schattens ein nahezu perfekter Kreis sein würde.

Die Ankündigung vom Donnerstag erfolgt auf gleichzeitig stattfindenden Pressekonferenzen in den Vereinigten Staaten, Deutschland, China, Mexiko, Chile, Japan und Taiwan. Der niederländische Radioastronom Huib Jan van Langevelde ist der aktuelle EHT-Projektmanager.

Doeleman betonte die Größenordnung der Größe von supermassereichen Schwarzen Löchern.

„Es gibt große Dinge da draußen, wenn wir jung sind“, sagte Doelman. „Aber es ist auf eine gewisse Weise auch erhebend. Wir haben im Universum viel zu entdecken.“

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Berichterstattung von Will Dunham; Redaktion von Rosalba O’Brien

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