McCains ehemaliger Top-Berater sagte, er habe gelogen, um einen Artikel in der Times zu diskreditieren

Der Chefstratege für die Präsidentschaftskampagne 2008 von Senator John McCain sagte am Sonntagabend, er habe gelogen, um einen Artikel in der New York Times zu diskreditieren, der über McCains enge Beziehung zu einer Frauenlobbyistin sprach, eine Behauptung, dass der Kandidat und die Kampagne hart angegriffen hätten Zeit.

Steve Schmidts Erklärung, die von einem nächtlichen Substack-Post gepostet wurde, war eine bemerkenswerte Wende für den ehemaligen Chefassistenten, der es war gelobt und gelobt Mr. McCain als “der größte Mann, den ich je gekannt habe”.

Mehr als 14 Jahre nach Erscheinen des Times-Artikels und vier Jahre nach dem Tod des republikanischen Senators startete Schmidt einen wütenden persönlichen Angriff auf die Glaubwürdigkeit von Mr. McCain und seiner Familie.

„Unmittelbar nach der Veröffentlichung der Geschichte belogen sowohl John als auch Cindy McCain das amerikanische Volk“, schrieb Schmidt und fügte hinzu: „Am Ende wurde aus John McCains Lüge eine Lüge.“

Herr Schmidt verteidigte sein langes Schweigen in dieser Angelegenheit und sagte in seinem Beitrag, dass er “nichts tun wollte, um die Ehre von John McCain zu gefährden”. Seine Position stellte dann Mr. McCains Urteil in Frage, die relativ unbekannte Gouverneurin von Alaska, Sarah Palin, als seine Mitstreiterin zu wählen, und beschuldigte Mr. McCain, vor ihr in Panik geraten zu sein – „erschreckt von der Kreatur, die er geschaffen hat“, schrieb er.

In einem Interview am Montag sagte Herr Schmidt, er sei aufgeregt, jetzt zu sprechen, zum Teil, weil er sich seit fast 15 Jahren auf unfaire Weise mit Herrn McCains Wahl von Frau Palin verbunden fühlte, die er als „Belastung“ bezeichnete.

Herr Schmidt beschuldigte auch McCain – eine selbsternannte Person, die gegen Führer seiner Partei kämpfte und gleichzeitig auf strengere Beschränkungen der Wahlkampffinanzierung und ethische Regeln für politische Aktivitäten wie Lobbyarbeit drängte –, über einen Aspekt des Artikels gelogen zu haben, der den Senator verärgerte.

Der am 21. Februar 2008 veröffentlichte Artikel berichtete, dass mehrere Personen, die an McCains erstem Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 2000 beteiligt waren, sich Sorgen machten, dass er eine Affäre mit der Lobbyistin Vicki Eastman hatte. Es war eine explosive und potenziell schädliche Anschuldigung eines selbsternannten Präsidentschaftskandidaten als Korruptionskämpfer, der sich verpflichtet hat, Washingtons Eigengeschäfte aufzudecken.

Am Tag nach der Veröffentlichung des Artikels erschien Herr McCain mit seiner Frau Cindy auf einer Pressekonferenz und erklärte, der Artikel sei falsch. „Ich bin sehr enttäuscht von dem Artikel der New York Times“, sagte er.

Mr. McCain bestritt bis zu seinem Tod weiterhin, eine Affäre mit Mrs. Eastman gehabt zu haben. Schmidt sagte jedoch, Herr McCain habe eine besondere Beziehung zu ihm zugegeben, nachdem The Times ihren Artikel veröffentlicht hatte. Er schrieb: „John McCain hat mir hinter den Kulissen bei einer Veranstaltung in Ohio die Wahrheit gesagt.“

Frau Eastman verklagte The Times und verlangte, dass ein Widerruf des Artikels auf der Titelseite gedruckt werde. Weniger als drei Monate, nachdem sie die Klage eingereicht hatte, ließ sie sie fallen. Die Times fügte den Lesern eine Notiz am Ende des Artikels hinzu, in der sie sagte, dass sie „nicht behauptete und die Zeitung nicht beabsichtigte, daraus zu schließen, dass Mrs. Iseman eine Affäre mit Senator McCain oder eine unmoralische Affäre in ihrem Namen eingegangen war Kunden unter Verstoß gegen das Vertrauen der Öffentlichkeit.”

Herr Schmidt erwähnte den Namen von Frau Iseman in seinem Substack nicht, obwohl er mehrere private Telefongespräche mit einem „Lobbyisten“ erwähnte, die er mit abfälligen Worten beschrieb.

Frau Iceman antwortete am Montag nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Times-Sprecherin Danielle Rhodes Ha sagte, die Zeitung stehe zu dem Artikel. “Wir waren 2008 von der Genauigkeit unserer Berichterstattung überzeugt und sind es immer noch.”

McCains Tochter Meghan, eine konservative Schriftstellerin und ehemalige Moderatorin von The View, sagte, ihre Familie habe am Montag keinen Kommentar abgegeben.

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