Diese Fledermäuse läuten wie Hornissen, um Raubtiere abzuschrecken

Um potenzielle Raubtiere abzuschrecken, weisen einige Tiere Merkmale der tödlichsten Kreaturen auf. Die Scarlet King Snake zum Beispiel trägt ein rot, schwarz und gelb gestreiftes Muster, das dem einer giftigen Korallenschlange ähnelt; Harmlose Schmetterlingsarten zeigen die gleichen schönen Farbflecken auf ihren Flügeln wie ihre schelmischen Verwandten; Es wird angenommen, dass die Nester von Amazonasvogelarten Raubtieren vorbeugen, indem sie die Bewegung und die leuchtend orange Farbe der giftigen Raupe zeigen.

Diese evolutionären Anpassungen sind Beispiele für batesianische Nachahmung – benannt nach dem britischen Naturforscher Henry Walter Bates aus dem 19. Jahrhundert – wenn harmlose Arten Raubtieren ausweichen, indem sie gefährlichere Arten nachahmen, deren hungrige Feinde bekanntermaßen ausweichen.

Die meisten der entdeckten Fälle von batesianischer Mimikry sind sichtbar. Im Vergleich dazu gibt es nur wenige Beispiele für Klangnachahmung. „Klangnachahmung ist in der Natur selten dokumentiert“, sagte Leonardo Ancelotto, Ökologe an der Universität Federico II von Neapel.

Dr. Ancillotto und Kollegen entdeckten nicht nur einen neuen Fall von Bates’scher Akustiksimulation, sondern auch den ersten dokumentierten Fall zwischen Säugetieren und Insekten. In ihrer Arbeit, die am Montag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, berichten sie über eine Fledermausart, die das Summen stechender Insekten wie Wespen nachahmt, um Eulen auszutricksen, die sie sonst fressen könnten.

Fledermäuse sind am besten dafür bekannt, Echoortung zu verwenden, um durch die Luft zu manövrieren und ihre Beute zu lokalisieren, aber sie verwenden auch verschiedene soziale Anrufe, um miteinander zu kommunizieren.

„Wir wissen, dass Geräusche für Fledermäuse sehr wichtig sind“, sagt Gloriana Chaveri, Verhaltensökologin an der Universität von Costa Rica und Autorin der Studie.

Obwohl er dies wusste, war Dr. Shafri von der Entdeckung der Lautmalerei fasziniert. „Das ist etwas wirklich Neues – sie benutzen Geräusche, um Raubtiere zu verwirren und zu täuschen“, sagte sie.

Vor etwa zwei Jahrzehnten tauchte die Idee für diese Forschung zum ersten Mal auf. Danilo Russo, Co-Autor der Studie und jetzt Ökologe an der Universität Neapel Federico II, war ein Doktorand, der daran arbeitete, eine Datenbank aller Echoortungsrufe der italienischen Fledermausart zu erstellen. Als er es im Feld mit einer Art zu tun hatte, dem größeren Mausohr, war er von seinem heftigen Zischen schockiert. Aber er musste Jahre warten, um die Hypothese testen zu können, dass sie dies taten, um Raubtiere abzuschrecken.

Um zu testen, ob diese Fledermäuse tatsächlich Hummeln nachahmen, um Raubtieren auszuweichen, konzentrierten sich die Forscher auf Wespen, Bienen und zwei Eulenarten, die im geografischen Verbreitungsgebiet der Fledermäuse verbreitet sind. Wilde Eulen, die wahrscheinlich schon einmal auf ein stechendes Insekt gestoßen waren, und Eulen, die in Gefangenschaft aufgezogen wurden, wurden in die Studie aufgenommen.

Die Forscher sammelten Daten darüber, wie sich Eulen verhalten, während sie den Klang einer Vielzahl von Geräuschen über einen Lautsprecher wiedergeben. Eulen wenden sich im Allgemeinen vom Sprecher ab, wenn sie ein Summen hören, und nähern sich ihm als Antwort auf einen sozialen Ruf einer unauffälligen Fledermaus. Aber die Reaktion von wilden Eulen war viel ausgeprägter als die von in Gefangenschaft aufgezogenen Eulen, was die Hypothese der Forscher stützt, dass sich das größere Mausohr angepasst hat, um Raubtieren auszuweichen, indem es das Geräusch stechender Insekten nachahmt, die ihr Raubtier mied.

Die Forscher entdeckten nach der Analyse des Geräusches auch, dass Eulen aufgrund ihres Hörbereichs, insbesondere Fledermäuse und Wespen, ein ähnliches Geräusch finden.

David Bevenig, ein Evolutionsbiologe an der University of North Carolina, Chapel Hill, der nicht an der Studie beteiligt war, ist fasziniert von der Möglichkeit der Anpassung bei Arten, die sich vor Hunderten von Millionen Jahren von ihrem letzten gemeinsamen Vorfahren getrennt haben.

„Nachahmung ist einfach eine mächtige Idee in der Wissenschaft und insbesondere in der Evolutionsbiologie“, sagte er. “Es zeigt, wie man selbst zwischen sehr entfernten verwandten Gruppen großartige Mods bekommen kann.”

Sean Mullen, ein Evolutionsbiologe an der Boston University, der ebenfalls nicht an der Forschung beteiligt war, wies auf mögliche Einschränkungen der Arbeit hin, einschließlich der geringen Anzahl verwendeter Eulen, und sagte, er wäre gespannt, ob die Daten – im weiteren Sinne – die Hypothese.

Aber er war aufgeregt, mehr zu erfahren.

„Jedes Mal, wenn wir Beispiele finden, wo die Evolution zu einer Anpassung geführt haben könnte, ist das ein weiterer Beweis dafür, wie erstaunlich das Leben ist“, sagte er.

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