Die InSight-Sonde der NASA entdeckt das bisher größte „Erdbeben“ auf dem Roten Planeten

Der gefangene InSight-Lander der NASA auf dem Mars hat ein Erdbeben der Stärke 5 entdeckt – das stärkste, das die Raumsonde bisher seit der Landung auf dem Planeten im November 2018 gefühlt hat. Es ist ein Schlüsselmoment, der in einer schwierigen Zeit für Insight kommt, da das Sonnenbeben der Raumsonde anhält. Staub zu sammeln, der schließlich zum Ende des Lebens des Rovers auf dem Mars führen wird.

Die InSight-Mission auf dem Roten Planeten sollte das Innere des Mars erkunden, hauptsächlich durch Erfassen von Erschütterungen von der Oberfläche. Im Gegensatz zu Erdbeben hier auf der Erde, die normalerweise durch Verschiebungen tektonischer Platten verursacht werden, wird angenommen, dass die Ursache von „Beben“ die Abkühlung des Mars im Laufe der Zeit ist, wodurch die Kruste des Planeten spröder und rissiger wird. Ausgestattet mit einem hochempfindlichen Seismometer der französischen Weltraumbehörde hat InSight laut NASA seit der Landung vor dreieinhalb Jahren mehr als 1.313 Erdbeben registriert.

Die von Insight gefühlten anfänglichen Erdbeben waren relativ gering. Das bisher größte von der Raumsonde beobachtete Erdbeben hatte eine Stärke von 4,2. Dieses neueste Fünfeck, das am 4. Mai entdeckt wurde, ist immer noch sehr schwach im Vergleich zu denen, die wir manchmal auf der Erde sehen, aber die NASA sagt, dass es nahe an der stärksten Art von Erdbeben liegt, die Wissenschaftler auf dem Mars erwarten. Jetzt wird sich das InSight-Team mit den Daten des Erdbebens befassen, um mehr über seinen Ursprung und sein Ausmaß zu erfahren. „Seit wir unser Seismometer im Dezember 2018 abgestimmt haben, warten wir auf das große Seismometer“, sagte Bruce Banerdt, der leitende InSight-Ermittler der NASA, in einer Erklärung. “Dieses Erdbeben wird mit Sicherheit einen unvergleichlichen Blick auf den Planeten bieten.”

Spektrogramm des Sumpfbebens der Stärke 5, das von InSight entdeckt wurde.
Foto: NASA

Es ist ein Sieg für InSight, der seit seinem Abstieg Probleme hat. Das erste große Problem der Mission entstand, als das Raumschiff kurz nach der Landung versuchte, eines seiner Schlüsselinstrumente einzusetzen: eine Wärmesonde namens Mole. Entworfen, um sich unter die Oberfläche des Mars zu graben, um die Innentemperatur des Planeten zu messen, hätte der Maulwurf nie die richtige Reibung erreichen können, die er brauchte, um sich tief in den Boden zu graben. Mit dem Ziel, eine Tiefe von 16 Fuß zu erreichen, schaffte es der Maulwurf kaum direkt unter die Oberfläche. Nach zwei Jahren des Versuchs beschloss die NASA schließlich, ihre Versuche zum Graben von Maulwürfen einzustellen, um sich auf die gesamte InSight-Mission zu konzentrieren.

Aber auch InSight hatte es in letzter Zeit schwer. Im Januar verhinderte ein dichter Staubsturm auf dem Mars, dass genug Sonnenlicht die Sonnenkollektoren von InSight erreichte, wodurch die Stromversorgung des Raumfahrzeugs reduziert wurde. Als Reaktion darauf wechselte InSight in den abgesicherten Modus, eine Art Betriebsverfahren, in dem das Raumschiff alle außer den grundlegenden Missionen stoppt, die es zum Überleben benötigt. Schließlich verließ InSight den abgesicherten Modus und produzierte wieder volle Leistung. Aber Staub sammelt sich weiterhin auf den Solarmodulen von InSight, und das Auto hat keine Möglichkeit, seine Instrumente signifikant zu reinigen (obwohl die NASA mit einigen unkonventionellen Techniken experimentiert hat). Da es keine besonders starken Winde gibt, um den Staub herauszublasen, wird InSight irgendwann aufhören, genug Strom zu produzieren, um weiter zu arbeiten, was voraussichtlich noch in diesem Jahr geschehen wird.

Trotz alledem hat InSight seine Hauptziele erwartungsgemäß erreicht. Ihre Hauptmission endete im Dezember 2020, und die Sonde befindet sich derzeit auf ihrer verlängerten Mission, die bis Dezember 2022 dauern wird. Bisher bleibt noch genügend Zeit, um weitere Erdbeben zu erkennen, bis der Strom ausfällt.

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