Der Verzicht auf die Nichtverbreitungspolitik in China ohne Garantien bedroht das Leben von 1,5 Millionen Menschen

Von David Stanway und Jennifer Rigby

SHANGHAI/LONDON (Reuters) – China riskiert nach neuen Modellen von Wissenschaftlern in China und den Vereinigten Staaten etwas mehr als 1,5 Millionen Todesfälle durch Coronaviren, wenn es seine strikte Nichtverbreitungspolitik ohne Garantien wie die Erhöhung der Impfung und den Zugang zu Behandlungen aufgibt.

Die Warnung folgte auf mehrere kürzlich veröffentlichte Berichte von Chinas führenden Gesundheitsberatern, die sagten, ein Null-COVID-Ansatz sei immer noch notwendig, um die Epidemie zu besiegen und Zeit für Minderungsmaßnahmen zu gewinnen.

China hält an seiner COVID-freien Strategie fest, auch wenn die meisten anderen Länder, die sich einst für die Politik eingesetzt haben, auf die Koexistenz mit dem Virus umgestellt haben, um ihre Volkswirtschaften wieder zu öffnen und persönliche Freiheiten wiederherzustellen.

In Abwesenheit von COVID schließen die Behörden große Bevölkerungsgebiete, um die Ausbreitung des Virus als Reaktion auf einen Ausbruch des Corona-Virus einzudämmen, selbst wenn eine kleine Anzahl von Menschen positiv getestet wurde.

Shanghai, eine Stadt mit 25 Millionen Einwohnern, ist seit fast sechs Wochen abgeriegelt, da sie gegen den bisher größten Ausbruch des Coronavirus in China kämpft, mit Wut unter den Einwohnern und wachsendem wirtschaftlichen Druck. [L2N2WL041]

Die neue in Nature Medicine veröffentlichte Studie legt jedoch nahe, dass die vollständige Eliminierung von COVID-19 zwar ein Risiko für die öffentliche Gesundheit darstellen kann, die Auswirkungen jedoch erheblich gemildert werden könnten, indem man sich auf andere Interventionen wie die Impfung älterer Erwachsener konzentriert.

„Das durch die Impfkampagne im März 2022 induzierte Immunitätsniveau würde nicht ausreichen, um die Omicron-Welle zu verhindern“, schrieben die Autoren.

Sie prognostizierten, dass die Spitzennachfrage nach Intensivpflege mehr als das 15-fache der Kapazität betragen würde, was fast 1,5 Millionen Todesfälle verursachen würde, basierend auf globalen Daten, die über die Schwere der Variable gesammelt wurden.

Die Forscher sagten jedoch, dass die Zahl der Todesopfer erheblich sinken könnte, wenn der Schwerpunkt auf Impfungen gelegt würde – in China werden nur etwa 50 % der über 80-Jährigen geimpft – und antivirale Medikamente bereitgestellt würden, während einige Einschränkungen beibehalten würden.

Die Hauptautoren des Papiers stammen von der Fudan-Universität in China, mit Unterstützung von Forschern der US National Institutes of Health.

„Die Verfügbarkeit von Impfstoffen und antiviralen Medikamenten bietet die Möglichkeit, sich vom neuartigen Coronavirus fernzuhalten. Ich kann mir nicht vorstellen, was jetzt noch zu warten ist“, sagte Ben Cowling, ein Epidemiologe an der Universität von Hongkong, der mit dem Coronavirus vertraut ist lernen.

Er warnte davor, dass der Übergang schrittweise erfolgen sollte.

Aber Chinas Gesundheitsberater der Regierung halten vorerst daran, COVID-frei zu sein.

In einer Korrespondenz, die am vergangenen Freitag von der referierten medizinischen Fachzeitschrift The Lancet veröffentlicht wurde, sagte ein Team medizinischer Experten in Shanghai, dass die wichtige Rolle der Stadt in Chinas Volkswirtschaft eine Sperrung dort unvermeidlich mache.

„Die Verbreitung des Virus an anderen Orten … könnte unvorstellbar schwerwiegende Folgen haben“, sagte das Team, zu dem auch Zhang Wenhong gehört, ein Berater der Behörden in Shanghai für die Behandlung von COVID-19.

Sie sagten, dass Shanghais „dynamische“ COVID-freie Politik „die schwachen Glieder der Immunbarriere in der Bevölkerung im ganzen Land überwinden“ würde, und stellten fest, dass etwa 49 Millionen Chinesen im Alter von 60 oder älter weiterhin gefährdet seien.

Laut einem separaten Kommentar, der im Amtsblatt des Center for Disease Prevention and Control of China veröffentlicht und vom hochrangigen Gesundheitsberater der Regierung, Liang Wanyan, mitverfasst wurde, war „Null-Covid“ immer noch erforderlich, um einen „Run auf“ Gesundheitsressourcen zu verhindern China.

„Die von China übernommenen dynamischen Strategien von COVID-Zero haben ein wertvolles Zeitfenster in die Zukunft gewonnen“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Land „die Gelegenheit nutzen“ müsse, um mehr Medikamente und Impfstoffe zu entwickeln.

(Berichterstattung von David Stanway und Jennifer Rigby; Redaktion von Mark Heinrich)

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