Der Sommer naht und die Grippe breitet sich immer noch im ganzen Land aus

Daten der Centers for Disease Control and Prevention zeigen, dass sich die Vereinigten Staaten inmitten hoher Gripperaten in der Spätsaison befinden, wobei 1 von 10 positiven Tests auf dem Höhepunkt Mitte April gemeldet wurde.

Aber selbst mit diesem Anstieg zeigt die Analyse von NBC News der 7-Jahres-Daten der CDC, dass die diesjährige Grippesaison immer noch deutlich unter dem Niveau vor der Pandemie liegt.

„Wir sind auf der späten Seite der Dinge“, sagte Dr. Carrie Horn, Chief Medical Officer bei National Jewish Health in Denver. “Aber es ist nicht so hoch, dass wir sagen, es gibt eine Grippeepidemie.”

Es wäre das erste Mal seit 1982, dass ein solcher Anstieg so spät in einer typischen Grippesaison erfolgt, sagte Lynette Brammer, Leiterin des lokalen Influenza-Überwachungsteams der CDC.

„Wir sind es nicht gewohnt, im Mai an die Grippe zu denken, aber sie ist definitiv immer noch da“, sagte Brammer und fügte hinzu, dass die Raten in dieser Saison wahrscheinlich noch weiter steigen werden.

Während diese Saison deutlich weniger Fälle hatte als frühere Saisons, brachte der Anstieg in der späten Saison die Positivitätsraten näher an das, was sie am Ende einer typischen Grippesaison waren.

Die CDC berichtet, dass es in dieser Saison bisher mindestens 5,7 Millionen Fälle von Grippe gegeben hat und schätzungsweise 59.000 ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Etwa 3.600 Menschen wurden getötet, darunter 24 Kinder.

Laut den neuesten CDC-Grippedaten nehmen Atemwegserkrankungen insbesondere in New Mexico und Colorado zu.

Ärzte dort sagen, dass Patienten mit Fieber, Husten und Gliederschmerzen kommen – was auf Influenza, Covid-19 oder eine Reihe anderer Atemwegsviren hinweisen könnte.

„Fast täglich sehe ich mindestens eine Person, die einen Fall von etwas hat, das wir lösen müssen“, sagte Dr. Melissa Martinez, M.D., Professorin für Innere Medizin an der University of New Mexico Health Sciences.

Es ist die Grippe, die sich bereits als Ursache für eine Reihe aktueller Atemwegserkrankungen herausstellt, sagte Martinez. In den letzten Wochen, sagte sie, habe der Anteil positiver Covid-Tests innerhalb des Gesundheitswissenschaftssystems der UNM bei etwa 4 Prozent gelegen, während der Anteil positiver Grippetests bei bis zu 17 Prozent liege.

Martinez sagte, das Timing von Grippefällen sei ungewöhnlich. „Spät in der Saison einen leichten Anstieg der Influenza zu sehen, ist wirklich seltsam.“

Influenza wird im Allgemeinen durch Tröpfcheninfektion verbreitet, wenn eine Person niest, hustet oder sogar spricht. Der Anstieg fiel mit einem landesweiten Rückgang der Verschleierung von Covid-19 zusammen.

Trotz der Zunahme der Grippefälle, sagte Martinez, sei die Gesamtzahl der Grippefälle im Vergleich zu früheren Saisons gesunken.

„Im Vergleich zu dem, was wir in anderen Jahren gesehen haben, ist das nur ein Tropfen auf den heißen Stein“, sagte sie.

Während die Testpositivitätsrate der aktuellen Saison 10 Prozent bisher nicht überschritten hat, erreichten frühere Saisons in der jüngeren Vergangenheit Spitzenwerte von über 30 Prozent.

Der dominierende Stamm in diesem Jahr war H3N2, der laut Experten tendenziell virulenter ist und oft schwerere Krankheiten verursacht.

Brammer sagte, weil die Fälle so spät in der Saison ihren Höhepunkt erreichen, sei noch Zeit für eine Grippeimpfung, auch wenn der Impfstoff nicht perfekt mit dem derzeit zirkulierenden Stamm übereinstimmt.

Martinez sagte, Tests zur Bestimmung der Ursache der Atemwegserkrankung – ob Grippe oder Covid – seien von entscheidender Bedeutung. Antivirale Behandlungen für beide Viren sind verfügbar, aber sie wirken am besten, wenn sie früh im Krankheitsverlauf verabreicht werden.

„Wir wollen wirklich so schnell wie möglich mit der richtigen Behandlung für sie beginnen“, sagte sie.

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