Wegen Protesten gegen die Wirtschaftskrise tritt der srilankische Premierminister zurück

Das Land hat seit März zivile Unruhen erlebt, wobei Demonstrationen manchmal gewalttätig wurden, als die Wut über die offensichtliche Misshandlung der schlimmsten Wirtschaftskrise Sri Lankas seit der Unabhängigkeit von Großbritannien im Jahr 1948 durch die Regierung zunahm.

Am Montag kündigte die Polizei eine landesweite Ausgangssperre an, nachdem es in der Hauptstadt Colombo zu Zusammenstößen zwischen Anhängern der Regierungspartei und regierungsfeindlichen Demonstranten gekommen war. Die Einschränkungen wurden kurz vor Rajapaksas Rücktritt angekündigt.

Das Colombo National Hospital sagte, dass mindestens 80 Menschen nach der Gewalt bei den Protesten ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Die Streitkräfte werden nach Angaben des CNN-Teams vor Ort nach Colombo verlegt.

Rajapaksas Büro veröffentlichte eine Erklärung, in der der Rücktritt des 76-jährigen altgedienten Politikers angekündigt wurde, berichtete Reuters.

„Vor kurzem hat Premierminister Mahinda Rajapaksa sein Rücktrittsschreiben an Präsident Gotabaya Rajapaksa geschickt“, heißt es in der Erklärung.

In dem Brief, von dem eine Kopie von Reuters eingesehen wurde, sagte der Premierminister, er sei zurückgetreten, um bei der Bildung einer Übergangsregierung zu helfen.

„Viele Interessengruppen haben darauf hingewiesen, dass die beste Lösung für die aktuelle Krise die Bildung einer Allparteien-Übergangsregierung ist“, heißt es in dem Brief.

„Deshalb habe ich meinen Rücktritt eingereicht, damit die nächsten verfassungskonformen Schritte eingeleitet werden können“, fügte er hinzu.

Seine Abreise erfolgte an einem Tag des Chaos und der Gewalt, der in der Verhängung einer landesweiten Ausgangssperre durch die Polizei gipfelte.

Die Pattsituation begann mit Hunderten von Anhängern der Regierungspartei vor der offiziellen Residenz des Premierministers, bevor sie zu einem Protestort gegen die Regierung vor dem Büro des Präsidenten marschierten.

Ein Zeuge von Reuters sagte, die Polizei habe früh auf der Hauptstraße zum Ort eine Linie gebildet, aber wenig getan, um die regierungsfreundlichen Demonstranten am Vorrücken zu hindern.

Bereitschaftspolizei der Special Task Force (STF) am Montag abgebildet.

Unterstützer der Regierung, einige mit Eisenstangen bewaffnet, griffen regierungsfeindliche Demonstranten in dem Zeltdorf „Gota Go Jama“ an, das letzten Monat entstanden und zu einem Brennpunkt von Protesten im ganzen Land wurde.

Die Polizei setzte Tränengas und Wasserwerfer ein, um die Pattsituation aufzulösen, die erste größere Auseinandersetzung zwischen Regierungsanhängern und -gegnern seit Beginn der Proteste Ende März.

Regierungsanhänger marschieren am Montag.

„Dies ist ein friedlicher Protest“, sagte Basindu Senanayaka, einer der regierungsfeindlichen Demonstranten, gegenüber Reuters. “Sie haben Gota Jo Jama angegriffen und unsere Zelte in Brand gesteckt.”

„Wir sind jetzt hilflos, wir betteln um Hilfe“, sagte Senanayaka, als schwarzer Rauch aus einem brennenden Zelt in der Nähe aufstieg und Teile des Protestlagers in Unordnung gerieten.

Dutzende Paramilitärs mit Schutzschilden und Helmen wurden eingesetzt, um die beiden Gruppen nach den ersten Zusammenstößen zu trennen. Das Militär sagte, es habe auch Soldaten in das Gebiet entsandt.

„Wir verurteilen aufs Schärfste die von den Anstiftern und Teilnehmern begangenen Gewalttaten ungeachtet ihrer politischen Zugehörigkeit“, sagte Präsident Rajapaksa in einem Tweet. Gewalt wird die aktuellen Probleme nicht lösen.

Vor dem Amtssitz des Premierministers kam es zu Zusammenstößen.

Letzte Woche sagte Finanzminister Ali Sabri, dass Sri Lanka, das von der Pandemie, hohen Ölpreisen und Steuersenkungen schwer getroffen wurde, nicht mehr als 50 Millionen Dollar an nutzbaren Devisenreserven hat.

Die Regierung hat sich wegen der Rettung an den Internationalen Währungsfonds gewandt und wird am Montag ein virtuelles Gipfeltreffen mit IWF-Beamten beginnen, um die Nothilfe zu sichern.

Angesichts zunehmender Proteste gegen die Regierung erklärte die Regierung von Rajapaksa letzte Woche zum zweiten Mal innerhalb von fünf Wochen den Ausnahmezustand, aber die öffentliche Unzufriedenheit nimmt stetig zu.

Lange Warteschlangen für Kochgas haben sich in den letzten Tagen oft in spontane Proteste verwandelt, wenn frustrierte Verbraucher Straßen blockieren. Lokale Energieunternehmen gaben an, dass ihnen die Vorräte an Flüssiggas (LPG) ausgehen, das hauptsächlich zum Kochen verwendet wird.

Sri Lanka benötigt mindestens 40.000 Tonnen Gas pro Monat, und die monatliche Importrechnung wird 40 Millionen Dollar zu aktuellen Preisen betragen.

„Wir sind ein bankrottes Land“, sagte WK Wijabitia, Vorsitzender von Laugevs Gas, einem der größten Gaslieferanten des Landes.

„Die Banken haben nicht genug Dollar, um Kreditlinien zu eröffnen, und wir können nicht auf den Schwarzmarkt gehen. Wir haben Mühe, unser Geschäft am Laufen zu halten.“

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