Kamerafilme werden aus einer Zentrifuge mit 1.000 Meilen pro Stunde abgefeuert

Es heißt SpinLaunch und ist ein neuer Ansatz, um kleine Nutzlasten in die Umlaufbahn zu bringen. Die Idee des kinetischen Startsystems besteht darin, eine Nutzlast in einer Zentrifuge mit mehr als 1.000 Meilen pro Stunde zu drehen und sie dann auf ihre Reise zu den Sternen zu schicken.

Das Konzept benötigt keinen Kraftstoff an Bord, sodass keine Explosionsgefahr besteht, und da es vollelektrisch ist, bietet es eine nachhaltige Lösung, die die Umwelt nicht belastet.

„Das SpinLaunch Orbital Launch System ist eine grundlegend neue Art, in den Weltraum zu gelangen“, erklärt die Website des Unternehmens. „Durch die Erhöhung der vom Elektromotor des Beschleunigers bereitgestellten Geschwindigkeit wird der benötigte Treibstoff um das Vierfache reduziert, um die Umlaufbahn zu erreichen, die Kosten um das Zehnfache gesenkt und die Startkapazität mehrmals pro Tag.“

Der Test war der achte große Test der Zentrifuge, die offiziell als „suborbitaler Massenbeschleuniger“ bezeichnet wird, und das zehn Fuß lange Projektil hatte diesmal eine „leichte Nutzlast“ (Kamera) an Bord, um den Start des Projektils festzuhalten Standpunkt.

Das Video zeigt, wie sich das Projektil heftig dreht, als es aus dem Massenbeschleuniger auf eine maximale Testhöhe von 25.000 Fuß (7.620 Meter) ausbrach. Daher ist das Videobild für die Öffentlichkeit von geringer Bedeutung, aber es stellt sich heraus, dass es beabsichtigt ist.

Geneigte Rippen am Projektil erzeugen eine schnelle Rotationsgeschwindigkeit, um das Projektil während des Starts zu stabilisieren, um zu verhindern, dass es während seines 82-sekündigen Aufstiegs herunterfällt. Das Ergebnis ist “wie eine aus einem Gewehr abgefeuerte Kugel”, sagt David Wren, Vice President of Technology bei SpinLaunch.

SpinLaunch

Größere Version, um Nutzlasten in den Orbit freizugeben

Interessanterweise ist der suborbitale SpinLaunch-Massenbeschleuniger ein Drittel des zu Testzwecken maßstabsgetreuen Modells und hat bisher Projektile nur mit einem Bruchteil der Geschwindigkeit abgefeuert, die er erreichen kann. Das Unternehmen plant den Bau einer größeren Version des Beschleunigers, der in der Lage wäre, eine Nutzlast von mehr als 440 Pfund (200 kg) und mit Geschwindigkeiten von mehr als 5.000 Meilen pro Stunde sehr schnell in eine niedrige Erdumlaufbahn zu bringen.

Und obwohl der Test als großer Erfolg galt, bestand die wirklich bedeutende Leistung für die Kamera selbst darin, die intensiven G-Kräfte zu überstehen, die sich aufbauen, wenn der Massenbeschleuniger auf seine Geschwindigkeit von 1.000 Meilen gebracht wird. Dies bedeutet, dass SpinLaunch weiterhin in der Lage sein wird, Starts an Bord von Nutzlasten zu dokumentieren, wenn diese größer und schwerer werden, und dies, ohne die Kameras selbst zu zerstören.

Die Überlebensfähigkeit der Kameras, die bald fortschrittlicher und schwerer werden, deutet auch darauf hin, dass wissenschaftliche Präzisionsinstrumente für LEO auch dem Startdruck standhalten können, ohne zu brechen.

SpinLaunch-Shell-Nutzlast
SpinLaunch

Bereits im April unterzeichneten die NASA und SpinLaunch eine NASA Flying Payload-Vereinbarung mit dem Massenbeschleuniger des Unternehmens, um Starteigenschaften zu testen, mit dem Ziel, das System auf potenzielle kommerzielle Startmöglichkeiten in der Zukunft zu evaluieren.

SpinLaunch plant, die Grenzen seines Zentrifugalstartsystems weiter zu erweitern und einen abgestuften Ansatz für größere Nutzlasten und höhere Geschwindigkeiten mit zweimal monatlichen Starts zu verfolgen. Kameras werden an Bord sein, um jede Sekunde zu dokumentieren.

Die ersten Kundenlaunches sind für 2025 geplant.


Bildnachweis: Titelbild von SpinLaunch

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