Der legendäre Mars-Hubschrauber verstummte und ließ das besorgte NASA-Team im Dunkeln

Ein Bild eines Creativity-Helikopters auf der Marsoberfläche, aufgenommen vom Perseverance Rover mit einer seiner Kameras.

Ende letzter Woche, NASA Einfallsreichtum Hubschrauber Sie schaffte es, ihre Verbindung wieder herzustellen Ausdauer Rover Nach kurzer Unterbrechung der Kommunikation. Die Raumfahrtbehörde sagt, dass wahrscheinlich ein bevorstehender Winter schuld ist, und nimmt daher Anpassungen vor.

Am Donnerstag sendete Creativity – gnädigerweise – ein Zeichen der Beharrlichkeit, nachdem der unerschrockene Helikopter eine geplante Kommunikationssitzung verpasst hatte. Es war das erste Mal seit der gemeinsamen Landung des Paares auf dem Mars im Februar 2021, dass Ingenuity einen Termin verpasste. entsprechend zur NASA.

Das Team hinter der Mission glaubt, dass Ingenuity in einen Niedrigenergiezustand eingetreten ist, um Energie zu sparen, und dies als Reaktion darauf, dass die sechs Lithium-Ionen-Batterien unter einen kritischen Schwellenwert gefallen sind. Dies war wahrscheinlich auf den nahenden Winter zurückzuführen, wenn mehr Staub in der Marsatmosphäre auftaucht und die Temperaturen kühler werden. Staub blockiert die Menge an Sonnenlicht, die die Solaranlage des Hubschraubers erreicht, die seine Batterien auflädt.

Der ausdauernde Rover ist auf einer Mission Finden Sie eine Anleitung Uraltes mikrobielles Leben auf dem Mars, während ein viel kleinerer Sondenbegleiter, Creativity, das erste angetriebene Flugzeug wurde Blätter Von der Oberfläche eines anderen Planeten am 19. April 2021. Die beiden Roboter teilen sich eine Kommunikationslinie, die beharrlich Botschaften der Kreativität an die Erde weiterleitet. Ingenuity verwendet kleine Antennen, um hartnäckig zu kommunizieren und Daten auszutauschen, die dann an den Hauptcomputer des Rovers weitergeleitet und über das Deep Space Network der NASA (ein globaler Satz von Funkantennen) zur Erde übertragen werden.

Creativity verfügt über einen Alarm, der den Hubschrauber für geplante Kommunikationssitzungen mit Ausdauer weckt. Aber am 3. Mai nahm Ingenuity nicht an seinem täglich geplanten Datenaustausch teil, nachdem das feldprogrammierbare Gate-Array über Nacht die Stromversorgung verloren hatte, was dazu führte, dass die Borduhr des Hubschraubers zurückgesetzt wurde (das Gate-Array verwaltet den Betriebsstatus von Ingenuity und schaltet seine elektronischen Systeme ein und aus). um Energie zu sparen). Sunshine hat die Ingenuity-Batterien am nächsten Morgen wieder aufgeladen, aber die Uhr des Helikopters ist jetzt nicht mehr synchron mit der Perseverance-Uhr. Als Ingenuity ein Signal senden konnte, hörte der Rover nicht mehr zu.

Zwei Tage später machte sich das Mission Control Center daran, das Kommunikationsproblem des Paares zu beheben, indem es die Sonde so programmierte, dass sie ungefähr 429 Sols (ein Marstag, der etwas länger dauert als ein Tag auf der Erde) damit verbringt, auf das Signal des Hubschraubers zu horchen. Schließlich kam der Anruf von Ingenuity am 5. Mai um 11:45 Uhr Mars-Ortszeit. Obwohl kurz, versicherte der Anruf von Ingenuity dem Team des Jet Propulsion Laboratory der NASA, dass die Batterie des Hubschraubers intakt war und die Solaranlage ihre Batterien wieder auflud.

Der Einfallsreichtum ist nicht ganz darauf ausgelegt, den harten Winternächten auf dem Mars standzuhalten, da der Hubschrauber nur 30 Marstage auf dem Mars überdauern soll. Aber der Helikopter, der 19 Zoll (48 cm) hoch und 4 Pfund (1,8 kg) weit ist, hat seine Testflüge kürzlich erhalten a seinen Auftrag erweitern Um die Ausdauer bei der Erforschung des Marsgeländes zu unterstützen. Kreativität wird jetzt über die Marsoberfläche fliegen und Konsolen raten, auf den optimalsten Routen zu bleiben.

Teddy Zanitos, Chief Creative Officer bei JPL, sagte in einer Erklärung Aussage. „Jede Reise und jeder zurückgelegte Kilometer außerhalb unserer ursprünglichen 30-Mars-Mission hat das Raumschiff an jedem Mars-Tag an seine Grenzen gebracht.“

Vorerst hat das Team einen Plan entwickelt, um dem kleinen Helikopter dabei zu helfen, den drohenden Winter zu überstehen. Die neu ausgegebenen Befehle „der Punkt, an dem der Hubschrauber die Leistung seiner Heizungen einschaltet, wenn die Batterie unter 5 Grad Fahrenheit (minus 15 Grad Celsius) auf minus 40 Grad Fahrenheit (minus 40 Grad Celsius) fällt, so die NASA fügte hinzu, dass „der Hubschrauber dann schnell abschaltet, anstatt Batterieladung mit Heizgeräten zu verbrauchen.“ Dies sollte es Ingenuity ermöglichen, tagsüber Batterieladung zu sammeln, die dann verwendet werden kann, um die kalten Nächte zu überstehen.

„Unsere oberste Priorität ist es, die Kommunikation mit Ingenuity in den nächsten Tagen aufrechtzuerhalten, aber bis dahin wissen wir, dass erhebliche Herausforderungen auf uns zukommen werden“, sagte Tzanitos. „Wir hoffen, die Batterieladung akkumulieren zu können, um zum Nennbetrieb zurückzukehren und unsere Mission in den kommenden Wochen fortzusetzen.“

Selbst wenn man den Anruf fallen lässt, ist der Ingenuity immer noch der kleine Hubschrauber, der die Erwartungen mit insgesamt 28 aufgezeichneten Flügen auf der Marsoberfläche übertreffen kann. Es ist jetzt kaum zu glauben, aber der ursprüngliche Plan sah vor, dass Ingenuity nur fünf Flüge zum Roten Planeten durchführen sollte.

Leave a Comment