Jared Kushners neuer Fonds plant, saudisches Geld in Israel zu investieren

Jared Kushners neuer privater Investmentfonds plant, Millionen von Dollar aus Saudi-Arabiens Geld in israelische Startups zu investieren, so die mit dem Investitionsplan vertrauten Personen, als Zeichen der herzlichen Beziehungen zwischen den beiden historischen Feinden.

Diese Leute sagten, dass Affinity Partners, das mehr als 3 Milliarden US-Dollar aufgebracht hat, einschließlich einer Zusage von 2 Milliarden US-Dollar aus dem Staatsfonds des Königreichs, bereits seine ersten beiden israelischen Unternehmen ausgewählt habe, in die investiert werden soll.

Die Entscheidung markiert den ersten bekannten Fall, in dem Gelder des Saudi Public Investment Fund nach Israel geleitet wurden, ein Zeichen der wachsenden Bereitschaft des Königreichs, sich mit dem Land zu engagieren, obwohl es keine diplomatischen Beziehungen unterhält. Dies könnte dazu beitragen, den Grundstein für ein bahnbrechendes Normalisierungsabkommen zwischen den beiden Ländern zu legen.

Israel vertieft die Handels- und Sicherheitsbeziehungen zu arabischen Ländern, einschließlich der Vereinigten Arabischen Emirate, fast zwei Jahre, nachdem die Vereinigten Staaten historische Normalisierungsabkommen ausgehandelt haben. Herr Kushner, der Schwiegersohn des ehemaligen Präsidenten Donald Trump und ehemaliger Berater des Weißen Hauses, spielte eine maßgebliche Rolle bei den sogenannten Abraham-Abkommen. Er knüpfte auch enge Beziehungen zum saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman, dem De-facto-Herrscher des Königreichs. Seit er das Weiße Haus verlassen hat, wendet sich Herr Kushner an das Weiße Haus im Nahen Osten, um sein eigenes Unternehmen aufzubauen, ein Unternehmen, das ihm wahrscheinlich eine lukrative Gebühr einbringen wird, unabhängig vom Erfolg oder Misserfolg seiner Investitionen.

Treffen in Saudi-Arabien im Jahr 2017, von links: Prinz Mohammed bin Salman, der damalige Präsident Donald Trump, Jared Kushner und Chef-Wirtschaftsberater Gary Cohn.


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Jonathan Ernst/Reuters

Als Teil der Verhandlungen zur Sicherstellung der Finanzierung des Königreichs stimmten saudische Beamte zu, dass Affinity Partners in israelische Unternehmen investieren könnte, sagten mit den Plänen des Unternehmens vertraute Personen. Sie stellten fest, dass das Königreich seine Wirtschaft durch die Zusammenarbeit mit Herrn Kushner auch für israelische Unternehmen öffnen könnte.

In Gesprächen mit saudischen Führern warnten Herr Kushner und sein Team sie, dass ihr Land den Zugang und die Möglichkeiten in dem, was sie „das Silicon Valley des Nahen Ostens“ nannten, an Nachbarn verlieren könnte, die Ibrahims Abkommen mit dem Staat unterzeichneten, sagte People.

In einem Interview sagte Herr Kushner, er betrachte seine Investitionspläne als eine Erweiterung seiner Arbeit im Weißen Haus zur Förderung der Beziehungen zwischen Israel und seinen arabischen Nachbarn, die sich lange geweigert haben, die Beziehungen zu Israel zu normalisieren, bis seine Führer der Gründung eines palästinensischen Staates zustimmten .

„Wenn wir Israelis und Muslime in der Region dazu bringen können, gemeinsam Geschäfte zu machen, werden sich die Menschen auf gemeinsame Interessen und gemeinsame Werte konzentrieren“, sagte er. “Wir haben einen historischen regionalen Wandel eingeleitet, der gefördert und gepflegt werden muss, um sein Potenzial auszuschöpfen.”

Herr Kushner und sein Team lehnten es ab, die Unternehmen zu besprechen, mit denen sie zusammenarbeiten, oder wie viel Geld wahrscheinlich nach Israel geleitet wird. Herr Kushner lehnte es auch ab, seine Gespräche mit Prinz Mohammed zu besprechen, der strategische Entscheidungen für den Saudi Investment Fund überwacht. Mit den Gesprächen vertraute Personen sagten, Prinz Mohammed hätte jeder Entscheidung zustimmen müssen, direkt in Israel zu investieren.

Ein Sprecher des 600 Milliarden Dollar schweren öffentlichen Investitionsfonds von Saudi-Arabien, dessen Vorstand von Prinz Mohammed geleitet wird und dem hochrangige Kabinettsmitglieder angehören, lehnte eine Stellungnahme ab. Das Medienamt der Regierung reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Der öffentliche Investitionsfonds hat die Aufgabe, die lokale saudische Wirtschaft durch Investitionen in neue Industrien und weitläufige Immobilienentwicklungen, wie z. B. eine futuristische Stadt namens NEOM im Wert von 500 Milliarden US-Dollar, zu transformieren. Prinz Mohammed sagte Beratern und Diplomaten, er hoffe, dass die Israelis eine große Rolle bei der Entwicklung von NEOM spielen würden, mit potenziellen Investitionen in Biotechnologie und Cybersicherheit. Im November 2020 traf sich der Prinz in NEOM mit dem damaligen israelischen Premierminister Benjamin Netanjahu, um zu signalisieren, dass Saudi-Arabien dem Ibrahim-Abkommen beitreten könnte. Aber die neuen Regierungen in den Vereinigten Staaten und Israel haben die Dynamik verlangsamt.

Das Satellitenbild zeigt die leere Wüste rund um den geplanten Standort der zukünftigen Stadt NEOM in Saudi-Arabien.


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Planet Labs BBC/Associated Press

Nachdem Kushner die saudische Investition gesichert hatte, reisten Herr Kushner und sein Team im März nach Israel, um sich mit Dutzenden israelischer Unternehmen zu treffen, die finanzielle Unterstützung von Affinity suchten, so die Teilnehmer an den Treffen. Sie sagten, Herr Kushner habe Treffen mit israelischen Startups abgehalten, die in allen Bereichen von Gesundheitswesen und Landwirtschaft bis hin zu Software und Internet tätig seien.

„Die Steigerung des Wohlstands in der Region und der Aufbau von Geschäftsbrücken in der gesamten Region haben das Potenzial, die langfristigen Beziehungen zu festigen, die bei der Unterzeichnung der Abraham-Vereinbarungen aufgebaut wurden“, sagte Eli Wortman, Mitbegründer von PICO Venture Partners, der half, Mr Die Treffen von Eli Wortman. Kushner und sein Team.

Das Wall Street Journal berichtete, dass Herr Kushner seine Investmentfirma anderen ölreichen arabischen Ländern angeboten hat, einschließlich den Vereinigten Arabischen Emiraten und Katar, die nicht Vertragspartei des Abraham-Abkommens sind.

Schon vor den Abkommen gewährten die VAE israelischen Unternehmen, die in anderen Ländern tätig sind, Zugang zu ihren Märkten. Der Staat am Persischen Golf ist nun in der Lage, Direktinvestitionen in Israel zu tätigen und hat Geschäfte gemacht. Abu Dhabis Mubadala Investment Company, die Vermögenswerte in Höhe von 250 Milliarden US-Dollar verwaltet, hat bis zu 20 Millionen US-Dollar in sechs in Israel ansässige oder fokussierte Risikokapitalfirmen investiert. Ein weiterer Staatsfonds von Abu Dhabi, ADQ, leitete eine Investition von 105 Millionen US-Dollar in Aleph Farms, ein israelisches Unternehmen, das Fleisch aus Fabriken herstellt.

Laborsteak bei Aleph Farms, einem israelischen Unternehmen.


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Amir Cohen/Reuters

Saudi-Arabien ist nicht das einzige Land, das keine diplomatischen Beziehungen zu Israel unterhält, um die Kushner geworben hat. Laut Personen, die mit den Diskussionen vertraut sind, will Affinity auch israelische Technologie nach Indonesien bringen, dem größten Land der Welt mit muslimischer Mehrheit. Bevor er das Weiße Haus verließ, arbeiteten Herr Kushner und sein Team daran, ein Normalisierungsabkommen mit Indonesien und Israel abzuschließen, aber das Abkommen kam nicht zustande, bevor Präsident Biden sein Amt antrat.

Indonesische Beamte antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Entscheidung von Herrn Kushner, die Arbeit nach der Regierung auf den Nahen Osten zu konzentrieren, wurde von einigen demokratischen Gesetzgebern kritisiert, die in Frage stellten, ob die Unterstützung Saudi-Arabiens eine Vergeltung für seine unerschütterliche Unterstützung von Prinz Mohammed im Weißen Haus sei. Herr Kushner und die Trump-Regierung stellten sich auf die Seite von Prinz Mohammed, nachdem der US-Geheimdienst zu dem Schluss gekommen war, dass er einen Plan zur Ermordung oder Gefangennahme von Jamal Khashoggi, dem Kolumnisten der saudischen Washington Post, der 2018 von einem saudischen Team in Istanbul getötet wurde, genehmigt hatte. Er bestritt, die Operation angeordnet zu haben.

Affinity sagte, es sei stolz auf seine Partnerschaft mit dem saudischen Fonds und wies Vorschläge zurück, dass es in irgendeiner Weise mit Kushners Unterstützung für Prinz Mohammed zu tun habe, während er im Weißen Haus war.

Affinity steht unter Investoren im Wettbewerb um die besten Startups in Israel. Ein Überfluss an globalem Kapital hat in den letzten Jahren zu einer boomenden Tech-Szene in Israel geführt, wobei 2021 ein Rekordjahr für die Mittelbeschaffung war, obwohl der Markt im ersten Quartal dieses Jahres nachgab.

Ayelet Fresh, eine israelische strategische Beraterin und Markenexpertin, die bei der Organisation der Affinity-Meetings half, sagte, dass das Angebot von Herrn Kushner bei vielen Unternehmen Anklang fand.

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„Jared Kushner kann Ihnen Türen öffnen“, sagte Frau Frisch, die als oberste strategische Beraterin des verstorbenen israelischen Präsidenten Shimon Peres fungierte. „Es kann israelischen Unternehmen Türen öffnen, sogar in Ländern, in denen wir keine echten Beziehungen haben, wie Saudi-Arabien und Indonesien.“

Herr Kushner sagte, die Aussichten für Saudi-Arabien, die Beziehungen zu Israel zu normalisieren, würden durch die Vertiefung der wirtschaftlichen Beziehungen beschleunigt.

„Je mehr wir Geschäftsbeziehungen aufbauen und Innovatoren aus der Region einander vorstellen können, desto mehr werden wir die Menschen stärken, die diesen neuen Weg einschlagen wollen, und diejenigen schwächen, die im alten Paradigma feststecken“, fügte Herr Kushner hinzu.

schreiben an Dion Nissenbaum unter dion.nissenbaum@wsj.com und Rory Jones unter rory.jones@wsj.com

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