Wissenschaftler haben gerade Berge von Zucker gefunden, die unter dem Ozean versteckt sind

Viele Küstengebiete auf der ganzen Welt beherbergen saftig grüne Rasenflächen – alles dank Seegras.

Als einzige blühende Pflanzen, die in Meeresumgebungen wachsen, sind diese Wiesen magisch: Ein Quadratkilometer Algen speichert fast doppelt so viel Kohlenstoff wie Wälder an Land, und das 35-mal schneller. Dies macht Algen zu einem der effizientesten globalen Ableiter von Kohlendioxid auf der Erde.

Eine neue Studie zeigt, dass dies nicht das einzige Bemerkenswerte daran ist. Unter den Wellen getaucht, Seegras-Ökosysteme Behält massive Zuckerreserven bei Wir wussten vorher nicht, dass es existiert, mit fast 32 Milliarden Dosen von Coca-Colas süßen Sachen, die sich auf dem Meeresboden verstecken.

Dies hat natürlich große Auswirkungen auf den Klimaschutz und die Kohlenstoffspeicherung.

Süßer süßer Seetang

Das berichten Wissenschaftler des Bremer Max-Planck-Instituts für marine Mikrobiologie in einer Studie Veröffentlicht im Magazin Ökologie und Evolution der Natur Dieser Seetang gibt riesige Mengen Zucker an seinen Boden ab, der auch als Rhizosphäre bekannt ist. Unter Algen waren die Zuckerkonzentrationen unerwarteterweise mindestens 80-mal höher als zuvor in Meeresumgebungen gemessen.

„Zum Vergleich: Wir schätzen, dass weltweit zwischen 0,6 und 1,3 Millionen Tonnen Zucker vor allem in Form von Saccharose in den Wurzeln von Meeresalgen stecken“, erklärt Manuel Liebeck, Leiter der Forschungsgruppe Stoffwechselinteraktionen bei Max-Planck . Institut für Meeresmikrobiologie, In einer Pressemitteilung. „Das ist ungefähr so ​​viel wie die Zuckermenge in 32 Milliarden Cola-Dosen!“

Dies geschieht, weil Algen während der Photosynthese Zucker produzieren. Der größte Teil des von diesen Pflanzen produzierten Zuckers wird für den Stoffwechsel und das Wachstum bei mittleren Lichtverhältnissen verwendet. Unter starken Lichtverhältnissen, wie z. B. mittags oder im Sommer, produzieren Pflanzen jedoch mehr Zucker, als sie speichern oder verwenden können, dann wird überschüssige Saccharose in die Wurzeln freigesetzt.

Sie fragen sich vielleicht, warum Saccharose auf dem Meeresboden gespeichert wird, anstatt von Milliarden von Millionen Mikroorganismen in der Wurzelzone verbraucht zu werden. Schließlich lieben Mikroben Zucker, weil er leicht verdaulich und voller Energie ist. Diese Frage stellte die Forscher hinter der Studie vor ein Rätsel.

„Wir haben lange versucht, das herauszufinden“, sagt Erstautorin Maggie Sugen. „Uns ist aufgefallen, dass Algen, wie viele andere Pflanzen auch, phenolische Verbindungen in ihre Sedimente abgeben.“

Falls Sie es noch nicht wussten: Rotwein, Kaffee und Obst sind voller Phenole, die antimikrobiell wirken und den Stoffwechsel der meisten Mikroorganismen hemmen. “In unseren Experimenten haben wir den Mikroorganismen in der Wurzelzone der Algen aus Seetang isolierte Phenole zugesetzt – tatsächlich wurde viel weniger Saccharose verbraucht als keine Phenole.”

Status: Gefährdet

Studie unterstreicht die absolute Bedeutung von Seegraswiesen: Obwohl sie Kohlenstoffspeicher sind, die bei unseren Klimaproblemen helfen können, sind sie es Einer der am stärksten gefährdeten Lebensräume Auf dem Boden.

„Wenn man bedenkt, wie viel blauer Kohlenstoff – das ist Kohlenstoff, der von Ozeanen und Küstenökosystemen eingefangen wird – verloren geht, wenn Seegrasgemeinschaften zerstört werden, zeigt unsere Forschung deutlich: dass es nicht nur die Algen selbst sind, sondern auch die großen Mengen an Saccharose unter den lebenden Algen würde zum Verlust von Kohlendioxid im Speicher führen“, erklärt Liebeck.

„Unsere Berechnungen zeigen, dass bei einem mikrobiellen Abbau der Saccharose in den Algenwurzeln weltweit mindestens 1,54 Millionen Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt würden. Das entspricht in etwa der Menge an Kohlendioxid, die 330.000 Autos pro Jahr ausstoßen Jahr.”.

Algen nicht manipuliert Kohlenstoff kann Tausende von Jahren gespeichert werdenUnd Während Regenwälder dies seit Jahrzehnten tun. Da die Technologiebranche jedoch um die Vorteile des Klimawandels kämpft und Entwickeln Sie Lösungen für die CO2-Abscheidung Algen verschwinden in alarmierender Geschwindigkeit aus der Atmosphäre, mit jährlichen Verlusten von bis zu sieben Prozent in bestimmten Gebieten. Leider ist möglicherweise bereits bis zu einem Drittel der weltweiten Algen verschwunden.

„Wir wissen nicht so viel über Algen wie über Lebensräume an Land“, bemerkt Sugin. “Unsere Studie trägt zu unserem Verständnis eines der wichtigsten Küstenlebensräume auf unserem Planeten bei und unterstreicht, wie wichtig es ist, diese Blue-Carbon-Ökosysteme zu erhalten.”

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