Warum gibt es so viele neue Untervarianten von Omicron, wie BA.4 und BA.5? Mutiert das Virus schneller? | Sebastian Duchenne und Ashley Porter zum Gespräch

BInzwischen kennen viele von uns die Omicron-Variante von Sars-CoV-2, dem Virus, das Covid verursacht. Diese Art von Angst hat den Verlauf der Pandemie verändert und zu einem Anstieg der Fallzahlen weltweit geführt.

Wir hören auch immer öfter von neuen Sub-Varianten von Omicron mit Namen wie BA.2, BA.4 und jetzt BA.5. Die Sorge ist, dass diese Untervariablen dazu führen können, dass sich Menschen erneut infizieren, was in Fällen zu einem weiteren Anstieg führt.

Warum sehen wir mehr dieser neuen Untervariablen? Mutiert das Virus schneller? Was sind die Auswirkungen auf die Zukunft von Covid?

Warum gibt es so viele Arten von Omikrons?

Alle Viren, auch Sars-CoV-2, verändern sich ständig. Die überwiegende Mehrheit der Mutationen hat nur geringe oder keine Auswirkungen auf die Fähigkeit des Virus, von einer Person auf eine andere überzugehen oder schwere Krankheiten zu verursachen.

Wenn ein Virus eine große Anzahl von Mutationen ansammelt, wird es als anderer Stamm betrachtet (ähnlich wie ein anderer Zweig in einem Stammbaum). Der Virusstamm wird jedoch erst dann als Variante klassifiziert, wenn sich mehrere einzigartige Mutationen angesammelt haben, von denen bekannt ist, dass sie die Fähigkeit des Virus zur Übertragung und/oder zur Verursachung schwererer Krankheiten verstärken.

Dies war der Fall bei der BA-Linie (manchmal bekannt als B.1.1.529), die von der Weltgesundheitsorganisation Omicron genannt wurde. Omicron hat sich schnell verbreitet und ist für fast alle aktuellen Fälle mit Genomsequenzierung weltweit verantwortlich.

Da sich Omicron schnell verbreitet und viele Transformationsmöglichkeiten bietet, hat es auch seine eigenen spezifischen Mutationen erworben. Diese haben zu vielen Unterlinien oder Untervarianten geführt.

Die ersten beiden hießen BA.1 und BA.2. Die aktuelle Liste umfasst nun auch BA.1.1, BA.3, BA.4 und BA.5.

Wir haben Untervarianten früherer Versionen des Virus gesehen, wie z. B. Delta. Omicron hat diese jedoch übertroffen, möglicherweise aufgrund seiner erhöhten Übertragbarkeit. Daher sind Untervarianten früherer viraler Varianten heute weniger verbreitet und es wird weniger darauf geachtet, sie zu verfolgen.

Warum sind Untervariablen so ein großes Problem?

Es gibt Hinweise darauf, dass diese Omicron-Untervarianten – insbesondere BA.4 und BA.5 – besonders wirksam bei der erneuten Infektion von Personen mit einer früheren Infektion mit BA.1 oder anderen Stämmen sind. Es besteht auch die Sorge, dass diese Untervarianten geimpfte Personen infizieren könnten.

Wir erwarten daher in den kommenden Wochen und Monaten einen raschen Anstieg der Covid-Fälle aufgrund eines Wiederaufflammens von Infektionen, das wir bereits in Südafrika beobachten.

Jüngste Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass eine dritte Dosis des Covid-Impfstoffs der wirksamste Weg ist, um die Ausbreitung von Omicron (einschließlich Untervarianten) zu verlangsamen und einen Krankenhausaufenthalt im Zusammenhang mit Covid zu verhindern.

Kürzlich hat auch BA.2.12.1 Aufmerksamkeit erregt, weil es sich in den Vereinigten Staaten schnell verbreitet hat und kürzlich in Australien im Abwasser nachgewiesen wurde. Selbst wenn eine Person mit der Omicron-Subvariante BA.1 infiziert ist, ist eine Infektion mit den Substämmen BA.2, BA.4 und BA.5 aufgrund ihrer Fähigkeit, Immunantworten zu umgehen, immer noch möglich.

Mutiert das Virus schneller?

Man könnte meinen, Sars-CoV-2 sei der Favorit, superschnell, wenn es um Mutationen ging. Aber das Virus mutiert relativ langsam. Influenzaviren zum Beispiel mutieren mindestens viermal schneller.

Unsere Forschung zeigt, dass SARS-CoV-2 für kurze Zeit „Mutationsrennen“ hat. Während eines dieser Rennen kann das Virus einige Wochen lang viermal schneller als normal mutieren.

Nach solchen Rennen hat die Rasse mehr Mutationen, von denen einige einen Vorteil gegenüber anderen Rassen bieten können. Beispiele sind Mutationen, die dazu beitragen können, dass das Virus leichter übertragbar wird, schwerere Krankheiten verursacht oder unserer Immunantwort entgeht, sodass wir neue Varianten haben.

Es ist unklar, warum das Virus Mutationsrennen durchläuft, die zu Varianten führen. Aber es gibt zwei Haupttheorien über die Ursprünge von Omicron und wie viele Mutationen sich angesammelt haben.

Erstens könnte sich das Virus bei chronischen (langfristigen) Infektionen bei Menschen entwickelt haben, die immunsupprimiert sind (ein geschwächtes Immunsystem haben).

Zweitens könnte das Virus in eine andere Spezies „übergesprungen“ sein, bevor es erneut Menschen infiziert.

Welche anderen Tricks hat das Virus?

Mutation ist nicht die einzige Möglichkeit, wie Varianten erscheinen können. Die Omicron XE-Variante scheint durch ein Rekombinationsereignis ausgelöst worden zu sein. Hier entwickelte ein Patient gleichzeitig BA.1 und BA.2. Diese Co-Infektion führte zu einem „Genomtausch“ und einer Hybridvariante.

Andere Fälle von Rekombination wurden bei Sars-CoV-2 zwischen Delta und Omicron gemeldet, was zu dem führte, was als Deltacron bezeichnet wurde.

Bisher scheinen die Rekombinanten keine höhere Übertragbarkeit zu haben oder schwerwiegendere Folgen zu verursachen. Doch das kann sich mit neuen Kombinationen schnell ändern. Wissenschaftler beobachten es also genau.

Was könnten wir in der Zukunft sehen?

Solange sich das Virus ausbreitet, werden wir weiterhin neue Virusstämme und -varianten sehen. Da Omicron derzeit die häufigste Variante ist, werden wir wahrscheinlich weitere Untervarianten von Omicron sehen, vielleicht sogar rekombinante Linien.

Wissenschaftler werden weiterhin neue Mutationen und Rekombinationsereignisse (insbesondere mit Untervarianten) verfolgen. Sie werden auch genomische Techniken verwenden, um vorherzusagen, wie dies passieren wird und welche Auswirkungen dies auf das Verhalten des Virus haben könnte.

Dieses Wissen wird uns helfen, die Prävalenz und den Einfluss von Variablen und Untervariablen zu reduzieren. Es wird auch die Entwicklung wirksamer Impfstoffe gegen mehrere oder spezifische Varianten leiten.

Sebastian Duchenne ist ARC DECRA Fellow an der University of Melbourne und Ashley Porter ist Research Officer am Peter Doherty Institute for Infection and Immunology. Dieser Artikel wurde von The Conversation neu veröffentlicht. Lesen Sie hier den Originaltext.

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