Nightmare COVID-Varianten brechen das Gesetz für unsere Immunität

Illustration von Louis G. Rendon/The Daily Beast

Sie wissen es vielleicht nicht, wenn Sie sich all diese unmaskierten Gesichter ansehen, aber es gibt immer noch eine Menge neuartiger Coronaviren da draußen. Und das Virus scheint sich schneller als je zuvor zu entwickeln und ständig ansteckende Varianten und Untervarianten hervorzubringen.

Der evolutionäre Trend bei SARS-CoV-2 bedeutet möglicherweise nicht, dass es definitiv zu einer signifikanten Zunahme von Infektionen, Krankenhauseinweisungen und Todesfällen kommen wird. Zumindest nicht überall oder sehr lange.

Aber es unterstreicht eine unbequeme Wahrheit: Trotz der Aufhebung der COVID-Beschränkungen in den meisten Ländern außer China, trotz des Eifers vieler Menschen, den Schmerz und die Unsicherheit der letzten zwei Jahre zu überwinden, ist die Epidemie noch lange nicht vorbei. Das Virus ist noch nicht fertig mutiert.

Die neuesten Untervariablen sind die bisher portabelsten. BA.4 und BA.5, beide Nachkommen der Omicron-Variante, feierten letzten Monat ihr Debüt in Südafrika. BA.2.12 und das eng verwandte BA.2.12.1 tauchten zum ersten Mal ungefähr zur gleichen Zeit in New York auf.

BA.4 und BA.5 sind 10 % ansteckender Von seinem direkten Vorgänger BA.2 ist ein Omicron-Format. BA.2.12 und BA.2.12.1 sind 25 Prozent anfälliger. Besorgniserregend ist auch, dass BA.4, BA.5, BA.2.12 und B.2.12.1 nach nur zwei Monaten BA.2-Dominanz in ihren jeweiligen Regionen schnell dominant wurden. BA.2 konkurrierte seinerseits und ersetzte seine Muttergesellschaft BA.1 einige Monate nachdem BA.1 die Kontrolle übernommen hatte.

Die neue Coronavirus-Krise in China könnte die bisher schlimmste Variable auslösen

Mit anderen Worten, wichtige neue Untervariablen scheinen immer schneller zu uns zu kommen. In diesem Sinne könnte das Virus so aussehen, als würde es ein genetisches Glücksspiel gewinnen. Angesichts einer semipermeablen Barriere für Antikörper aus früheren Impfstoffen und Infektionen wurde der Erreger leichter übertragbar.

Edwin Michael, Epidemiologe am Center for Infectious Disease Research in Global Health der University of South Florida, sagte gegenüber The Daily Beast, dass Immunstress „die Rate erhöhen würde, mit der diese Varianten besser ausgewählt werden und die bereits in der Bevölkerung zirkulieren“. „Dies wird dazu führen, dass Kaskaden neuer Varianten häufiger auftreten und sich in der Wirtspopulation ausbreiten.“

Aber diese Reihe von Variablen ist ein Preis, den wir für unsere erweiterte Immunität auf Bevölkerungsebene zahlen. Sie können letzteres nicht haben, ohne etwas von ersterem zu bekommen. Während also COVID als Sieger erscheinen mag, können seine genetischen Triumphe in Wirklichkeit flüchtig sein.

Nima Moshiri, Genetikerin an der University of California, San Diego, forderte The Daily Beast letztes Jahr auf, jede COVID-Infektion als Spielautomatenspieler zu betrachten. Moshiri erklärte, dass jede einzelne Infektion dazu neigt, alle zwei Wochen zwei Spitzen zu verursachen. Mit anderen Worten, das Virus erhält zweimal im Monat zwei Intensitäten des Hebels und hofft auf einen genetischen Preis, der ihm einen neuen Vorteil gegenüber anderen Viren verschafft – und eine neue Möglichkeit, seinen Wirt zu infizieren.

„Was wäre, wenn 50 Millionen Menschen gleichzeitig an den Hebeln der Spielautomaten ziehen würden?“ fragte Moshiri. “Wir erwarten, dass mindestens eine Person sehr schnell den Jackpot gewinnt. Ersetzen Sie jetzt den Spielautomaten durch eine ‘klinisch bedeutsame SARS-CoV-2-Mutation’, und das ist die Situation, in der wir uns befinden.”

Um die Metapher zu vervollständigen, fügen Sie ein erhöhtes Gefühl der Dringlichkeit seitens des Virus hinzu, da die Immunität um ihn herum höher wird. Das neue Coronavirus spürt die Bedrohungen um sich herum und spielt die Luken mit einer Entschlossenheit, die dunkler ist als je zuvor.



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Ein Mann richtet am 27. April ein COVID-Testzelt auf dem Times Square ein.

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Ein Mann richtet am 27. April ein COVID-Testzelt auf dem Times Square ein.

Spencer Platt/Getty Images

Während der viralen Wellen und Abstürze der letzten 30 Monate gab es nicht weniger als mehrere Millionen aktive COVID-Fälle. Während des schlimmsten plötzlichen Anstiegs Anfang 2021 und Anfang 2022 gab es zig Millionen gleichzeitige Infektionen. Angesichts der hohen Rate, mit der SARS-CoV-2 mutiert, ist es kein Wunder, dass das Virus eine stetige Reihe wichtiger neuer Varianten hervorgebracht hat – „Linie“ ist der wissenschaftliche Begriff.

Da war Delta, der bösartigste Stamm, der 2021 zu den schlimmsten Infektionswellen führte, während ein Großteil der Welt gerade erst anfing, Zugang zu wirksamen Behandlungen und Impfstoffen zu erhalten. Ende 2021 entdeckten Wissenschaftler in Botswana und Südafrika die ersten Fälle eines neuen Stamms, Omicron.

Mutationen entlang des Spike-Proteins, das Teil des Virus ist, das ihm hilft, unsere Zellen zu greifen und zu infizieren, machen Omicron ansteckender als Delta. Am schlimmsten Tag der Omicron-Welle, dem 19. Januar, zählten Beamte mindestens 4 Millionen Neuinfektionen in nur 24 Stunden. Das ist viermal mehr als die Zahl der Fälle, die an den schlimmsten Tagen aufeinanderfolgender Delta-Wellen im Januar und April 2021 gezählt wurden.

Die starke universelle Aufnahme von Impfstoffen in Kombination mit Antikörpern, die aufgrund früherer Infektionen bei mehreren zehn Millionen Menschen vorhanden sind, dämpften die schlechtesten Ergebnisse von Omicron. Als Omicron zum ersten Mal auf den Markt kam, erhielt etwa die Hälfte der 8 Milliarden Menschen auf der Welt mindestens eine Dosis des Impfstoffs. Heute werden mehr als zwei Drittel von ihnen zumindest teilweise erstochen.

Fügen Sie dazu natürliche Antikörper aus Hunderten von Millionen früherer Infektionen hinzu, und die Immunwand der Menschheit würde beeindruckend aussehen. Durchdringende Infektionen sind häufig, aber alle diese Antikörper sind wirklich gut darin, zu verhindern, dass das Virus schwere Krankheiten verursacht, die zum Tod führen können.

Die Fälle sind also in die Höhe geschossen, wobei Omicron dominant wurde, aber die Todesfälle nicht. Am tödlichsten Tag des Omicron-Ausbruchs am 9. Februar starben weltweit 13.000 Menschen – 5.000 weniger als am schlimmsten Tag des Deltas am 20. Januar 2021.

Mehr Fälle, aber weniger Todesfälle, ein Phänomen, das Epidemiologen als „Entkopplung“ bezeichnen, hat die Entwicklung von COVID bestimmt, während wir durch das dritte Jahr der Pandemie stolpern. Es gibt Anzeichen dafür, dass die Klasse extremer wird. Immerhin Immunität, die zur Trennung führt zudem Es stimuliert das Virus, schneller zu übertragbareren Stämmen zu mutieren.

Zwei Varianten von COVID verschmolzen zum „Frankenstein“-Virus

Mutationen werden durch Immunität stimuliert, die die Immunität erhöhen kann, indem Antikörper von einer leichten Infektion gestreut werden. Es ist eine beschleunigte positive Rückkopplungsschleife, deren Produkte Antikörper und Virusstämme sind.

Die wachsende Lücke zwischen Infektion und Sterblichkeit könnte tatsächlich das Best-Case-Szenario sein, da das neuartige Coronavirus auf wundersame Weise von der „Selbstauslöschung“ abwesend ist, indem es in die genetische Ecke fällt. Viele Experten glauben fest daran, dass die evolutionäre Sackgasse bei Atemwegsviren Wunschdenken ist. „Ich denke, dass Selbstauslöschung absolut unwahrscheinlich ist“, sagte Jesse Bloom, ein Ermittler am Fred Hutchinson Cancer Research Center im US-Bundesstaat Washington, gegenüber The Daily Beast.

Die schlechte Nachricht ist, dass wir möglicherweise lernen müssen, mit den ansteckenderen SARS-CoV-2-Varianten und Untervarianten umzugehen, die immer schneller auftauchen. Die gute Nachricht ist, dass wir wissen, wie wir damit umgehen müssen. BA.4, BA.5, BA.2.12 und BA.2.12.1 haben eine gewisse Fähigkeit, impfstoffinduzierte natürliche Antikörper zu umgehen – „Immune Escape“, wie Experten es nennen.



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Ein Reisender am internationalen Flughafen von Los Angeles trägt am 18. April eine Gesichtsbedeckung, nachdem ein Bundesrichter in Florida das Mandat für eine nationale Maske für Flugzeuge und andere öffentliche Verkehrsmittel für ungültig erklärt hatte.

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Ein Reisender am internationalen Flughafen von Los Angeles trägt am 18. April eine Gesichtsbedeckung, nachdem ein Bundesrichter in Florida das Mandat für eine nationale Maske für Flugzeuge und andere öffentliche Verkehrsmittel für ungültig erklärt hatte.

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Ein Reisender am internationalen Flughafen von Los Angeles trägt am 18. April eine Gesichtsbedeckung, nachdem ein Bundesrichter in Florida das Mandat für eine nationale Maske für Flugzeuge und andere öffentliche Verkehrsmittel für ungültig erklärt hatte.

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Etwas Immunflucht bedeutet nicht vollständige Immunflucht. Die natürlichen Antikörper und Impfstoffe wirken immer noch. Sie sind die Ursache für die Trennung von Fällen und Todesfällen durch den primären Omicron-Stamm. Sie sind auch der Grund, warum Sie möglicherweise von den bösen kleinen Omicron-Nachkommen getrennt werden. „Die Mutationen scheinen nicht so pathogen zu sein wie Delta“, sagte Stephanie James, Leiterin des COVID-Testlabors an der Regis University in Colorado, gegenüber The Daily Beast.

All dies bedeutet, dass Sie in den kommenden Monaten viel über neue Linien und Unterlinien hören werden, wenn sie auftauchen und mit zunehmender Geschwindigkeit dominant werden. Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie sich einen davon einfangen, auch wenn Sie geimpft und aufgefrischt wurden und möglicherweise sogar Antikörper von einer früheren Infektion haben.

Aber keine Panik. Bleiben Sie mit Ihren Impfungen auf dem Laufenden und es wird Ihnen wahrscheinlich gut gehen.

Es sei denn natürlich, die Entwicklung von SARS-CoV-2 nimmt eine gefährliche Wendung. Die Immunflucht war sehr einfach mit all den Hauptlinien und Unterlinien, die wir in den letzten zwei Jahren gesehen haben. Dies bedeutet nicht, dass sich das Virus nicht entwickeln kann, um eine signifikante Immunflucht zu erreichen. Wenn Mutationen wie Krankenschwester-Slot-Spiele sind und der Jackpot eine neue Variante ist, ist der Jackpot eine Alternative, die unsere Antikörper hacken kann.

Wenn das Virus jemals gewinnt wer – was Gamble, alles ändert sich.

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