Klimawandel und Hitzewellen sorgen für tödliche „Nässe“

Teile Indiens und Pakistans schwelten seit Wochen in einer Rekordhitzewelle, die mehr als eine Milliarde Menschen gefährlich heißen Bedingungen aussetzt, ohne dass eine Erholung in Sicht ist.

Während sich die Temperaturen in der Region diese Woche etwas abgekühlt haben, wird erwartet, dass die drückende Hitze in den kommenden Tagen zurückkehrt und sich nach Osten ausbreitet, wo sie mit steigenden „Feuchtkugeltemperaturen“ drohen könnte – eine esoterische Messung, die außerhalb meteorologischer Kreise bisher unbekannt war. die Fähigkeit zum menschlichen Überleben, so Experten.

Diese Art von Besorgnis wird immer dringlicher, da der Klimawandel extreme Hitzeereignisse häufiger und intensiver macht, sagte Frederic Otto, Klimawissenschaftler am Imperial College London.

„Wenn wir eine Sache tun, um uns anzupassen, muss es die Hitze sein, denn dort sehen wir überall auf der Welt die stärksten Veränderungen“, sagte sie.

Da die Intensität von Hitzewellen infolge der globalen Erwärmung zunimmt, erhöhen sie die Risiken dafür Experten sagen, dass auch die sogenannten Feuchtkugeltemperaturen steigen werden, wodurch einige thermische Ereignisse in eine „nicht lebensfähige“ Zone gedrängt werden.

Die Feuchtkugeltemperatur misst die Mischung aus Wärme und Feuchtigkeit, die die Fähigkeit des menschlichen Körpers, sich selbst zu kühlen, beeinträchtigen kann, wenn sie auf einem sehr hohen Niveau liegt.

Menschen kühlen sich wie die meisten Säugetiere durch Schwitzen ab. Körperwärme wird verwendet, um Schweiß in Wasserdampf umzuwandeln, und wenn Verdunstung auftritt, kühlt der Körper ab.

„Es ist eine sehr effektive Möglichkeit, sich abzukühlen, aber es ist wichtig, dass der Schweiß tatsächlich verdunstet“, sagte Tapio Schneider, Professor für Umweltwissenschaften und -technik am Caltech.

Ein Junge kühlt sich am 3. Mai in Neu-Delhi ab. Xavier Galiana / AFP – Getty Images

Wenn die Feuchtkugeltemperatur oder die Kombination aus Wärme und Feuchtigkeit die menschliche Körpertemperatur übersteigt – etwa 97 Grad Fahrenheit oder 36 Grad Celsius – kann Schweiß nicht verdunsten und Menschen können sich nicht abkühlen.

“Es ist wirklich schwer zu überleben”, sagte Schneider. “Du kannst sterben, wenn du nur da sitzt. Du musst dich nicht bewegen oder irgendetwas anderes tun. Es gibt einfach keine Möglichkeit, sich abzukühlen und aufzuwärmen.”

In Gebieten mit trockener Hitze ist die Feuchtkugeltemperaturschwelle für die menschliche Sicherheit höher. Aber an feuchteren Orten bilden Temperatur und Feuchtigkeit an einem niedrigeren Punkt eine tödliche Mischung.

Der Name selbst kommt von der Art und Weise, wie Meteorologen manchmal Feuchtkugeltemperaturen berechnen, indem sie ein feuchtes Tuch um ein Thermometer wickeln und messen, wie stark die Temperatur infolge der Verdunstung abkühlt.

Klimastudien haben ergeben, dass bei steigenden globalen Temperaturen wärmere Luft mehr Feuchtigkeit aufnehmen kann. Dies wiederum erhöht die Luftfeuchtigkeit und führt zu höheren Feuchtkugeltemperaturen.

Eine im Mai 2020 in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Studie ergab, dass Hitze und Feuchtigkeit in bestimmten Teilen der Welt bereits die Grenzen des menschlichen Überlebens auf die Probe stellen. Die Forschung ergab, dass Teile Südasiens, einschließlich Indien und Pakistan, die Küste und der Südwesten Nordamerikas und Gebiete rund um den Persischen Golf Bedingungen erlebten, „die über längere Zeiträume nahe oder über den menschlichen physiologischen Toleranzen liegen“.

Im vergangenen Monat sind die Temperaturen in Pakistan und im Nordwesten und in Zentralindien tagelang über 100 Grad Fahrenheit gestiegen, und die Region verzeichnete im April die höchsten Durchschnittstemperaturen aller Zeiten. Da erwartet wird, dass sich die Hitzewelle auf feuchtere Küstengebiete ausweitet, wird das Risiko, kritische Temperaturschwellen für Feuchtkugeln zu erreichen, zunehmen, sagte Otto.

Das pakistanische Meteorologische Amt prognostiziert für die nächste Woche schwere Hitzewellen, wobei Beamte den Menschen raten, unnötige Sonneneinstrahlung zu vermeiden.

Ohne entschiedene Eingriffe zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen und zur Verlangsamung des Klimawandels werden bedrückende und gefährliche Hitzewellen anhalten, sagte Otto.

„Wir haben auf der ganzen Welt gesehen, dass jedes Jahr Hitzerekorde gebrochen werden, und genau das würden wir in einem warmen Klima erwarten“, sagte sie. “Der Klimawandel war ein echter Game-Changer, wenn es um Hitzewellen geht.”

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