In Kanada breitet sich eine „beispiellose“ Vogelgrippe-Epidemie aus

Calgary, Alberta (AFP) – Kanadische Geflügelzüchter sind mit Angst und Druck konfrontiert, da ein hoch pathogener Stamm der H5N1-Vogelgrippe derzeit sowohl in wilden als auch in heimischen Herden in ganz Nordamerika zirkuliert.

Nach Angaben der Canadian Food Inspection Agency haben Geflügel- und Eierproduzenten in Kanada seit Ende 2021 mehr als 1,7 Millionen Vögel durch die Vogelgrippe verloren. Diese Zahl umfasst sowohl Vögel, die an dem Virus gestorben sind, als auch Vögel, die eingeschläfert wurden.

David Hynek, ein Hühnerzüchter in Alberta, überprüft jeden Tag mit einem Gefühl der Beklommenheit seine Ställe. Er weiß, wenn die Krankheit auf seinem Grundstück auftritt, bedeutet dies den Verlust seiner gesamten Herde.

Die Vogelgrippe hat eine hohe Sterblichkeitsrate, und die Vögel in Ausbruchsgebieten, die nicht an der Krankheit sterben, werden human getötet, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern.

„Obwohl wir es nicht auf unserer Farm hatten, und ich hoffe, wir haben es nicht, sieht es so aus, als könnte es jeder sein“, sagte Hyink. “Dann könnten wir es sein, der Bauernhof nebenan, du weißt es einfach nicht.”

Alberta ist mit 900.000 getöteten Vögeln und 23 beschädigten Farmen die am stärksten betroffene Provinz Kanadas. Ontario ist mit 23 betroffenen Farmen und 425.000 toten Vögeln das am zweithärtesten betroffene Gebiet.

Der Virusausbruch ist inzwischen in allen Landkreisen außer Prince Edward Island aufgetreten. Im ganzen Land werden Landwirte ermutigt, Vögel im Haus zu halten, Besucher sind eingeschränkt und die Biosicherheitsmaßnahmen werden verstärkt, um die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen.

Das Virus kann sich durch direkten Kontakt zwischen Vögeln ausbreiten, es verbreitet sich aber auch leicht über den Kot von Wildvögeln und kann über die Füße oder Geräte von Arbeitern auf kommerzielle Herden übertragen werden.

Während die Vogelgrippe erstmals 2004 in Kanada festgestellt wurde, gilt der diesjährige Stamm – der auch in Europa und Asien verheerende Schäden angerichtet hat – laut CFIA als „beispiellos“ in Bezug auf seine globalen Auswirkungen.

Die neue Rasse ist hochgradig übertragbar und scheint sich unter Wildvogelgruppen zu behaupten. Während einige Hoffnung besteht, dass die Zahl der Fälle sinken könnte, wenn der Frühlingsvogelzug im Juni endet, fragen sich die Landwirte vorerst, wo und wann der nächste Ausbruch auftreten wird.

“Du weißt es einfach nicht und tust dein Bestes”, sagte Heinek.

Während Landwirte, die Herden durch die Vogelgrippe verloren haben, Anspruch auf eine staatliche Entschädigung haben, verursacht die Krankheit weiterhin erhebliche Störungen in der Branche, sagte Jean-Michel Lorraine, Geschäftsführer des Canadian Poultry and Egg Processors Council.

Laurin sagte, die Verbraucher seien nicht von Engpässen betroffen, da sich die kanadische Lieferkette für Eier und Geflügel als Ganzes immer noch gut halte. Ein Grund dafür, sagte er, ist unter anderem, dass kanadische Hühnerställe im Gegensatz zu den Vereinigten Staaten, wo Ställe in Industriegröße häufiger vorkommen, was bedeutet, dass ein Ausbruch auf einem Grundstück zu einer enormen Menge an Angeboten führen kann, tendenziell kleiner sind Familienbetrieb.

Gesundheitsbeamte sagen, dass die Vogelgrippe zwar manchmal beim Menschen Krankheiten verursachen kann, aber selten ist und das Ergebnis eines engen Kontakts mit infizierten Vögeln oder einer stark verschmutzten Umgebung sein kann.

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