Exklusiv: Xiaomi wirft der indischen Behörde vor, während der Ermittlungen mit „körperlicher Gewalt“ gedroht zu haben

  • Xiaomi India sieht sich in Indien mit Ermittlungen wegen Lizenzgebühren konfrontiert
  • Xiaomi bekommt eine Freistellung vom Gericht, wirft der Agentur aber Dokumentendrohungen vor
  • Das Unternehmen sagt, Führungskräften droht ein Dokument mit “ernsthaften Konsequenzen”.
  • Indien sagt, Xiaomi habe Auslandszahlungen „unter dem Deckmantel der Lizenzgebühren“ getätigt

NEU-DELHI (Reuters) – Der chinesische Smartphone-Hersteller Xiaomi Corp 1810.HK hat laut einer eidesstattlichen Erklärung eines Gerichts, die Reuters eingesehen hat, behauptet, dass seine Top-Führungskräfte während ihrer Befragung durch die indische Finanzkriminalitätsbehörde mit Drohungen mit „körperlicher Gewalt“ und Nötigung konfrontiert wurden.

Beamte der Exekutionsdirektion warnten den ehemaligen Geschäftsführer des Unternehmens in Indien, Manu Kumar Jain, und den derzeitigen CFO Sameer B.S. Rao und ihre Familien vor „ernsthaften Konsequenzen“, wenn sie die von der Behörde geforderten Daten nicht zur Verfügung stellen würden, datiert eine Xiaomi-Akte 4. Mai angekündigt.

Nach der Veröffentlichung der Reuters-Geschichte veröffentlichte die Enforcement Directorate eine Erklärung, in der es hieß, dass die Anschuldigungen von Xiaomi „falsch und unbegründet“ seien und dass Führungskräfte des Unternehmens „freiwillig im günstigsten Umfeld entfernt“ worden seien.

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Gegen Xiaomi wird seit Februar ermittelt, und letzte Woche beschlagnahmte die indische Behörde 725 Millionen US-Dollar auf den Bankkonten des Unternehmens in Indien und sagte, sie habe „unter dem Deckmantel von Lizenzgebühren“ illegale Überweisungen ins Ausland getätigt. (Ganze Geschichte)

Xiaomi hat jegliches Fehlverhalten bestritten und erklärt, die Lizenzgebühren seien legitim gewesen.

Am Donnerstag hörte ein Richter den Anwalt von Xiaomi an und stoppte die Entscheidung der indischen Behörde, die Vermögenswerte der Banken einzufrieren. Die nächste Sitzung ist für den 12. Mai geplant. (ganze Geschichte)

Das Unternehmen behauptet, dass es von der Vollstreckungsbehörde eingeschüchtert worden sei, als Führungskräfte im April mehrmals zur Befragung erschienen.

Jain und Rao wurden bei bestimmten Gelegenheiten “mit schwerwiegenden Konsequenzen bedroht, darunter Verhaftung, Beeinträchtigung der Beschäftigungsaussichten, strafrechtliche Verantwortlichkeit und körperliche Gewalt, wenn sie nicht gemäß dem Diktat der Agentur aussagen”, heißt es in der Akte südlichen Bundesstaat Karnataka.

Sie fügte hinzu, dass die Führungskräfte “in der Lage waren, dem Druck eine Weile zu widerstehen, (aber) schließlich unter solch schwerem Missbrauch, Feindseligkeit und Druck nachgaben und unfreiwillig einige Erklärungen abgaben”.

Die Durchsetzungsdirektion sagte in ihrer Medienerklärung, dass es sich um eine „professionelle Behörde mit einer starken Arbeitsmoral handelt und es zu keiner Zeit Zwang oder Bedrohung der leitenden Angestellten des Unternehmens gab“.

Xiaomi lehnte eine Stellungnahme unter Berufung auf anhängige rechtliche Schritte ab. Jin und Rao antworteten nicht auf Reuters-Anfragen.

Jain ist jetzt Global Vice President von Xiaomi mit Sitz in Dubai und wird für den Aufstieg von Xiaomi in Indien verantwortlich gemacht, wo seine Smartphones sehr beliebt sind.

Laut Counterpoint Research war Xiaomi im Jahr 2021 mit einem Marktanteil von 24 % der führende Smartphone-Anbieter in Indien. Es verkauft auch andere technische Geräte wie intelligente Uhren und Fernseher und beschäftigt 1.500 Mitarbeiter im Land.

Ablenkungen bekämpfen

Viele chinesische Unternehmen haben aufgrund politischer Spannungen nach dem Grenzkonflikt im Jahr 2020 Schwierigkeiten, Geschäfte in Indien zu tätigen. Indien hat Sicherheitsbedenken angeführt, als es seitdem mehr als 300 chinesische Apps verboten hat, und hat auch die Standards für chinesische Unternehmen verschärft, die in Indien investieren.

Im Dezember durchsuchten Steuerinspektoren die Büros von Xiaomi in Indien. Gerichtsdokumente zeigen, dass die Enforcement Directorate – die Probleme wie Verstöße gegen das Devisengesetz untersucht – nach Erhalt von Informationen von den Steuerbehörden damit begann, die Lizenzgebühren von Xiaomi zu überprüfen.

Die Agentur sagte letzte Woche, dass Xiaomi Technology India Private Limited (XTIPL) Fremdwährungen im Gegenwert von 55,5 Milliarden Rupien (725 Millionen US-Dollar) an ausländische Unternehmen überwiesen habe, obwohl Xiaomi „keinen Nutzen daraus gezogen“ habe.

„Diese riesigen Summen wurden im Namen von Lizenzgebühren auf Anweisung der chinesischen Mutterkonzerne überwiesen“, sagte die Agentur.

Die Xiaomi-Gerichtsakte behauptet, dass Beamte der indischen Behörde während der Untersuchung den Finanzvorstand von Xiaomi India, Rao, „diktiert und gezwungen“ hätten, ein Urteil als Teil seiner Erklärung „unter schwerem Zwang“ am 26. April aufzunehmen.

Die Zeile lautete: „Ich erkenne an, dass Lizenzgebühren von XTIPL gemäß den Anweisungen einiger Personen in der Xiaomi-Gruppe gezahlt wurden.“

Einen Tag später, am 27. April, zog Rao seine Aussage zurück und sagte, es sei „nicht freiwillig und erzwungen worden“, wie die Aufzeichnung zeigte.

Die Direktion erließ zwei Tage später eine Anordnung zum Einfrieren von Vermögenswerten auf Xiaomi-Bankkonten.

Xiaomi sagte in einer früheren Medienerklärung, dass es der Ansicht sei, dass die Lizenzgebühren „alle legitim und ehrlich“ seien und die Zahlungen für „die lizenzierten Technologien und IP-Adressen, die in den Produkten der indischen Version verwendet werden“, geleistet wurden.

In der Anordnung des Gerichts heißt es, dass Xiaomi „sich darüber ärgert, ins Visier genommen zu werden, weil einige seiner verbundenen Unternehmen ihren Sitz außerhalb Chinas haben“.

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Zusätzliche Berichterstattung von Aditya Kalra in Neu-Delhi und Abhirop Roy in Mumbai; Bearbeitung von Stephen Coates

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