Dallas Mavericks erholt sich, verkürzt die Führung von Phoenix Suns mit 2: 1, aber ich weiß, dass ich nicht zufrieden stellen kann.

DALLAS – Mavericks-Star Luka Doncic hatte das Gefühl, dass er seine Teamkollegen in der zweiten Hälfte ihrer Niederlage im zweiten Spiel gegen die Phoenix Suns mit einer, wie er es genau bezeichnete, „schrecklichen“ Abwehrleistung im Stich gelassen hatte. Sein Rückraumpartner Galen Bronson brauchte nur ein Wort, um seine Leistung beim 0:2 gegen Phoenix zusammenzufassen: „schrecklich“.

Beide trafen am Freitagabend im American Airlines Center ein, entschlossen sicherzustellen, dass Spiel 3 anders war. Dem Duo gelang es, den 37. Geburtstag von Suns-Star Chris Paul zu verderben und Dallas zu einem 103-94-Sieg zu führen, um den Mavs ihren ersten Sieg im Halbfinale der Western Conference zu bescheren.

Bronson erzielte ein Spielhoch von 28 Punkten – sechs mehr als in den ersten beiden Spielen der Serie – und hielt die Mavs bequem in Führung, während Doncic die meiste Zeit der zweiten Halbzeit in Schwierigkeiten steckte. Doncic schloss mit 26 Punkten, 13 Rebounds, neun Assists und zwei Steals ab.

“Alle haben mitgemacht”, sagte Dallas-Trainer Jason Kidd und profitierte von seiner Sperre nach dem ersten Spiel, als Doncic nicht viel Unterstützung bekam. “Sie haben auf beiden Seiten geholfen. Luca war defensiv fantastisch. Er hat auch mitgemacht. Das bringt uns in eine andere Position, wenn das passiert.”

Die Guards der Mavs haben den All-Star-Hinterhof der Suns für Paul und Devin Booker überholt, die zusammen mehr Turnovers (sieben) als bei Field Goals (11) erzielten. Laut Untersuchungen von ESPN Stats & Information waren die Ergebnisse die höchsten aller Spiele während ihrer zwei Saisons im Team.

Es war ein starker Kontrast zur Dominanz der Suns Guards während der ersten beiden Spiele der Serie in Phoenix.

“Er war nicht wie wir”, sagte Booker, der in 6 von 13 18 Punkte erzielte. “Sie können ihnen Anerkennung zollen. Sie kamen heraus und spielten hart, sie spielten verzweifelt. Aber das war’s. Wir haben eine Serie.”

Paul machte sieben Turnovers, einen knapp vor seiner Playoff-Karriere, während er 12 Punkte und vier Assists beibehielt. Im Vergleich dazu hatte Paul im letzten Viertel des Sieges von Spiel 2 nur 14 Punkte, und er jagte unerbittlich und drückte Doncic die Schlüssel.

„Sie gingen einfach raus und taten, was sie tun sollten“, sagte Paul. “Wir sind am Sonntag wieder da.”

Die Stürmer Reggie Bullock und Dorian Finney Smith, Hauptverteidiger bei Poole bzw. Booker, führten die Bemühungen von Dallas an diesem Ende des Parketts an. Die Mavs nahmen auch einige schematische Änderungen vor, wie das häufige Verdoppeln des Booker-Teams und das Mischen in einigen Bereichen. Aber Doncics radikal verbesserte Bemühungen, die Stunden nachdem Kidd ihn öffentlich eingeladen hatte, sich der Verteidigung „anzuschließen“, waren der Schlüssel.

Besitz eins oder zwei, sagte Vinnie Smith, er tauchte auf dem Boden. “Wenn Sie sehen, dass der beste Spieler das tut, ist das eine Art Stimmungsmacher.”

Doncic spielte Kritik an seiner Abwehr in Spiel 2, sei es von Seiten seines Trainers oder anderer, als Motivationsfaktor herunter. Er machte sich an diesem Abend die Hauptschuld für Dallas’ Verteidigungsprobleme.

“Ich wusste, dass ich es besser machen musste”, sagte Doncic, der in dieser Serie durchschnittlich 35,3 Punkte, 10,0 Rebounds und 8,0 Assists erzielt. “Ich wusste, dass ich es besser machen könnte. Ich glaube, ich habe dieses Jahr einen großen Sprung in der Verteidigung gemacht. Die zweite Hälfte (des zweiten Spiels) war schrecklich für mich, und ich wusste, dass ich zu meinem Team zurückkehren und eine bessere Verteidigung spielen musste. “

Bronson war in der ersten Runde ein herausragender Star mit durchschnittlich 27,8 Punkten pro Spiel bei einem Sieg in sechs Spielen gegen die Utah Jazz, war aber in beiden Spielen bei Phoenix ein ineffektiver Spieler. Er hatte in beiden Spielen früh Probleme, was einer der Gründe dafür ist, dass er seinen Rhythmus nicht finden konnte und nur 32,1 % vom Boden traf.

„Ich wollte nur, dass er aggressiv ist“, sagte Kidd. „Wir haben vor dem Spiel miteinander gesprochen – sei einfach du selbst. Ich dachte, das war das erste Mal, dass er aggressiv war. Er hat nicht gewartet. Er hat nicht gewischt.“

Bronson blieb in Angriffsposition, obwohl er seine ersten drei Schüsse verpasste, und beendete das erste Viertel mit 10 Punkten in einem 4 von 7. Er hatte ein weiteres 10-Punkte-Viertel im dritten, was entscheidend ist, weil Doncic in den letzten fünf Minuten 14 blieb Sekunden aufgrund eines Fehlerproblems.

„Ich habe irgendwie festgestellt, dass ich mit einem etwas größeren Sprung in meinem Schritt spiele, schneller in Positionen komme und schneller Entscheidungen treffe“, sagte Bronson. “Die Entscheidungen kamen von mir, weil ich ein Läufer war. Meine Teamkollegen gaben mir immer wieder das Selbstvertrauen, ins Spiel zu gehen, und ich tat das weiter. … Ich habe heute Abend einen Weg gefunden, mich zu erholen, aber damit kann ich nicht zufrieden sein.”

Der Sieg beendete die 11-Spiele-Pechsträhne der Mavs gegen The Suns, die bis November 2019 zurückreicht, eine Dürre, die Dallas-Spieler und -Trainer während der Serie absichtlich vermieden haben.

“Wir werden bis zum Ende glauben”, sagte Doncic. “Jemand muss vier Siege haben, und egal, ob Sie frustriert oder wach sind, Sie müssen daran glauben.”

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