COVID-19: Die nächste Stufe und darüber hinaus

Nachdem wir mehr als zwei Jahre mit COVID-19 gelebt haben – mit mehr als 6,2 Millionen bestätigten Todesfällen (aber möglicherweise noch viel mehr, mit geschätzten 20 Millionen zusätzlichen Todesfällen) und mehr als 510 Millionen bestätigten Fällen – befindet sich die Welt an einem kritischen Punkt. Die Omicron-Welle ist mit ihrer höheren Übertragbarkeit und dem moderaten Verlauf der bisherigen Varianten, insbesondere bei Vollgeimpften ohne Begleiterkrankungen, in vielen Ländern rückläufig. Die Beschränkungen werden gelockert, und die Menschen kehren langsam zu Aktivitäten vor der Pandemie zurück, einschließlich Versammlungen, Büroarbeit und kulturellen Veranstaltungen. Maskenpflichten werden in vielen Ländern aufgehoben. Tests und Überwachung gingen zurück und begannen wieder in großem Umfang zu reisen. Die Menschen sind verständlicherweise erschöpft und wollen die Pandemie vergessen. Dies wäre ein großer Fehler.

Erstens ist die Seuchenlage nicht überall auf der Welt gleich. China zum Beispiel setzt seine sogenannte dynamische Null-COVID-Strategie weiterhin für Massentests ein, stellt diejenigen, die positiv getestet wurden, unter Quarantäne und sperrt Regionen oder sogar ganze Städte (zuletzt Shanghai). Die chinesischen Behörden setzten diese Maßnahmen rücksichtslos und rücksichtslos um, ohne Rücksicht auf die menschlichen Kosten. Ziel ist es laut chinesischen Beamten, eine weitere Ausbreitung zu verhindern, das Gesundheitssystem zu schützen und Todesfälle zu vermeiden. Das Problem ist, dass ältere und gebrechliche Menschen oft nicht vollständig geimpft sind und die Wirksamkeit zugelassener Impfstoffe suboptimal ist. Für China sollte die Beschleunigung einer wirksamen Impfstrategie oberste Priorität haben. Der derzeitige Ansatz ist keine langfristige Lösung für das chinesische Volk.

Zweitens ist die globale Bestäubungsstrategie weit vom richtigen Weg entfernt. Anhaltende Ungleichheit bei inakzeptablen Impfstoffen. Das Ziel der Weltgesundheitsorganisation, bis Juni 2022 mindestens 70 % der Menschen in jedem Land vollständig zu impfen, ist unerreichbar. Obwohl 59,7 % der Menschen weltweit zwei Dosen des Impfstoffs erhalten haben, haben sich weniger als 20 % der Menschen in mehr als 40 Ländern vollständig geimpft. Selbst in Ländern mit hohem Einkommen lehnt ein großer Prozentsatz der Bevölkerung die Impfung weiterhin ab. Das Auftreten einer neuen Variante von SARS-CoV-2 ist fast unvermeidlich, da weiterhin hohe Übertragungsraten bestehen. Die Untervarianten BA.4 und BA.5, die zuerst in Südafrika gesehen wurden, werden genau überwacht. Ständige Wachsamkeit ist überall erforderlich.

Drittens spiegelt sich die Ungleichheit bei Impfstoffen im langsamen und verzögerten Zugang zu einer der wenigen wirksamen oralen Behandlungen für COVID-19 – Baxiloid – wider. Bei frühzeitiger Einnahme reduziert Paxlovid das Risiko einer Krankenhauseinweisung und des Todes um 89 %. Obwohl Länder mit hohem Einkommen Millionen von Dosen vom Hersteller Pfizer benötigen, sind die Mechanismen zur Bereitstellung von Paxlovid in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen über den Arzneimittelpatentpool langsam. Mit 35 Generikaherstellern in 12 Ländern wurde eine Einigung erzielt, das Medikament wird jedoch voraussichtlich nicht vor 2023 ausgeliefert.

Schließlich ist es an der Zeit zu planen, aus Fehlern zu lernen und robuste und widerstandsfähige Gesundheitssysteme sowie nationale und internationale Bereitschaftsstrategien mit nachhaltiger Finanzierung zu schaffen. Die Kapazitäten der Gesundheitssysteme müssen gestärkt werden, um nicht nur auf künftige Pandemien vorbereitet zu sein, sondern auch unverzüglich auf Verzögerungen bei der Behandlung, Diagnose und Versorgung anderer Krankheiten nach den Störungen der letzten zwei Jahre reagieren zu können. Impfkampagnen sind dringend notwendig, um Krankheiten wie Masern nachzuholen. Bereitschaftspläne sowohl auf nationaler als auch auf internationaler Ebene sollten einen starken Schwerpunkt auf den frühzeitigen Datenaustausch und eine transparente Überwachung legen. „One Health“ sollte das Grundprinzip sein, das die Gesundheit von Mensch und Tier gleichzeitig berücksichtigt. Auf der fünfundsiebzigsten Tagung der Weltgesundheitsversammlung (22. bis 29. Mai 2022) besteht die Gelegenheit, die Fortschritte bei der Überarbeitung der Internationalen Gesundheitsvorschriften zu prüfen und den Pandemievertrag weiter zu erörtern – der Vertragsprozess verlief sehr langsam. Der Fortschrittsbericht des zwischenstaatlichen Verhandlungsgremiums wird nicht vor 2023 erwartet.

Auf nationaler Ebene benötigen die Länder unabhängige Untersuchungen zu ihren Reaktionen auf COVID-19. Aus Fehlern zu lernen ist nie einfach, und Regierungen können sogar zögern zu akzeptieren, dass sie gemacht wurden. Als der britische High Court letzte Woche entschied, dass es illegal sei, Krankenhauspatienten in Pflegeheime zu bringen, ohne auf COVID-19 getestet zu werden, behauptete die britische Regierung, sie habe auf der Grundlage der damals besten verfügbaren Beweise gehandelt. Dies ist eine glatte Lüge. Beweise für eine asymptomatische Übertragung waren Ende Januar 2020 eindeutig verfügbar.

Jetzt ist nicht die Zeit, sich von COVID-19 abzuwenden oder die Geschichte neu zu schreiben. Es ist an der Zeit, sich energisch zu engagieren und die Anstrengungen zu verdoppeln, um die akute Phase der Pandemie im Jahr 2022 für alle zu beenden und starke nachhaltige Grundlagen für eine bessere Zukunft mit klaren Verantwortlichkeiten und aufrichtiger Akzeptanz unbequemer Realitäten zu schaffen.

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