Bauarbeiter beschädigen Schutzgebiete in Puerto Rico

von DÁNICA COTO

6. Mai 2022 GMT

Salinas, Puerto Rico (AP) – Jacqueline Vazquez saß auf dem Sofa, als ihr Telefon klingelte.

Sie war gerade von einem Regierungsbüro zurückgekehrt, wo sie eine Beschwerde wegen illegaler Bebauung eines Naturschutzgebiets eingereicht hatte. Das Reservat ist einem der größten Mangrovenwälder der Insel in der Nähe seiner Nachbarschaft im Süden von Puerto Rico gewidmet.

“Was zum Teufel hast du mit natürlichen Ressourcen gemacht?” Eine Männerstimme ertönte auf ihrem Telefon.

Vasquez betrachtete es als Bedrohung und als eine von mehreren Gemeindevorsteherinnen wie sie, die von ihren Beamten als wütende Puertoricaner Antworten erhalten. Nachlässige Aufsicht, schwindende Budgets und illegal ausgestellte Genehmigungen durch die Regierung haben zu einer Zunahme des Baus in Schutzgebieten und Gebieten geführt, von denen einige anfällig für Überschwemmungen oder Erdrutsche sind.

Eine laufende Untersuchung illegal gebauter Häuser in Puerto Ricos zweitgrößter Mündung, wo nach offiziellen Angaben mehr als 3.600 Mangroven abgeholzt wurden, hat zu öffentlichen Anhörungen, der Einleitung einer strafrechtlichen Untersuchung durch das Justizministerium von Puerto Rico und der Prüfung ähnlicher Fälle geführt . Umweltschützer warnen davor, dass diese Bedingungen das US-Territorium anfälliger für den Klimawandel inmitten feuchterer und intensiverer Hurrikansaisonen machen.

„Dies ist eines der größten Umweltverbrechen, die ich gesehen habe“, sagte der Abgeordnete Jesus Manuel Ortiz während einer öffentlichen Anhörung am 27. April zu diesem Thema. “Es ist empörend. Ein Verbrechen wird vor allen begangen.”

Im Jobos Bay National Estuarine Research Reserve wurden Häuser aus Betonblöcken mit Zäunen, Schwimmbädern und sogar einem Pier illegal gebaut. Das Reservat hat fast 2.900 Hektar Mangrovenwald geschützt, umgeben von Wasser in unterschiedlichen Türkistönen. Es ist unter anderem die Heimat der vom Aussterben bedrohten Echten Karettschildkröte und der vom Aussterben bedrohten westindischen Seekuh.

Aktivisten und einige Beamte sagen, dass sie in ihrem Kampf frustriert und einsam sind, während sie das puertoricanische Ministerium für natürliche Ressourcen und andere Behörden beschuldigen, ihre Arbeit nicht zu tun.

Als ein Abgeordneter während einer öffentlichen Anhörung den Direktor des Gobos Bay Reservats fragte, wer seine Pflichten durch das Zulassen illegaler Bauten völlig verfehlt habe, antwortete sie: “Das ganze System.”

Der Direktor des Reservats, Ixa Papon, beschuldigte das Ministerium für natürliche Ressourcen ebenfalls der Fahrlässigkeit und stellte den Grund für das Fehlen des puertoricanischen Planungsausschusses in Frage, indem er sagte, dass in einigen Regierungsbehörden „Ineffizienz und Nachlässigkeit (und) Langsamkeit“ vorherrschen. Ihre Stimme brach manchmal, und sie sagte, sie fürchte die persönlichen und beruflichen Reaktionen auf die Zeugenaussage: “Aber die Wahrheit macht mich frei, und Gott ist mit mir.”

Letzten Monat trat der Sekretär des Department of Natural Resources zurück. Er sagte einem lokalen Radiosender, dass einige Mitarbeiter, die den illegalen Bau untersuchten, Morddrohungen erhalten hätten.

Weder das Department of Natural Resources noch das Puerto Rico Planning Board, das für die Überprüfung aller genehmigten Genehmigungen verantwortlich ist, antworteten auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Themen öffentliches Land und Klimaanfälligkeit erscheinen in einer weiteren hochkarätigen Ausgabe in der beliebten Surfstadt Rincon im Westen von Puerto Rico. Im Februar hob ein Richter eine Regierungsgenehmigung auf, die es dem Sun and Beach-Komplex erlaubt hatte, ein Schwimmbad, einen Whirlpool und andere Erholungsgebiete wieder aufzubauen, die im September 2017 durch den Hurrikan Maria zerstört worden waren.

Das Gericht sagte, der “vorgeschlagene Bau” würde “einen Vermögenswert im öffentlichen Bereich der Onshore-Seefahrt privatisieren”.

Der Richter stellte außerdem fest, dass 2 % des Eigentums in dem Fall geschütztes Land sind, auf dem keine Stadtentwicklung zulässig sein sollte, und 12 % in einem Küstengebiet mit hohem Überschwemmungsrisiko liegen.

Die Zeugenaussage in diesem Fall betraf einen Mitarbeiter der Umweltabteilung des Büros für Genehmigungsverwaltung von Puerto Rico, der zugab, direkt eingegriffen zu haben, um die jetzt widerrufene Genehmigung zu beschleunigen. Er sagte auch, ein Freund und Partner sei ein Berater des Projekts gewesen, sagte jedoch, dass seine Aktion gerechtfertigt sei, weil der dem Fall zugewiesene Genehmigungsbeamte eine falsche Einschätzung vorgenommen habe.

Der Richter ordnete das Land öffentlich an, nachdem die Planungsbehörde der Insel festgestellt hatte, dass die Regierung die Genehmigung unter Verstoß gegen lokale Gesetze erteilt hatte. Diese Frage ist jedoch immer noch vor Gericht, und die Bewohner befürchten, dass die Entwickler den Wiederaufbau illegal wiederholen werden. In der Vergangenheit haben dort vom Aussterben bedrohte Meeresschildkröten genistet.

In beiden Fällen entstand der illegale Bau, nachdem besorgte Anwohner protestiert und gefordert hatten, dass Regierungsbehörden zur Rechenschaft gezogen werden.

Wir haben das Gefühl, dass die Kämpfe hier nie enden. „Es ist sehr, sehr frustrierend“, sagte Monica Timothy Vega, eine Zivilanwältin. Auf Wunsch eines Freundes kämpft sie auch gegen eine andere geplante Entwicklung in einem Feuchtgebiet in der nordöstlichen Küstenstadt Lukilo.

Dieser Fall ist vor Gericht anhängig, wobei Timothy das Permit Management Office von Puerto Rico beschuldigt, Entwicklern neun Verlängerungen und drei Verlängerungen gewährt zu haben, obwohl es per Gesetz nur drei Verlängerungen und eine Verlängerung pro Fall gewähren kann.

Timothy sagte auch, dass eine Nachbarin im Januar öffentliche Dokumente im Zusammenhang mit dem Fall angefordert habe und sie erst erhalten könne, nachdem sie und ihr Bruder, der ebenfalls an dem Fall arbeitet, vor Gericht gegangen seien.

„Warum braucht die Gesellschaft Anwälte, um Dokumente zu beschaffen?“ Sie fragte. Sie sagte, ihre Frustration sei noch größer geworden, als Dokumente, die zuvor online im Permit Management Office verfügbar waren, zu verschwinden begannen, während sie und ihr Bruder den Fall durchstöberten.

Pedro Cardona Roig, ein Architekt, Planer und ehemaliger Vizepräsident des Planungsausschusses von Puerto Rico, sagte, dass ihm dasselbe passiert, als er selbst untersucht, was in Salinas passiert ist, wo sich Jobos Bay befindet. Von den 16 Dokumenten, die er zuvor online gesehen hatte, seien nur wenige erhalten geblieben.

Gabriel Hernandez, Sekretär des Büros für Genehmigungsverwaltung, sagte gegenüber The Associated Press, dass seine Agentur mit einer begrenzten Anzahl von Mitarbeitern Schwierigkeiten habe, die jüngste Zunahme gefälschter Genehmigungen zu bewältigen, die Namen, Adressen und sogar illegal veränderte offizielle Grundstückskarten enthalten.

„Die Zahl steigt jeden Tag weiter“, sagte er und fügte hinzu, dass die Planungsmitarbeiter inzwischen mehr als 100 falsche Angaben identifiziert hätten. Mindestens acht von ihnen waren Genehmigungen, Einrichtungen mit illegalen Häusern in Jobus Bay zu verbinden. Er betonte, dass seine Behörde dort nie Genehmigungen erteilt habe.

„Manchmal machen die Leute, was sie wollen“, sagt er.

Nach Angaben der puertoricanischen Wasser- und Sanitärbehörde gibt es inzwischen mindestens 60 Kunden mit Anschlüssen in Jobos Bay. Die Electric Power Authority der Insel hat fast 50 Personen wegen illegaler Verbindungen an das Justizministerium von Puerto Rico verwiesen.

Hernandez vom Genehmigungsamt sagte, er habe seine Mitarbeiter angewiesen, bei der Prüfung einer Petition in Bezug auf ein Naturschutzgebiet oder ein Schutzgebiet Urteilsvermögen und Vorsicht walten zu lassen.

„Einige haben vielleicht übersprungen, aber das ist nicht die Norm“, sagte er.

Die illegale Küstenbebauung ist ein Hauptanliegen der Aktivisten auf einer Insel, auf der mehr als die Hälfte der 3,2 Millionen Menschen in Meeresnähe leben. Mangroven schützen den Strand vor Sturmfluten während Hurrikanen. Korallen tun dies auch, aber sie sterben teilweise aufgrund von Sedimentabfluss. Ein sich erwärmender Planet bedeutet, dass Hurrikane mehr Regen tragen, mehr Energie haben und sich schneller verstärken.

„Die Mangroven sind wie eine Person, die dort steht und alles auf sich nimmt, was kommen mag“, sagte Vasquez, der Gemeindevorsteher. “Es ist wie eine Mauer, es rettet uns.”

Immer mehr Gesetzgeber befürworten eine inselweite Untersuchung illegaler Bautätigkeiten in Schutzgebieten. Aktivisten drängen auch auf die Genehmigung eines vollständigen Moratoriums für den Küstenbau, ein Vorschlag, den Gouverneur Pedro Pierluisi als „übertrieben“ bezeichnete. Er sagte jedoch, dass die Moratorien in Gebieten angewendet werden könnten, die Erosion oder anderen Auswirkungen des Klimawandels ausgesetzt sind.

Der vorläufige Sekretär des Ministeriums gab am 27. April bekannt, dass er Räumungsverfügungen gegen 12 Personen vorbereite, die beschuldigt werden, illegal in Jobus Bay zu leben, und einen Gerichtsbeschluss für den Abriss von Häusern beantragt habe. Beamte sagten, die Passagiere müssten Umweltschäden in Höhe von mindestens 4 Millionen US-Dollar zahlen, und beschuldigten die Gruppe, von der Pandemie und den Folgen des Hurrikans Maria profitiert zu haben, um die Strukturen zu bauen und zu erweitern.

Trotz eines drohenden Gerichtsstreits um den Schutz in Jobos Bay bleiben Aktivisten und Anwälte vorsichtig. Sie stellen fest, dass das RSC nur sieben Mitglieder hat, um das Gebiet zu überwachen, das die Jobus Bay anstelle der Bundesempfehlung 12 umfasst. Als das Corps eine Geldstrafe von 250.000 US-Dollar für diejenigen verhängte, die das Land illegal besetzten, reduzierte die Regierung die Geldstrafen auf 3.000 US-Dollar. Auch die Wachen selbst erhielten von den Hausbesetzern eine Unterlassungserklärung.

„Sie können sich vorstellen, wie wir uns gefühlt haben“, sagte Sgt. Angel Colon sagte dem Gesetzgeber bei einer öffentlichen Anhörung. “Es war wie ein Eimer mit kaltem Wasser.”

Vasquez, der Anführer der Gemeinde Las Marias in der Stadt Salinas, kennt dieses Gefühl.

Die Beschwerde, die ich 2019 eingereicht habe, ist beim Puerto Rican Department of Natural Resources geparkt. Beamte sagen, dass sie mehr Informationen brauchen. Die Landmissbrauchsbeschwerde ist eine von mehr als 100 Beschwerden, die seit 2019 von Menschen in ganz Puerto Rico eingereicht wurden.

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Erfahren Sie hier mehr über die Klimaschutzinitiative der AP. AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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