Die Bay Area ist Kaliforniens COVID-Hotspot, da die Fälle wieder zunehmen

Wenn Sie sich Sorgen um COVID machen, ist es an der Zeit, die Maske wieder herauszuziehen.

Die Fallraten in Kalifornien haben sich seit Ende März fast verdreifacht, und in einer neu entstehenden Dynamik liegen die Raten in der Bay Area über den staatlichen Raten.

„Das ist das erste Mal, dass wir das sehen“, sagte John Schwartzberg, emeritierter Professor für Infektionskrankheiten und Vakzinologie an der University of California-Berkeley. “Es war immer umgekehrt.”

Die Fallraten hier gehören derzeit zu den schlechtesten in Kalifornien, da sich neue, hoch ansteckende Varianten weiter ausbreiten. Die Fallrate in San Francisco ist mehr als doppelt so hoch wie die des Staates, mit einem 7-Tage-Durchschnitt von mehr als 30 neuen täglichen Fällen pro 100.000 Einwohner, laut aktualisierten Daten vom Freitag.

Die Fälle sind immer noch nicht mehr als ein Zehntel dessen, was sie während des dramatischen Höhepunkts im Januar 2022 nach dem tödlichen Omicron-Ausbruch waren. Aber da die meisten Impfbeschränkungen und Maskenvorgaben der Vergangenheit angehören, verzeichnet die Bay Area mehr als dreimal so viele positive Fälle wie vor etwa sechs Wochen, nachdem die Winterwelle abgeklungen ist. Die Zahl der Krankenhauseinweisungen im ganzen Bundesstaat ist um 12 % gestiegen, von 1.224 Krankenhauspatienten am 25. April auf mehr als 1.369 am Donnerstag.

Die Situation in der Bay Area und in Kalifornien folgt einem Anstieg der Fallzahlen im größten Teil des Landes. Laut den Centers for Disease Control and Prevention sind die Fälle landesweit seit Ende März um 170 % auf ein Niveau gestiegen, das seit Februar nicht mehr aufgetreten ist. Die Zahl der Krankenhauseinweisungen ist gegenüber der Vorwoche um 16 % gestiegen, und die COVID-Todesfälle beginnen nach anhaltenden Rückgängen seit Februar zu steigen.

CDC-Daten zeigen, dass die Übertragungsraten entlang der Westküste, im gesamten Nordosten, an den Großen Seen und in den südlichen Teilen von Texas und Florida hoch sind. Und die Gemeindeebenen, die die Auswirkungen des Virus auf die regionale Gesundheitsversorgung anzeigen sollen, liegen im gelben Durchschnitt für die Golfregion und 10 % des Landes insgesamt. Dies ist das Niveau, auf dem laut CDC Personen mit hohem Risiko das Tragen einer Maske in Betracht ziehen sollten. Ein Großteil des Nordostens liegt so hoch, dass die CDC jedem empfiehlt, in der Öffentlichkeit in Innenräumen Masken zu tragen.

San Francisco war der erste Landkreis in der Region, in dem die Fälle während der aktuellen Welle bereits Mitte März zunahmen, gefolgt von Santa Clara, San Mateo und dem Rest. Alle diese Bezirke haben seit mehreren Wochen Infektionsraten, die höher sind als die Raten des Bundesstaates, obwohl es für fast die gesamte Pandemie historisch niedrigere Fallraten als im Rest des Bundesstaates gibt.

Das Problem dieser Tage: Die Fallzahlen sind laut Experten gerade jetzt geringer, als sich das Virus tatsächlich ausgebreitet hat.

„Es gibt eine wirklich große Diskrepanz zwischen den gemeldeten Fällen und der tatsächlichen Anzahl der Fälle“, sagte Schwartzberg, der Untersuchungen anmerkte, die gezeigt haben, dass jetzt ein kleinerer Anteil der Fälle entdeckt und gezählt wird.

Das liegt daran, dass immer mehr Menschen Schnelltests für zu Hause verwenden, die nicht wie die im Labor gelieferten PCR-Tests zählen.

Was treibt den neuen Anstieg der Fälle an?

Dr. George Rutherford, Spezialist für Infektionskrankheiten an der University of California, San Francisco, kommentierte den Anstieg auf eine Kombination von Faktoren.

Die hoch übertragbare Omicron-Variante, die im Winter zu einer massiven Infektionswelle führte, BA.1, produzierte mehr ansteckende Cousins, bekannt als BA.2, jetzt landesweit 62 % der Fälle, und BA.2.12.1, jetzt 37 %, nach Angaben des Center for Disease Control and Prevention. Außerdem erodiert der Schutz, den viele von uns früher vor Infektionen und Impfungen hatten.

„Für diejenigen, die sich im Dezember oder Januar auf natürliche Weise infiziert haben, beginnt diese Immunität jetzt zu schwinden“, sagte Rutherford. „Eine frühere Infektion mit dem normalen BA.1-Stamm bietet fast keinen Schutz vor BA.2.12.1.“

Und während die Bay Area zu den am besten geimpften des Landes gehört, hat auch der Schutz vor Infektionen abgenommen, obwohl sie immer noch vor schweren Krankheiten schützt. Ohne Auffrischimpfung – und weniger von uns haben die Auffrischung bekommen als zu Beginn – ist ihr Infektionsschutz jetzt nicht mehr so ​​gut.

„Impfstoffe waren großartig, um schwere Krankheiten und Todesfälle zu verhindern, aber ihre Fähigkeit, Infektionen zu verhindern, lässt mit der Zeit nach“, sagte Rutherford und fügte hinzu, dass diejenigen, die die Impfstoffe verdienen, eine Auffrischungsimpfung erhalten sollten.

Möglicherweise möchten Sie Ihr N95 auch erkennen, wenn Sie sich in Innenräumen versammeln. Die meisten Anträge auf Masken wurden natürlich im März aufgehoben, und Bundesbeamte haben im vergangenen Monat auch die Maskenpflicht für öffentliche Verkehrsmittel, einschließlich Flugreisen, Nahverkehrszüge, Busse und Transportdienste wie Uber, fallen gelassen.

„Die Leute hören auf, Masken zu tragen, und gehen Risiken ein“, sagte Rutherford.

Die Zahl der schweren Krankheiten und Krankenhauseinweisungen ist nicht so stark gestiegen wie die Zahl der Infektionen, aber Rutherford sagte, es gebe keinen Grund, sich über das Virus selbstzufrieden zu fühlen. Selbst eine leichte Infektion kann Ihr Leben aufgrund von Viruspräventionsregeln am Arbeitsplatz und in der Schule für etwa eine Woche in Quarantäne und Isolation auf den Kopf stellen. Es besteht jedoch auch das Risiko, eine sogenannte verlängerte COVID zu entwickeln, bei der es sich um anhaltende Symptome handelt, die Ärzte immer noch nicht vollständig verstehen.

„Ich finde es überzeugender als alles andere“, sagte Rutherford und zitierte Zahlen, denen zufolge 30 % der Betroffenen „nach einem Jahr immer noch daran litten“.

“Es ist miserabel”, sagte Rutherford. “Wenn ich ins Kino ginge, wenn ich in ein Lebensmittelgeschäft ginge, würde ich eine Maske tragen. In den meisten geschlossenen Räumen ist es das Beste an Tapferkeit, eine Maske zu tragen, zumindest für eine Weile hier.”

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