Wissenschaftler warnen davor, dass der Klimawandel die nächste große Pandemie auslösen könnte

Da sich das globale Klima weiter erwärmt, prognostizieren Wissenschaftler, dass Wildtiere ihre Lebensräume verlagern müssen – höchstwahrscheinlich in Gebiete mit großen menschlichen Populationen. Dadurch wird das Risiko eines viralen Sprungs beim Menschen, der zur nächsten großen Pandemie führen könnte, stark erhöht.

Forscher sagen voraus, dass wilde Tiere mit fortschreitender globaler Erwärmung gezwungen sein werden, ihre Lebensräume zu verlassen – höchstwahrscheinlich in Gebiete mit menschlicher Population –, was das Risiko eines viralen Sprungs beim Menschen dramatisch erhöht und möglicherweise zur nächsten Pandemie führt.

Dieser Zusammenhang zwischen Klimawandel und Virusübertragung wurde von einem internationalen Forschungsteam unter der Leitung von Wissenschaftlern der Georgetown University in einem Artikel mit dem Titel „Climate Change Increases Risks of Cross-Species Transmission of the Virus“ beschrieben, der am 28. April 2022 in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Natur temperieren.

In ihrer Studie führten die Forscher die erste umfassende Bewertung durch, wie der Klimawandel das globale Säugetiervirus umstrukturiert. Die Arbeit konzentriert sich auf Verschiebungen des geografischen Verbreitungsgebiets – die Reisen, die Arten unternehmen werden, wenn sie ihre Lebensräume in neue Gebiete zurückverfolgen. Da sie zum ersten Mal auf andere Säugetiere treffen, sagt die Studie voraus, dass sie Tausende von Viren teilen werden.

Der Klimawandel wird zu einer neuen Verbreitung von Viren unter Säugetierarten führen

Im Jahr 2070 werden sich menschliche Bevölkerungszentren im tropischen Afrika, Südchina, Indien und Südostasien mit projizierten Hotspots für die artübergreifende Übertragung des Virus in Wildtieren überschneiden. Bildnachweis: Colin Carlson/Georgetown University

Sie argumentieren, dass diese Verschiebungen Viren wie Ebola oder Coronaviren eine größere Chance bieten, an neuen Orten aufzutauchen, was ihre Verfolgung erschwert, und in neue Tierarten einzudringen, was es Viren erleichtert, durch ein „Sprungbrett“ zu Arten zu springen . Menschen.

„Die größte Ähnlichkeit besteht tatsächlich mit den Risiken, die wir im Handel mit Wildtieren sehen“, sagt der Hauptautor der Studie, Colin Carlson, PhD, Assistenzprofessor am Center for Global Health Sciences and Security am Georgetown University Medical Center. “Wir machen uns Sorgen um Märkte, weil das Zusammenbringen ungesunder Tiere in unnatürlichen Gruppen Möglichkeiten für diesen abgestuften Entstehungsprozess schafft – wie SARS von Fledermäusen zu Zibetkatzen und dann von Zibetkatzen zu Menschen übersprang. Aber Märkte sind nichts Besonderes mehr. In einem sich ändernden Klima, so etwas.” Prozess wird sein Es ist die Realität in der Natur fast überall.“

Besorgniserregend ist, dass sich Tierlebensräume überproportional an denselben Orten wie menschliche Siedlungen bewegen werden, wodurch neue Hotspots für Ausbreitungsrisiken entstehen. Ein Großteil dieses Prozesses ist in der heutigen, um 1,2 Grad wärmeren Welt möglicherweise bereits im Gange, und die Bemühungen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen verhindern möglicherweise nicht, dass sich diese Ereignisse entfalten.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis ist die Wirkung höherer Temperaturen auf Fledermäuse, die für den Großteil der neuen Virusbeteiligung verantwortlich sind. Ihre Fähigkeit zu fliegen würde es ihnen ermöglichen, lange Strecken zurückzulegen und die meisten Viren zu teilen. Aufgrund seiner zentralen Rolle bei der Entstehung von Viren werden die größten Auswirkungen in Südostasien erwartet, einem globalen Hotspot für die Vielfalt der Fledermäuse.

„Unsere Simulationen haben uns bei jedem Schritt überrascht”, sagte Carlson. „Wir haben Jahre damit verbracht, diese Ergebnisse erneut zu verifizieren, mit unterschiedlichen Daten und unterschiedlichen Annahmen, aber Modelle führen uns immer zu diesen Schlussfolgerungen. Es ist ein wirklich erstaunliches Beispiel dafür, wie Vieles können wir in der Tat die Zukunft vorhersagen, wenn wir es versuchen.“

Da Viren beginnen, mit beispielloser Geschwindigkeit zwischen Wirtsarten hin und her zu springen, könnten die Auswirkungen auf den Naturschutz und die menschliche Gesundheit erschreckend sein, sagen die Autoren.

„Dieser Mechanismus fügt der Bedrohung der Gesundheit von Mensch und Tier durch den Klimawandel eine weitere Ebene hinzu“, sagt der Co-Autor der Studie, Gregory Alberi, PhD, und Postdoktorand am Department of Biology am College of Arts and Sciences der Georgetown University.

„Es ist unklar, wie sich diese neuen Viren genau auf die betreffenden Arten auswirken könnten, aber es ist wahrscheinlich, dass viele von ihnen zu neuen Schutzrisiken führen und das Auftreten neuer Ausbrüche beim Menschen fördern werden.“

Insgesamt deutet die Studie darauf hin, dass der Klimawandel zum größten Einzelrisikofaktor für das Auftreten von Krankheiten werden wird und prominente Probleme wie Entwaldung, Wildtierhandel und industrielle Landwirtschaft übertreffen wird. Die Autoren sagen, dass die Lösung darin besteht, die Überwachung von Wildtierkrankheiten mit Echtzeitstudien über Umweltveränderungen zu kombinieren.

„Wenn eine brasilianische Fledermaus mit freiem Schwanz Appalachia erreicht, sollten wir in das Wissen investieren, welche Viren markieren“, sagt Carlson. „Der Versuch, diese Host-Sprünge in Echtzeit zu erkennen, ist der einzige Weg, wie wir verhindern können, dass dieser Prozess mehr Spillover und mehr Epidemien verursacht.“

„Wir sind der Vorhersage und Verhinderung der nächsten Pandemie näher als je zuvor“, sagt Carlson. “Dies ist ein großer Schritt in Richtung Prognose – jetzt müssen wir anfangen, an der schwierigsten Hälfte des Problems zu arbeiten.”

“Das[{” attribute=””>COVID-19 pandemic, and the previous spread of SARS, Ebola, and Zika, show how a virus jumping from animals to humans can have massive effects. To predict their jump to humans, we need to know about their spread among other animals,” said Sam Scheiner, a program director with the U.S. National Science Foundation (NSF), which funded the research. “This research shows how animal movements and interactions due to a warming climate might increase the number of viruses jumping between species.”

Reference: “Climate change increases cross-species viral transmission risk” by Colin J. Carlson, Gregory F. Albery, Cory Merow, Christopher H. Trisos, Casey M. Zipfel, Evan A. Eskew, Kevin J. Olival, Noam Ross and Shweta Bansal, 28 April 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04788-w

Additional study authors also included collaborators from the University of Connecticut (Cory Merow), Pacific Lutheran University (Evan Eskew), the University of Cape Town (Christopher Trisos), and the EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

The research described is supported in part by a National Science Foundation (NSF) Biology Integration Institutes (BII) grant (BII 2021909), to the Viral Emergence Research Initiative (Verena). Verena, co-founded by Carlson and Albery, curates the largest ecosystem of open data in viral ecology, and builds tools to help predict which viruses could infect humans, which animals host them, and where they could someday emerge. NSF BII grants support diverse and collaborative teams of researchers investigating questions that span multiple disciplines within and beyond biology.

Addition funding was provided by the NSF grant DBI-1639145, the USAID Emerging Pandemic Threats PREDICT program, the Institut de Valorisation des Données, the National Socio-environmental Synthesis Center, and the Georgetown Environment Initiative.

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