Wissenschaftler bestimmen die optimale Schlafmenge im mittleren bis hohen Alter

Wir verbringen jedes Jahr durchschnittlich 3.000 Stunden im Traumland – oder mit anderen Worten, ein Drittel unseres Lebens zwischen Bettbezügen und Kissenbezügen – und das aus gutem Grund. Schlaf ist mit einer Reihe von kognitiven und physiologischen Prozessen im Körper verbunden, und nicht genug (oder manchmal sogar zu viel) kann unerwünschte gesundheitliche Folgen haben.

Wenn wir älter werden, sehen wir möglicherweise auch Veränderungen in unseren Schlafmustern, und es wird wichtig zu wissen, wie viel Schlaf für eine gesunde Funktion optimal ist. Laut einem Bericht in Nature Aging haben Wissenschaftler der University of Cambridge und der Fudan University möglicherweise eine Antwort gefunden.

Die Forscher untersuchten Daten der britischen BioBank und untersuchten 498.277 Teilnehmer im Alter zwischen 38 und 73 Jahren, die Umfragen zu ihrem Schlafmuster und ihrer Dauer, ihrer psychischen Gesundheit und ihrem allgemeinen Wohlbefinden ausgefüllt hatten. Von dieser Gruppe hatten 40.000 Teilnehmer Hirnbilddateien und zusätzliche genetische Daten zur Analyse zur Verfügung.

Die Studienergebnisse zeigen, dass Teilnehmer, die ungefähr 7 Stunden Schlaf pro Tag bekamen, ohne ihr tägliches Schlafmuster über längere Zeit signifikant zu stören, eine bessere kognitive Leistungsfähigkeit und eine verbesserte langfristige psychische Gesundheit und ein besseres allgemeines Wohlbefinden aufwiesen.

Weniger oder mehr Schlaf scheint bei den Teilnehmern mit einer schlechteren kognitiven Leistung bei Aufgaben wie Gedächtnis, Problemlösungsfähigkeiten und psychischer Gesundheit verbunden zu sein.

Die Autoren entdeckten bei einigen Teilnehmern auch einen Zusammenhang zwischen der Menge an Schlaf und Veränderungen im Volumen wichtiger Gehirnregionen, die am Gedächtnis beteiligt sind, wie dem Hippocampus und anderen Bereichen, die an der kognitiven Verarbeitung beteiligt sind. Sie spekulieren, dass Veränderungen der Gehirngröße und anderer genetischer Mechanismen grundlegende Veränderungen der Kognition und psychischen Gesundheit bei Personen mit unterschiedlicher Schlafdauer untermauern könnten.

“Obwohl wir nicht definitiv sagen können, dass zu wenig oder zu viel Schlaf kognitive Probleme verursacht, scheint unsere Analyse, die Einzelpersonen über einen längeren Zeitraum betrachtet, diese Idee zu unterstützen. Aber die Gründe, warum ältere Erwachsene schlecht schlafen, scheinen komplex zu sein und durch eine Kombination beeinflusst zu werden der Strukturgenetik und der Struktur unseres Gehirns.“ Professor Jianfeng Feng von der Fudan-Universität sagte in einer Erklärung.

Die Autoren weisen auf eine mögliche Erklärung dafür hin, warum unzureichender Schlaf mit zunehmendem Alter zu einem kognitiven Rückgang führen kann, und erklären, dass dies auf eine Störung des Tiefschlafs zurückzuführen sein könnte, der zuvor mit Demenz und Gedächtnisschwierigkeiten in Verbindung gebracht wurde. Obwohl die aktuelle Studie nicht darüber spekuliert, warum übermäßiger Schlaf eine schlechte Sache sein könnte, haben frühere Studien gezeigt, dass zu viel Schlaf auch zu einem kognitiven Rückgang führen kann.

Eine besondere Stärke der aktuellen Studie ist die große Stichprobengröße, die verwendet wurde, sodass die Ergebnisse als robust angesehen werden können. Die Autoren weisen jedoch auf einige Einschränkungen hin. Die Umfragen wurden nach eigenen Angaben durchgeführt, was zu einer gewissen Verzerrung führen kann, und stellten nur Fragen zur Gesamtschlafdauer der Teilnehmer und berücksichtigten keine anderen Aspekte wie Schlafhygienepraktiken.

Zukünftige Studien können diese Ergebnisse sicherlich klären, aber im Moment können wir zugeben, dass mit zunehmendem Alter 7 Stunden Nickerchen pro Nacht optimal zu sein scheinen, wenn es um unsere Schlafpraktiken geht.

“Eine gute Nachtruhe ist das ganze Leben lang wichtig, aber besonders wenn wir älter werden. Wege zu finden, um den Schlaf für ältere Erwachsene zu verbessern, kann entscheidend sein, um ihnen zu helfen, eine gute psychische Gesundheit und ein gutes Wohlbefinden zu bewahren und einen kognitiven Rückgang zu vermeiden, nicht besonders für Patienten mit psychischen Störungen und Demenz.” Professor Barbara Sahakian schließt von der Abteilung für Psychiatrie der Universität Cambridge ab.

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