Tom Lyon: Könnte das Leben auf der Erde vor 3,8 Milliarden Jahren auf einem Asteroiden angekommen sein?

Könnte das Leben auf der Erde vor 3,8 Milliarden Jahren auf einem Asteroiden angekommen sein? Während Wissenschaftler faszinierende neue DNA auf Meteoritenproben entdecken, untersucht Tom Leonard die erstaunlichen Möglichkeiten des Geistes.

Von Felsen, die in Grabstätten der amerikanischen Ureinwohner gefunden wurden, bis hin zu dem heiligen Stein, der „vom Jupiter gefallen“ und im Tempel der Artemis in Ephesus – einem der Sieben Weltwunder der Antike – geweiht wurde, gibt es Beweise dafür, dass frühe Zivilisationen verehrt wurden und vielleicht sogar verehrte Meteoriten.

Da sie buchstäblich vom Himmel gefallen waren, war es unvermeidlich, dass einige sie als Geschenke der Götter betrachteten.

Und es scheint zunehmend, dass die Menschen des Altertums im Begriff waren, diesen Stein- oder Metallklumpen aus dem interplanetaren Raum, die es überlebten, durch die schwüle Atmosphäre der Erde zu rasen, bevor sie mit unserem Planeten kollidierten, vorrangige Bedeutung beizumessen.

Neue Forschungsergebnisse japanischer Wissenschaftler deuten darauf hin, dass solche kosmischen Einflüsse der Erde möglicherweise die chemischen Bestandteile gegeben haben, die für den Beginn des Lebens selbst benötigt werden.

Weniger eine große Explosion als vielmehr ein lautes Klingeln, dann fiel, wie vor Milliarden von Jahren, ein massiver Weltraumfelsen – der zufällig die Bausteine ​​der DNA enthielt – auf die leblose Erde.

DNA trägt natürlich die genetischen Anweisungen für alle Lebewesen.

Neue Forschungsergebnisse japanischer Wissenschaftler deuten darauf hin, dass solche kosmischen Einflüsse der Erde möglicherweise die chemischen Bestandteile gegeben haben, die für den Beginn des Lebens selbst benötigt werden.

Und sie argumentieren, dass Panspermie auch in die andere Richtung verlaufen könnte, so dass Meteoriten von der Erde die Saat des Lebens auf anderen Planeten sein würden.  Seit Jahrzehnten wird Panspermie von vielen Experten als fragwürdige Pseudowissenschaft abgetan.

Und sie argumentieren, dass Panspermie auch in die andere Richtung verlaufen könnte, so dass Meteoriten von der Erde die Saat des Lebens auf anderen Planeten sein würden. Seit Jahrzehnten wird Panspermie von vielen Experten als fragwürdige Pseudowissenschaft abgetan.

Unser Planet entstand vor ungefähr 4,5 Milliarden Jahren, aber die genauen Ursprünge des Lebens hier haben Experten lange verwirrt. Während ihrer frühen Existenz wurde die Erde von Meteoriten, Kometen und anderem Material aus dem Weltraum bombardiert, und bis vor etwa vier Milliarden Jahren war es wahrscheinlich zu heiß für Leben.

Die ersten Organismen waren primitive Mikroben, die in den organisch reichen Ozeanen entstanden, der “Ursuppe” unserer Ursprünge, die es vielen chemischen Verbindungen ermöglichten, sich zu verbinden und sich so weit zu entwickeln, dass sie Energiequellen – wie Sonne und Wasser – nutzen konnten. um eine lebende Mikrobe zu bilden, die sich vermehren könnte.

Die Bildung von DNA (und ihrem Schwestermolekül RNA) könnte ein Meilenstein in diesem Prozess sein.

Obwohl die ältesten bekannten Fossilien Meeresproben sind, die etwa 3,5 Milliarden Jahre alt sind, gibt es Hinweise auf Leben auf der Erde, die 3,8 Milliarden Jahre zurückreichen.

Angesichts der Tatsache, dass die Erde bis vor nur 0,2 Milliarden Jahren als unbewohnbar galt – ein relativ kurzer Zeitraum in der Geschichte des Planeten – haben einige Wissenschaftler argumentiert, dass die Möglichkeit, dass sich bald DNA-basiertes Leben entwickelt, darauf hindeutet, dass es sozusagen eine helfende Hand von woanders bekommen hat .

Anhänger der als Panspermia bekannten Hypothese glauben, dass “Leben” von Meteoriten geteilt wurde, die von einem Planeten zum anderen reisten, oder von Kometen oder Weltraumstaub gebracht wurden.

Sie behaupteten, dass terrestrisches Leben anderswo im Universum entstand, bevor sich die Erde bildete, und hier von einem Meteoriten implantiert wurde, möglicherweise früh im Marsleben, da immer mehr akzeptiert wird, dass der Mars in seiner frühen Geschichte möglicherweise bewohnbarer war als die Erde.

Und sie argumentieren, dass Panspermie auch in die andere Richtung verlaufen könnte, so dass Meteoriten von der Erde die Saat des Lebens auf anderen Planeten sein würden.

Seit Jahrzehnten wird Panspermie von vielen Experten als fragwürdige Pseudowissenschaft abgetan.

Dies ist jedoch nicht mehr der Fall, und ein Team bedeutender Wissenschaftler am Harvard and Massachusetts Institute of Technology (MIT) verbrachte ein Jahrzehnt damit, von der NASA finanziert, ein Gerät zu entwickeln, das zum Mars geschickt werden könnte, um nach DNA und RNA zu suchen. .

Das Team untersuchte Material von drei Meteoriten – einen, der 1950 in der Nähe der Stadt Murray im US-Bundesstaat Kentucky fiel, einen, der 1969 in der Nähe der Stadt Murchison im australischen Bundesstaat Victoria fiel, und einen, der 2000 in der Nähe von Tagish eintraf .  See in British Columbia, Kanada

Das Team untersuchte Material von drei Meteoriten – einem, der 1950 in der Nähe der Stadt Murray im US-Bundesstaat Kentucky landete, einem, der 1969 in der Nähe der Stadt Murchison im australischen Bundesstaat Victoria landete, und einem, der 2000 in der Nähe von Lake eintraf Tagish im kanadischen British Columbia.

Das Haupthindernis für die Hypothese, dass Leben nach dem Ritt auf einem Meteoriten entstand, war jedoch, dass nur zwei der vier Hauptbestandteile der DNA in Weltraumgestein gefunden wurden. Die dritte entscheidende Komponente – gefunden in RNA – fehlte ebenfalls.

Laut Wissenschaftlern der japanischen Universitäten Hokkaido und Kyushu ist das nicht mehr der Fall. In einem Bericht in Nature Communications beschreiben sie, wie sie eine neue, hochmoderne Analyse von Meteoriten durchgeführt haben, die in den Vereinigten Staaten, Kanada und Australien gelandet sind.

Während beim früheren Screening von Meteoriten starke Säuren und Hitze verwendet wurden, um DNA-Komponenten (bekannt als Nukleinbasen) zu extrahieren, verwendete das Team um den Astrochemiker Yasuhiro Ohba empfindlichere Techniken mit ultrafeinen Geräten.

Ihre Forschung zeigte, dass es tatsächlich Spuren von fehlenden Kernbasen – bekannt als Pyrimidine – in Weltraumgestein gibt.

Die japanischen Forscher kamen zu dem Schluss, dass sie möglicherweise bei früheren Untersuchungen nicht entdeckt wurden, weil sie eine präzisere Struktur als andere Nuklearbasen haben.

Das Team untersuchte Material von drei Meteoriten – einem, der 1950 in der Nähe der Stadt Murray im US-Bundesstaat Kentucky landete, einem, der 1969 in der Nähe der Stadt Murchison im australischen Bundesstaat Victoria landete, und einem, der 2000 in der Nähe von Lake eintraf Tagish im kanadischen British Columbia.

Der 220 Pfund schwere Murchison-Meteorit wurde kürzlich als das älteste Material der Erde identifiziert – sieben Milliarden Jahre alter Sternenstaub.

Die drei Meteoriten werden als kohlige Chondriten klassifiziert, die aus felsigem Material bestehen, von dem angenommen wird, dass es sich früh in der Geschichte des Sonnensystems gebildet hat. Es ist reich an Kohlenstoff und Kohlenstoff ist ein wesentlicher Bestandteil lebender Organismen auf der Erde.

Das Haupthindernis für die Hypothese, dass Leben nach dem Ritt auf einem Meteoriten entstand, war jedoch, dass nur zwei der vier Hauptbestandteile der DNA in Weltraumgestein gefunden wurden.  Eine entscheidende dritte Komponente – gefunden in RNA – fehlte ebenfalls

Das Haupthindernis für die Hypothese, dass Leben nach dem Ritt auf einem Meteoriten entstand, war jedoch, dass nur zwei der vier Hauptbestandteile der DNA in Weltraumgestein gefunden wurden. Eine entscheidende dritte Komponente – gefunden in RNA – fehlte ebenfalls

„Das Vorhandensein der fünf primären Nuklearbasen in Meteoriten könnte zur Entstehung genetischer Funktionen vor dem Beginn des Lebens auf der frühen Erde beigetragen haben“, sagte Yasuhiro Ohba.

„Die schiere Fülle an außerirdischen Nuklearbasen könnte für weitere chemische Reaktionen auf der frühen Erde ausreichen.“

Die Forschung “ergänzt definitiv die Liste der chemischen Verbindungen, die in der präbiotischen Suppe (die vor dem Leben existierte) auf der Erde vorhanden gewesen wäre”, sagte Danny Glavin vom Goddard Space Flight Center der NASA und Mitautor der Studie.

Auch andere Wissenschaftler sind eingeladen. “Dies ist eine der letzten Zutaten auf der Liste, die wir brauchen, um zu zeigen, dass wir im Weltraum gemacht wurden”, sagte Professor Mark Sifton, Astrobiologe am Imperial College London.

Er sagte gegenüber The Mail: „Meteoriten sind Zeitkapseln, die Ereignisse aufzeichnen, die vor der Entstehung von Planeten stattfanden. Daher könnten die ersten chemischen Schritte zum Leben stattgefunden haben, bevor die Erde überhaupt existierte.“

Wir haben das große Glück, dass uns die Natur diese sehr alten Exemplare zur Verfügung stellt, die einen Einblick in die Bedingungen und Ereignisse vor Milliarden von Jahren bieten.

Die japanische Studie verleiht der Panspermie-Hypothese sicherlich einen großen Schub. Seine Befürworter hoffen auf weitere Bestätigung, wenn Wissenschaftler Proben untersuchen können, die von zwei großen Asteroiden, Ryugu und Bennu, von Raumschiffen genommen wurden, die von der NASA und der japanischen Weltraumbehörde JAXA entwickelt wurden.

Die Möglichkeit, dass die Komponenten des Lebens im Weltraum schweben könnten und darauf warten, einen Planeten mit den richtigen Bedingungen zu finden, ist überwältigend. Mehr noch ist sicherlich die Idee, dass unser Planet möglicherweise bereits anderswo im Universum Leben implantiert hat.

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