Sophia Boeing 747SP basiert für immer • Der Rekord

Während die NASA Bilder veröffentlicht, die den Fortschritt beim Bau des James-Webb-Weltraumteleskops zeigen, sind Vorbereitungen im Gange, das auf Boeing 747 basierende Stratosphären-Observatorium für Infrarotastronomie (SOFIA) für immer anzudocken.

Das Ende des Betriebs wurde am 28. April bekannt gegeben und bestätigt, dass es keine weiteren Missionserweiterungen für die modifizierte Boeing 747 SP und ihr Teleskop geben wird. Der Betrieb wird „spätestens am 30. September 2022“ eingestellt, sobald die aktuelle Missionsverlängerung ausläuft.

Sophia, ein gemeinsames Projekt der NASA und Partnern in der Deutschen Raumfahrtagentur im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), war auf Leihbasis. Die Entwicklung begann 1996, das erste Licht wurde 2010 gesehen und die Plattform wurde 2014 als voll funktionsfähig bekannt gegeben.

Seine fünfjährige Hauptaufgabe wurde 2019 abgeschlossen und seine dreijährige Verlängerung wird in diesem Jahr abgeschlossen.

„Als Teil ihrer Überprüfung des aktuellen Stands der astronomischen Forschung hat die National Academies‘ Decadal Survey of Astronomy and Astrophysics 2020 Sophia bewertet“, sagte die NASA.

Der Bericht stellt fest, dass Sophia die Betriebskosten nicht rechtfertigte und seine Fähigkeiten sich nicht „signifikant“ mit den in der Umfrage identifizierten Prioritäten überschnitten.

Das SOFIA-Teleskop wird von einer großen Tür im Rumpf in der Nähe des Hecks begrenzt. Die Beobachtungen werden gemacht, während das Flugzeug zwischen 38.000 und 45.000 Fuß fliegt, mehr als 99 Prozent der Erdatmosphäre, die laut NASA Infrarotstrahlung blockiert.

Teleskopinstrumente arbeiten im nahen, mittleren und fernen Infrarotbereich, und dank der Tatsache, dass die Boeing 747 nach jedem Flug landet, haben Ingenieure auch die Möglichkeit, die Nutzlast zu warten und zu aktualisieren.

Alle guten Dinge müssen jedoch ein Ende haben. Der Wert eines fliegenden Teleskops wird seit langem in Frage gestellt, insbesondere wenn es an Zitaten wie dem Hubble-Weltraumteleskop gemessen wird.

Die Boeing 747SP selbst stammt aus dem Jahr 1977 und ging durch die Hände von Pan Am und United Airlines, bevor sie mit der Anpassung des Flugzeugs für Überwachungsmissionen begann (einschließlich des Schneidens dieser großen Luke im Rumpf).

Zu den Entdeckungen der Mission gehörte das Vorhandensein von Wasser auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes im Jahr 2020. Weitere Flüge zum Observatorium sind vor dem Ende der Mission geplant, einschließlich einer kurzen Reise nach Neuseeland.

Da jedoch nichts im NASA-Budget für das Observatorium und ein Nicken des DLR vorhanden sind, scheint das Ende von Sophia in Sicht zu sein. ®

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