Ein Abwassertest in Portland zeigte einen starken Anstieg des Coronavirus

Nachdem die Ausbreitung des Coronavirus mehrere Monate lang auf niedrigem Niveau geblieben war, hat sich die Ausbreitung des Coronavirus in Kläranlagen in Portland Water County diese Woche verdoppelt.

Die Werte, gemessen in Kopien des Coronavirus pro Liter Abwasser, lagen am Freitag im Werk East End bei etwa 1 Million und im Werk Westbrook bei 1,3 Millionen. Dies liegt weit unter den Werten von Ende Januar und Anfang Februar, als die Ausbreitung des Virus bei etwa 2 Millionen oder mehr lag, oder bei einem Höchststand von mehr als 5 Millionen Ende Dezember und Anfang Januar.

Aber selbst im Vergleich zu vor einer Woche bis vor 10 Tagen haben sich die Werte in den Fabriken im Hafengebiet von Portland verdoppelt. Abwassertests sind ein führender Indikator für das Vorhandensein des Coronavirus, des Virus, das COVID-19 verursacht, in Gemeinden.

An anderen Abwasserstationen, an denen Abwasseruntersuchungen durchgeführt werden, waren die Ergebnisse gemischt. Brunswick und Presque Isle haben diese Woche starke Rückgänge erlebt, während Bangor ebenfalls leicht rückläufig ist, nachdem ihre Zahlen in der vergangenen Woche stark schwanken. Lewiston-Auburn meldete diese Woche einen starken Anstieg, während York einen leichten Anstieg verzeichnete.

Dr. Yolanda Brooks, die Assistenzprofessorin für Biologie am St. Joseph’s College in Standish, die den Coronavirus-Test für das Abwasserprogramm von Yarmouth durchführte, sagte, die Zunahmen in Portland hätten über mindestens drei Testperioden angehalten, was „ein wenig besorgniserregend“ sei, obwohl die Werte es seien immer noch viel niedriger als im Januar gesehen.

Brooks sagte, es sei schwer zu wissen, was den Anstieg verursacht, da es andere Gründe geben könnte, als dass mehr Menschen das Virus bekommen. Beispielsweise ist Portland ein Knotenpunkt für Arbeitnehmer, und wenn mehr Mitarbeiter ins Büro zurückkehren, könnte sich dies auf die Anzahl der Menschen auswirken, die das Abwassersystem von Portland nutzen.

Es ist auch der Beginn der Touristensaison, sagte sie, und mehr Besucher können das System nutzen. Auch die letzten Frühlingsferien vom Kindergarten bis zur 12. Klasse können sich auf die Zahlen auswirken.

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Eine weitere Dynamik, sagte Brooks, ist, dass in kleineren Systemen die Zahlen stärker abprallen. Obwohl Portland die größte Stadt Maines ist, ist das Abwassersystem im Vergleich zu denen in großen städtischen Zentren wie Boston und New York immer noch klein.

“In den kleineren Systemen gibt es mehr Varianz”, sagte Brooks. Weniger Menschen, die sich infizieren und das Virus verbreiten, könnten Messungen in kleineren Systemen beeinträchtigen.

Trotz der Zunahmen in Portland sagte Brooks, dass sie angesichts der steigenden Impfraten und der kürzlichen Omicron-Welle in Maine keine Rückkehr zur Winterviruswelle des Staates erwartet.

Maine meldete am Freitag 470 neue Fälle von COVID-19 sowie einen weiteren Todesfall. Seit Beginn der Pandemie hat Maine 244.062 Fälle von COVID-19 und 2.283 Todesfälle verzeichnet.

Die Zahl der Krankenhauseinweisungen stieg von 132 am Donnerstag auf 143 am Freitag. Am Freitag befanden sich 34 Patienten auf der Intensivstation und fünf an Beatmungsgeräten.

Die COVID-19-Krankenhausaufenthalte in Maine sind seit Mitte März in etwa unverändert geblieben und schwankten zwischen 90 und 100 Patienten, bevor sie diese Woche stark zunahmen. Die aktuelle Gesamtzahl liegt immer noch deutlich unter dem diesjährigen Höchststand von 436 behandelten Fällen am 13. Januar.

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Ungeimpfte Personen machen laut der Website des Maine Center for Disease Control and Prevention fast zwei Drittel der COVID-19-Patienten aus, die in Krankenhäusern in Maine behandelt wurden, seit Impfstoffe bis zum 15. April verfügbar wurden.

MODERNA beantragt eine Impfstofflizenz

In der Zwischenzeit gab Moderna am Donnerstag bekannt, dass es eine Notfallgenehmigung für einen COVID-19-Impfstoff für Kinder im Alter von 6 Monaten bis 5 Jahren anstrebt. Der COVID-19-Impfstoff wurde für Kleinkinder und Säuglinge nicht zugelassen, obwohl Erwachsene seit etwa einem Jahr geimpft wurden. Ein von Pfizer entwickelter Impfstoff wird im Herbst für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren zugelassen.

Die US-amerikanische Food and Drug Administration sagte am Freitag, sie plane, im Juni ein Gremium von Impfstoffexperten einzuberufen, um die Anträge von Moderna und Pfizer für Kinderimpfstoffe zu prüfen, berichtete die Associated Press. Die Daten sind nicht endgültig, und die Food and Drug Administration sagte, sie werde zusätzliche Details bereitstellen, wenn jedes Unternehmen seine Anfrage abschließt.

Laut der Moderna-Studie mit 6.700 Kindern hat sich gezeigt, dass der Moderna-Impfstoff in einem Zwei-Dosen-Regime im Abstand von 28 Tagen wirksam ist.

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„Wir sind stolz bekannt zu geben, dass wir eine Lizenz für einen COVID-19-Impfstoff für Kleinkinder beantragt haben“, sagte Stefan Bancel, CEO von Moderna, in einer Erklärung. „Wir glauben, dass (der Impfstoff) diese Kinder sicher vor SARS-CoV-2 schützen kann, was in unserem anhaltenden Kampf gegen COVID-19 sehr wichtig ist und von Eltern und Betreuern besonders begrüßt wird.“

Der Impfstoff ist nach Angaben des Unternehmens zu 51 Prozent bei Kindern im Alter von 6 Monaten bis unter zwei Jahren und zu 37 Prozent bei Kindern im Alter von 2 bis 6 Jahren wirksam.

„Das bedeutet, dass Sie Ihre Wahrscheinlichkeit, krank zu werden, um etwa die Hälfte reduzieren“, sagte Dr. Paul Burton, Chief Medical Officer von Moderna, NPR in einem Interview. “Das ist sehr wichtig für diese Kinder.”


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