Die meisten Amerikaner haben sich mit COVID-19 infiziert. Das heißt nicht, dass sie es nicht wieder bekommen

Ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens an einem COVID-19-Teststandort

Ein Mann stellt am 27. April 2022 in New York City ein COVID-19-Testzelt ein. Kredit – Spencer Platt / Getty Images

Sie haben wahrscheinlich COVID-19 – ob Sie es wissen oder nicht. Fast 60 % der Menschen in den Vereinigten Staaten haben Antikörper in ihrem Blut, die darauf hindeuten, dass sie mit SARS-CoV-2, dem Virus, das COVID-19 verursacht, infiziert wurden, laut neuen Schätzungen der U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

Aber das bedeutet nicht, dass 60 % der Menschen in den Vereinigten Staaten gegen COVID-19 immun sind. Wir wissen, dass das nicht bedeutet. „Es kommt zu einer erneuten Infektion“, sprach Dr. Kristi Clark, Co-Leiterin der Task Force für Seuchenkontrolle und -prävention der CDC, Co-Leiterin des Epidemiologie- und Überwachungsteams, während einer Pressekonferenz am 26. April. „Der Impfschutz und der Schutz vor früheren Infektionen nehmen mit der Zeit ab.“

Selbst nach zwei Jahren und Millionen von Infektionen in der Pandemie lernen Forscher immer noch etwas über die Immunität gegen das Virus und darüber, wie lange Sie nach einer Infektion oder Krankheit damit rechnen können, krankheitsfrei zu bleiben. Hier ist, was die neueste Wissenschaft über die Immunität gegen COVID-19 sagt.

Wenn ich bereits COVID-19 habe, bekomme ich es erneut?

Ihr Immunsystem baut einige verschiedene Abwehrmechanismen gegen SARS-CoV-2 auf. Weiße Blutkörperchen, B-Zellen genannt, produzieren Antikörperproteine, die helfen, den Eindringling zu bekämpfen. In der Zwischenzeit können T-Zellen, eine andere Art von weißen Blutkörperchen, Zellen töten, die vom Virus eingefangen wurden.

Eine Studie britischer Forscher, veröffentlicht in New England Journal of Medicine Im März stellte es fest, dass die mit einer Infektion verbundene Immunität bis zu einem Jahr lang stark bleibt und dann nachlässt – während der Schutz, den zwei Dosen des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs bieten, nach etwa sechs Monaten nachlässt. Inzwischen ist ein Forschungsbericht in erschienen Annalen der Inneren Medizin Sie kam im April zu dem Schluss, dass Menschen, die sich von COVID-19 erholt haben, mindestens sieben Monate lang erheblich vor einer erneuten Infektion geschützt sind.

Aber all diese Forschungen wurden durchgeführt, bevor die Omicron-Variante entstand, die ansteckender ist als frühere Stämme. „Wir können nicht vorhersagen, wie der Schutz für die nächste Variante oder über einen bestimmten Zeitraum funktionieren wird“, sagt Co-Autor Dr. Mark Helfand, MD, Professor für Medizin an der Oregon Health & Science University.

Eine neue Studie von Forschern der Indiana University School of Medicine zeigt, dass Kinder ihre Antikörper möglicherweise länger behalten als Erwachsene. Sie fanden heraus, dass sechs Monate nach der Infektion mehr Kinder noch Antikörper hatten, die das Virus neutralisieren konnten, als Erwachsene.

Während diese Ergebnisse Menschen, die sich mit COVID-19 infiziert haben, eine gewisse Erleichterung bringen sollten, gibt es keine Garantien für die Immunität. (Eine Frau in Spanien machte kürzlich Schlagzeilen, weil sie zweimal im Abstand von nur 20 Tagen positiv auf COVID-19 getestet wurde.) Manche Menschen entwickeln nach einer Infektion mehr Antikörper als andere. Es ist auch nicht klar, wie Antikörperspiegel mit dem Schutz vor Infektionen korrelieren, sodass ein positiver Antikörpertest nicht unbedingt bedeutet, dass Sie gegen das Virus immun sind, sagte Clark während der CDC-Konferenz.

Es gibt keine Möglichkeit, mit Sicherheit zu sagen, wie sehr eine Person, die sich kürzlich von COVID-19 erholt hat, aufhören kann, sich über eine erneute Infektion Sorgen zu machen, sagt Dr. Bruce Farber, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten bei Northwell Health in New York. Er gab jedoch zu, dass es „sehr ungewöhnlich“ wäre, COVID-19 innerhalb von 90 Tagen nach einem früheren Fall zu bekommen.

Bin ich immun gegen COVID-19, wenn ich die vollständige Impfung erhalte?

COVID-19-Impfstoffe regen den Körper auch zur Produktion von Antikörpern an und stimulieren eine T-Zell-Antwort, obwohl sich diese von denen unterscheiden, die der Körper auf natürliche Weise produziert.

Impfstoffe bieten einen starken, dauerhaften Schutz vor schwerer Krankheit und Tod, aber ihre Wirksamkeit gegen Infektionen lässt mit der Zeit nach, sodass Ihr Risiko, krank zu werden, kurz nach Ihrer letzten Dosis abnimmt. Ein Forschungsbericht veröffentlicht in Skalpell Im März analysierte es Daten aus früheren Studien, in denen die Wirksamkeit verschiedener COVID-19-Impfstoffe bewertet wurde, darunter die von Moderna, Pfizer-BioNTech, AstraZeneca und Johnson & Johnson. Die Forscher fanden heraus, dass die Fähigkeit von Impfstoffen zur Vorbeugung symptomatischer Erkrankungen bei allen Marken nach sechs Monaten um 20 % bis 30 % abnahm, obwohl sie weiterhin gut darin waren, schwere Krankheiten und Todesfälle zu verhindern. Diese Übersicht wurde auch veröffentlicht, bevor die Omicron-Variante, gegen die Impfstoffe weniger wirksam sind, weit verbreitet wurde.

Selbst wenn Omicron im Umlauf war, war die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine geimpfte Person im März mit dem Virus infizierte, 2,4-mal geringer als bei einer nicht geimpften Person, so die CDC.

Jeder, der nicht immun ist, unabhängig davon, ob er sich mit COVID-19 infiziert oder nicht, sagt Dr. Jessica Ridgway, außerordentliche Professorin für Medizin an der University of Chicago, die kürzlich eine Studie über das Wiederaufleben von COVID-19-Infektionen mitverfasst hat. „Es ist unglaublich sicher, und diese zusätzliche Immunität wäre definitiv hilfreich, um COVID zu verhindern“, sagt sie. Darüber hinaus zeigt die Forschung, dass eine Auffrischungsdosis dazu beitragen kann, Schutz für höhere Ebenen zu bieten.

Was ist, wenn Sie eine Impfung erhalten? Und Hatte COVID-19?

Wenn Sie sich von COVID-19 erholt und den COVID-19-Impfstoff erhalten haben, haben Sie eine sogenannte „hybride Immunität“. Studien zeigen, dass diese Art des Schutzes besser ist als eine Impfung oder Exposition allein, da Sie sowohl von natürlichen als auch von Impfstoffen abgeleiteten Abwehrkräften profitieren.

„Die beste Immunität ist meiner Meinung nach zweifellos die Hybridimmunität“, sagt Farber.

Natürlich sollten Sie niemals versuchen, sich mit COVID-19 anzustecken, um eine hybride Immunität zu erlangen. Obwohl es sehr ungewöhnlich ist, dass eine gesunde geimpfte Person einen schweren Fall von COVID-19 hat, können Komplikationen auftreten. Menschen haben COVID schon lange, selbst wenn sie zum Beispiel vollständig geimpft sind und nur wenige Symptome haben.

Muss ich für immer COVID-19-Booster bekommen?

Die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) hat kürzlich eine zweite Runde von Auffrischungsimpfungen für Personen ab 50 Jahren sowie für einige immungeschwächte Personen aller Altersgruppen zugelassen. Die Anwendung zusätzlicher Auffrischungsimpfungen ist noch nicht für die gesamte Bevölkerung zugelassen – aber darüber wurde viel spekuliert, weil die mit dem Impfstoff verbundene Immunität mit der Zeit nachlässt.

Der Vaccine Advisory Committee der Food and Drug Administration traf sich im April, um Möglichkeiten zur Vereinfachung und Verbesserung der Booster-Strategie für die Zukunft zu erörtern. Eine jährliche Dosis ist wie bei Grippeimpfstoffen möglich – aber SARS-CoV-2 mutiert auf weniger vorhersehbare Weise als das Grippevirus, daher ist es schwierig, im Voraus eine Auffrischimpfung herzustellen, die auf einen Stamm abzielt, der sich später ausbreitet.

Ein besseres Modell könnte die Entwicklung von Enhancern sein, die Immunität gegen mehrere Varianten bieten. Die Wissenschaft ist gerade im Gange, aber es ist noch zu früh, um genau zu sagen, wie zukünftige Verstärkungsstrategien aussehen werden.

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