Covid-19-Fallzahlen sind nicht mehr verlässlich. Was beobachten Gesundheitsexperten jetzt?

Während sich die Vereinigten Staaten von der Basis der Pandemie zur neuen Normalität bewegen, durchlaufen sie auch einen Wandel, da die Covid-19-Kennzahlen die Geschichte der Pandemie genauer wiedergeben. Auf alte Präparate – insbesondere Fallzahlen – ist kein Verlass mehr. Was wird sie also ersetzen?

Mindestens drei Datensätze werden jetzt von Experten des öffentlichen Gesundheitswesens, die mit Vox gesprochen haben, genau überwacht. Zusammen tragen sie dazu bei, Licht ins Dunkel zu bringen, was jetzt passiert, was wahrscheinlich passieren wird und wie gut wir damit umgehen, was während der Pandemie wirklich passiert ist.

Die ersten, Krankenhausdaten, decken die Gegenwart ab und zeigen das Ausmaß schwerer Erkrankungen in einem bestimmten Gebiet und die Belastung des örtlichen Gesundheitssystems. Die zweiten, neuen Daten zu neuen Variablen, betreffen die Zukunft und das Potenzial radikaler Mutationen, die die Epidemie in eine gefährliche neue Richtung lenken könnten. Und drittens Daten über das lang andauernde Covid-Virus, die sich von der Vergangenheit bis in die Zukunft erstrecken, während Wissenschaftler versuchen, die Kollateralschäden besser zu verstehen, die das Virus nach fast 60 Prozent der US-Bevölkerung hinterlassen hat hat sich in den letzten zwei Jahren angesteckt.

Denken Sie daran, dass die wichtigsten Epidemie-Metriken seit 2020 ein bewegliches Ziel sind. Der Prozentsatz der Tests, die positiv ausfielen, wurde genau überwacht, um anzuzeigen, wie weit das Virus zu einem bestimmten Zeitpunkt an einem bestimmten Ort verbreitet war. Aber heutzutage, da so viele Menschen Antigentests zu Hause durchführen und die Ergebnisse nie jemandem mitteilen, halten die meisten Experten diese Maßnahme heute für unzuverlässig. Die Fallzahlen, die ersten positiven Tests, waren ein klarer Hinweis darauf, dass es auch lange überwacht werden sollte; Es wurden nicht nur die Höhepunkte und Rückgänge der verschiedenen Wellen verfolgt, jedem Anstieg der Fälle folgte ein Anstieg der Krankenhauseinweisungen und Todesfälle in den folgenden Wochen.

Aber viele Experten haben auch aufgehört, Fälle so genau zu verfolgen. Sie haben das gleiche Meldeproblem – wenn Sie ein positives Heimtestergebnis erhalten, es aber nicht melden, wird Ihr Fall nicht in der offiziellen Volkszählung erscheinen – aber es ist mehr als das. Covid-19 wird es in Zukunft geben, da sich Gesellschaft und Wirtschaft auf eine neue Realität einstellen, in der von den meisten Menschen erwartet wird, dass sie ein gewisses Risiko tragen, an Covid-19 zu erkranken. Wenn das Ziel der öffentlichen Gesundheit nicht länger darin besteht, die Fallzahlen zu begrenzen, ist es bedeutungslos, uns zu sagen, ob unsere Strategie für die öffentliche Gesundheit ihre Ziele erreicht.

Stattdessen verfolgen viele Experten für öffentliche Gesundheit jetzt schwere Krankheiten, was Krankenhauseinweisungen und Todesfälle bedeutet. Daten aus örtlichen Krankenhäusern geben uns immer noch eine gute Vorstellung von der Belastung durch das Covid-19-Virus, der Belastung, die es für die örtlichen Gesundheitssysteme ausübt, und ersten Anzeichen dafür, dass die derzeitige Immunität nachlassen könnte.

“Ich beobachte die Fallzahlen nicht. Wir gehen davon aus, dass es viele leichte Fälle geben wird”, sagte mir Bill Schaffner, MD, medizinischer Direktor der National Foundation for Infectious Diseases und Professor an der Vanderbilt University steigen, wird es wahrscheinlich zu einem signifikanten Rückgang der Immunität gegenüber früheren Impfstoffen und Infektionen kommen.

Dies ist eine neue Phase in der Epidemie. Es gibt neue, umfassendere Tests, Impfstoffe, Behandlungen und Varianten. Die Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit gehen zu Ende und überlassen es dem Einzelnen, seine eigenen Risikobewertungen und Entscheidungen darüber zu treffen, wie er sich schützen kann. All dies erfordert einen neuen Umgang mit den in den letzten zwei Jahren allgegenwärtig gewordenen Corona-Daten.

Die wichtigsten Kennzahlen zum aktuellen Stadium der Pandemie

Dutzende von Experten für öffentliche Gesundheit, die ich für diese Geschichte kontaktiert habe, waren sich alle einig, dass sie die Krankenhausdaten in Zukunft genau überwachen würden. Einige dieser Experten beobachten die Fälle immer noch als allgemeinen Hinweis auf Trends vor Ort und wegen der potenziellen Auswirkungen eines verlängerten Covid, um selbst in leichten Fällen eine dauerhafte Wirkung zu haben.

Andere sagten jedoch, dass sie Fälle als Frühindikator ignorieren, da die Meldebeschränkungen begrenzt sind und die Gesellschaft in eine neue Phase der Pandemie übergeht, in der die Infektion mit Covid-19 für viele Menschen als potenzielles Risiko behandelt wird. Sie verlassen sich stattdessen auf Metriken, die messen, wie viele Krankheiten in einer Gemeinschaft schwerwiegend sind.

Monica Gandy, MD, Ärztin für Infektionskrankheiten an der University of California in San Francisco, erzählte es mir.

Welche Krankenhausdaten uns über den Stand der Epidemie sagen können

Die Gesamtzahl der Krankenhauseinweisungen ist ein guter Hinweis darauf, wie weit verbreitet Covid-19 in einer bestimmten Gemeinde zu einem bestimmten Zeitpunkt ist. Aber einige Covid-19-Krankenhauseinweisungen können sich als versehentlich erweisen, beispielsweise wenn eine Person aus einem anderen Grund ins Krankenhaus kam und nur im Rahmen einer Routineuntersuchung positiv auf das Virus getestet wurde.

Aus diesem Grund gaben einige Experten an, dass sie sich auch speziell mit der Zahl der Patienten auf der Intensivstation befassen, die mit Covid-19 aufgenommen wurden, was wahrscheinlich ein echter Indikator für schweres Covid-19 ist, und mit der Zahl der Todesfälle, die dem Virus zugeschrieben werden. Ein Anstieg dieser Zahlen könnte ein Zeichen für etwas Besorgniserregendes sein, entweder dass sich das Virus zu einem immer tödlicheren Virus entwickelt oder dass die bestehende Immunität allmählich nachlässt.

Das Überfüllen von Intensivbetten kann auch bedeuten, dass das Krankenhaus Gefahr läuft, nicht alle seine Patienten versorgen zu können, was die Ergebnisse für die Patienten verschlechtern und sogar zu unnötigen Todesfällen beitragen könnte. Wie Amesh Adalja, ein leitender Forscher an der Johns Hopkins University, mir sagte: „Zu sehen, dass der Krankenhausbetrieb durch den Zustrom von Covid-19-Einweisungen gefährdet ist“, ist eine Sache, die ihm große Sorgen bereiten könnte.

Die hohe Sterblichkeitsrate könnte ein Zeichen dafür sein, dass sich das Virus entwickelt, um ernster zu werden. Als ich David Celentano, den Leiter der Abteilung für Epidemiologie an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, fragte, was ihn an den Metriken erschrecken würde, sagte er: „Ein signifikanter Anstieg der Sterblichkeit, der möglicherweise mit einer neuen Variablen zusammenhängt. Dies ist mein Albtraum.”

Derzeit sinken die Krankenhauseinweisungen (minus 8 Prozent in den letzten zwei Wochen), die Belegung der Intensivstation (minus 21 Prozent) und die Todesfälle (minus 25 Prozent) immer noch unter dem Höchststand von Omicron. Das ist einer der Gründe, warum die US-Regierung und die Unternehmen trotz des jüngsten Anstiegs der Fallzahlen weiterhin auf die Wiederaufnahme normaler Aktivitäten drängen. Sie versuchen nicht mehr, die Fallzahlen zu begrenzen; Diese Maßnahmen bei schwerer Krankheit wurden stattdessen von größter Bedeutung.

Wichtige Metriken, die bei der Identifizierung neuer Variablen überwacht werden müssen

Die Daten zu den neuen Variablen hatten für alle von mir konsultierten Experten für öffentliche Gesundheit höchste Priorität. Die radikale Mutation im Coronavirus ist eine Entwicklung, die den Versuch der Gesellschaft, zur Normalität zurückzukehren, stören könnte. Neue Varianten werden durch genetische Sequenzierung identifiziert, obwohl Hinweise auf neu auftretende Iterationen des Virus auch im Abwasser gefunden werden können, das zu einem festen Bestandteil unseres Covid-19-Überwachungsnetzwerks geworden ist.

Wenn eine neue Variante identifiziert wird, sagen mir Experten, dass sie an drei spezifischen Datenpunkten interessiert sind: wie leicht sie übertragen werden kann, ob sie schwerwiegendere Krankheiten verursacht und wie leicht sie durch Immunität gegen frühere Impfstoffe und Infektionen umgangen wird.

„Wenn wir ein Virus hätten, das ziemlich übertragbar wäre und den Schutz unserer Impfstoffe erheblich umgehen könnte, würden wir in Schwierigkeiten geraten“, sagte Schaffner.

Wir brauchen viele Daten über Long Covid

Der andere Datensatz, der die langfristigen Folgen von Covid-19 bestimmen wird, bezieht sich auf langfristiges Covid. Diese Langzeitsymptome nach der Infektion spielen bei der Pandemie eine große Rolle und geben Anlass zur Sorge, dass ein leichter Fall von Covid-19 Patienten noch Monate lang betreffen könnte, nachdem sie sich angeblich erholt haben.

Aber es gibt noch viel, was wir über Long Covid nicht wissen. Einige erste Umfragen zeigten, dass bis zu 30 Prozent der mit Covid-19 infizierten Personen mit anhaltenden Symptomen enden können. Experten bezweifeln jedoch, dass die Zahl wirklich hoch ist, und drängen auf einheitliche Versuche, das Ausmaß des Problems zu quantifizieren. In den kommenden Monaten und Jahren sollten wir beginnen, ein empirisches Verständnis dafür zu bekommen, wie viele Menschen betroffen sind, wer sie sind und welche Folgen sie hatten.

“Wir brauchen eine viel bessere Studie über Langzeit-Covid. Es ist real und wird wahrscheinlich zu nachhaltigen Kosten in Bezug auf chronische Krankheiten für eine große Anzahl von Menschen führen, aber die Größenordnung dieser Zahl bleibt ungewiss”, sagte William Hanage, an Epidemiologe an der Harvard University hat es mir gesagt. “Behauptungen, dass sich 30 Prozent der Menschen von längerem Covid-19 erholen, sind nicht glaubwürdig. Aber selbst 1 Prozent bedeutet viel.”

Die US-Regierung, Unternehmen und die Gesellschaft insgesamt arbeiten daran, sich auf das Leben mit Covid-19 zu konzentrieren. Das Virus wird uns in Zukunft begleiten, also werden durch diese drei Kennzahlen die nächsten Entdeckungen darüber, wohin die Dinge gehen, von Krankenhäusern über Abwasserkanäle bis hin zu Covid-Zählungen aufgedeckt.

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