Der Klimawandel wird zu neuen Tierkonfrontationen führen – und die Ausbreitung des Virus verstärken


Eine Modellstudie kam zu dem Schluss, dass Fledermäuse in Zukunft einen wesentlichen Beitrag zur Übertragung des Virus zwischen Arten leisten werden.Bildnachweis: Pratik Chorge/Hindustan Times über Getty

Laut einer in veröffentlichten Studie könnte der Klimawandel in den nächsten 50 Jahren zu mehr als 15.000 neuen Fällen von Säugetieren führen, die Viren auf andere Säugetiere übertragen Natur temperieren1. Sie ist eine der ersten, die vorhersagt, wie die globale Erwärmung die Lebensräume von Wildtieren verändern, die Begegnungen zwischen Arten, die Krankheitserreger austauschen können, erhöhen und bestimmen wird, wie oft Viren voraussichtlich zwischen Arten wechseln werden.

Viele Forscher sagen, dass die COVID-19-Pandemie möglicherweise begonnen hat, als ein zuvor unbekanntes Coronavirus von einem Wildtier auf einen Menschen übertragen wurde: ein Prozess, der als Tierübertragung bezeichnet wird. Die Studie warnt davor, dass die erwartete Zunahme von Viren, die zwischen den Arten wechseln, zu weiteren Ausbrüchen führen und eine ernsthafte Bedrohung für die Gesundheit von Mensch und Tier darstellen könnte – ein zusätzlicher Grund für Regierungen und Gesundheitsorganisationen, in die Überwachung von Krankheitserregern zu investieren und die Gesundheitsinfrastruktur zu verbessern.

Die Studie ist „ein entscheidender erster Schritt zum Verständnis der zukünftigen Risiken des Klimawandels und der Landnutzung bei der nächsten Pandemie“, sagt Kate Jones, die am University College London Wechselwirkungen zwischen Ökosystemen und menschlicher Gesundheit entwirft.

Die Forschung sagt voraus, dass ein Großteil der Übertragung des neuen Virus stattfinden wird, wenn Arten sich zum ersten Mal treffen, wenn sie aufgrund höherer Temperaturen an kühlere Orte ziehen. Dies wird voraussichtlich am häufigsten in artenreichen Ökosystemen in großen Höhen auftreten, insbesondere in Regionen Afrikas und Asiens, sowie in dicht besiedelten Regionen, einschließlich der Sahelzone in Afrika, Indien und Indonesien. وبافتراض أن ارتفاع درجة حرارة الكوكب لا يزيد عن درجتين مئويتين فوق درجات حرارة ما قبل العصر الصناعي هذا القرن – وهو مستقبل تنبأ به بعض التحليلات المناخية – فإن عدد الاجتماعات لأول مرة بين الأنواع سيتضاعف بحلول عام 2070 ، مما يخلق نقاطًا ساخنة لانتقال الفيروسات ، وفقًا للدراسة sagen.

„Diese Arbeit liefert uns weitere unbestreitbare Beweise dafür, dass die kommenden Jahrzehnte nicht nur heißer, sondern auch viel kränker werden“, sagt Gregory Albury, Krankheitsökologe an der Georgetown University in Washington, D.C. und einer der Autoren der Studie.

Modellierungsherausforderungen

Um ihre Vorhersagen zu treffen, entwickelten und testeten Alberi und seine Kollegen Modelle und führten Simulationen über fünf Jahre durch. Sie kombinierten Modelle der Virusübertragung und Artenverteilung unter verschiedenen Klimawandelszenarien, wobei sie sich wegen ihrer Bedeutung für die menschliche Gesundheit auf Säugetiere konzentrierten.

Hotspots verschütten.  Kartenmodellierung der potenziellen Bedrohung durch tierische Krankheitserreger, die bei Erwärmung des Klimas auf den Menschen übertragen werden.

Quelle: Ref. 1

Das Team erstellte ein Artenverteilungsmodell, um vorherzusagen, wohin sich die Säugetiere bewegen würden, um bewohnbarere Lebensräume zu finden, wenn sich der Planet erwärmt. Das Virusübertragungsmodell sagt zum ersten Mal die Wahrscheinlichkeit einer Virusübertragung zwischen Arten voraus, indem es berücksichtigt, wo sich Arten treffen können, wenn sich ihre Lebensräume ändern, und wie evolutionär sie verwandt sind (Viren werden mit größerer Wahrscheinlichkeit zwischen verwandten Arten übertragen).

Die Modellierung scheint „technisch einwandfrei“ zu sein, sagt Ignacio Morales Castilla, Ökologe für globale Veränderungen an der Universität von Alcala in Spanien, obwohl er anmerkt, dass Prognosen wie diese manchmal unrealistische Annahmen enthalten müssen. Aber er fügt hinzu, dass die Breite und der Umfang der Forschung und ihre Fähigkeit, festzustellen, welche Teile der Welt möglicherweise am stärksten gefährdet sind, „deutlich hervorstechen“.

Eine der Annahmen, die die Forscher treffen mussten, betraf das Ausmaß und die Ausbreitung der Arten mit dem Klimawandel. Aber Faktoren wie die Fähigkeit von Säugetieren, sich an lokale Bedingungen anzupassen oder physische Barrieren in der Landschaft zu überwinden, sind schwer vorherzusagen.

Die Studie ergab, dass unabhängig von diesen Faktoren erwartet wird, dass Fledermäuse an der Übertragung des Virus beteiligt sind. Es wird angenommen, dass Fledermäuse Teil der Ursprünge von COVID-19 sind, die als Virusreservoirs bekannt sind und etwa 20 % der Säugetiere ausmachen. Das Team sagt – teilweise weil Fledermäuse fliegen können – ist es unwahrscheinlich, dass sie auf Barrieren stoßen, die ihre Lebensräume verändern.

Die Folgen für den Menschen?

Obwohl Jones die Studie begrüßt, mahnt sie zur Vorsicht, wenn sie ihre Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit diskutiert. „Die Risiken von Virussprüngen von Säugetieren auf den Menschen vorherzusagen, ist noch schwieriger, da diese Übertragungen in einem komplexen menschlichen sozialen und wirtschaftlichen Umfeld stattfinden“, sagt sie.

Sie fügt hinzu, dass viele Faktoren Risiken für die menschliche Gesundheit verringern können, darunter erhöhte Investitionen in die Gesundheitsversorgung oder die Unfähigkeit des Virus, Menschen aus irgendeinem Grund zu infizieren.

Aber die Forscher drängen darauf, keine Zeit zu verlieren. Die Erde hat sich bereits um mehr als 1 °C gegenüber vorindustriellen Temperaturen erwärmt, und dies treibt die Artenmigration und den Austausch von Krankheiten voran. “Es passiert und es kann nicht verhindert werden, selbst im besten Szenario des Klimawandels”, sagt Albury.

Alberry und einer seiner Co-Autoren, Colin Carlson, ein Biologe für globale Veränderungen, ebenfalls an der Georgetown University, sagen, dass eine gewisse Zunahme der Krankheitsübertragung zwar unvermeidlich ist, dies jedoch keine Entschuldigung für Untätigkeit ist. Die Forscher forderten die Regierungen und die internationale Gemeinschaft auf, die Überwachung und Kontrolle von Wildtieren und Zoonosen zu verbessern, insbesondere in zukünftigen Brennpunkten wie Südostasien. Sie sagen, dass die Verbesserung der Gesundheitsinfrastruktur ebenfalls von wesentlicher Bedeutung ist.

Während die Menschen beginnen, sich auf die globale Erwärmung vorzubereiten und sich an sie anzupassen, konzentrieren sich die meisten Bemühungen auf Aktivitäten wie das Stoppen der Entwaldung oder die Stärkung von Deichen. Aber Carlson sagt, dass Pandemievorsorge und Krankheitsüberwachung auch Anpassung an den Klimawandel sind.

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